Saúde

Produto químico nos vegetais ajuda a curar fígado gorduroso
Um novo estudo mostra que um composto que ocorre naturalmente em uma variedade de vegetais comumente usados, além de ser produzido por micróbios intestinais, é muito útil para derreter a gordura de um fígado gordo.
Por Liji Thomas - 12/02/2020

O estudo, publicado em janeiro de 2020 na revista Hepatology , concentra-se no composto chamado indol, fabricado por bactérias intestinais, mas também abundante em vegetais crucíferos. Essa descoberta pode ajudar a desenvolver novas maneiras de gerenciar ou prevenir essa condição.

Crédito de imagem: POLIGOONE / Shutterstock

O problema

A doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) é uma condição na qual o fígado é empilhado com gordura. Pode ser devido ao excesso de alimentos com alto teor de gordura saturada. Outros fatores de risco incluem obesidade, que aumenta o risco em 7 a 10 vezes em comparação com a população em geral.

A obesidade é uma questão metabólica que ativa a inflamação, que por sua vez é impulsionada pelos glóbulos brancos chamados macrófagos. Estes estão envolvidos de maneira vital na luta contra moléculas tóxicas ou desconhecidas. O recrutamento de macrófagos na doença hepática gordurosa leva ao agravamento da lesão hepática devido às poderosas substâncias químicas liberadas dessas células guerreiras projetadas para comer bactérias e outros materiais estranhos. Se o NAFLD não for tratado, poderá arruinar a saúde do fígado, causando cirrose hepática ou até câncer.

O foco do estudo foi descrever os efeitos do indol no fígado gordo, em 137 indivíduos chineses. Índoles são encontrados em couve, couve, brócolis e couve-flor, todos vegetais crucíferos. O indol é produzido durante a decomposição do aminoácido triptofano, que é um composto de monoamina. Possui atividade contra a degeneração gordurosa do fígado, bem como propriedades anti-inflamatórias e anti-câncer.

O estudo também analisou como os animais afetados pelo indol se saem com uma dieta de baixa e alta gordura, quando presentes em diferentes concentrações. A dieta rica em gordura recriou uma situação como a encontrada na NAFLD.

Os pesquisadores também examinaram os efeitos do indol nas células individuais, no fígado e no intestino. As células intestinais normalmente sinalizam mensagens anti-inflamatórias para o fígado. O indol aumentou a expressão de um gene mestre (PFKFB3), específico para células imunes originárias da medula óssea. Regula a quebra da glicose e também inibe a atividade inflamatória dos macrófagos.

Quando esse gene foi suprimido, o fígado gordo se tornou mais grave com o aumento da atividade inflamatória. O indole perdeu grande parte de sua eficácia no DHGNA em animais obesos com DHGNA produzido por uma dieta rica em gordura.

Além disso, o estudo considerou a atividade das bactérias intestinais produtoras de indol. As bactérias intestinais têm efeitos mistos no curso desta doença. Aqueles que produzem indol têm uma influência positiva na redução da deposição de gordura.

O presente estudo analisou a presença de inflamação no intestino e inflamação do fígado, na previsão do resultado da exposição ao indol na DHGNA. Ele também examinou a melhora causada pelo indol no fígado gordo em modelos animais.

As evidências

Houve uma correlação inversa entre o índice de massa corporal e os níveis de indol no sangue - quanto mais pesado o indivíduo, menor a concentração de indol no sangue. Houve uma queda significativa nos níveis de indol em indivíduos clinicamente obesos em comparação com aqueles que eram esbeltos. Níveis mais baixos de indol também foram associados ao maior conteúdo de gordura no fígado.

Quando os animais em uma dieta rica em gordura e produtora de DHGNA foram tratados com indol, a quantidade de acúmulo de gordura no fígado foi reduzida e a inflamação foi aliviada. Isso ajudou os pesquisadores a identificar o papel real do indol nessa condição e no alívio da inflamação do fígado. Também esclareceu que tipo de benefício pode ser esperado com a atividade do indol em pessoas com essa condição.

O co-pesquisador Shannon Glaser diz: "A ligação entre o intestino e o fígado adiciona outra camada de complexidade aos estudos sobre doença hepática gordurosa não alcoólica, e estudos futuros são muito necessários para entender completamente o papel do indol".

Este estudo inicial foi baseado em sujeitos chineses, mas os resultados serão generalizáveis ​​para outros grupos étnicos, de acordo com o pesquisador Qifu Li, considerando a composição bacteriana do intestino e os diferentes níveis de metabólitos.

Alimentos que dão origem a altos níveis de indol ou medicamentos que agem pelo mesmo mecanismo podem apresentar novos tratamentos para a DHGNA, de acordo com os pesquisadores, que também acreditam que essa abordagem pode ajudar a prevenir a doença. Segundo o investigador Chaodong Wu, "A prevenção do desenvolvimento e progressão da DHGNA pode depender de abordagens nutricionais para garantir que os micróbios intestinais permitam que o indol e outros metabólitos funcionem efetivamente".

Ele deseja pesquisas futuras sobre como alimentos saudáveis ​​podem alterar a composição dos micróbios intestinais para melhorar a produção de indol e também para outros metabólitos. Ele resume: “Com base nesta pesquisa, acreditamos que alimentos saudáveis ​​com alta capacidade de produção de indol são essenciais para prevenir a DHGNA e são benéficos para melhorar a saúde das pessoas que a contêm. Este é outro exemplo em que alterar a dieta pode ajudar a prevenir ou tratar doenças e melhorar o bem-estar do indivíduo”.

 

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