Saúde

Um novo teste poderia identificar imunidade?
Lipsitch, da Chan School, descreve maneiras de forjar a pandemia do COVID-19 e talvez levar algumas pessoas a voltar ao trabalho
Por Alvin Powell - 22/03/2020

Luis Melendez / Unsplash

Isso faz parte de nossa série Atualização de Coronavírus , na qual especialistas em epidemiologia, doenças infecciosas, economia, política e outras disciplinas de Harvard oferecem insights sobre o que os últimos desenvolvimentos do surto de COVID-19 podem trazer.

 Enquanto a pandemia de coronoavírus se espalha e os americanos acocorados se perguntam quando e como voltarão ao trabalho, um epidemiologista de Harvard disse que um segundo tipo de teste que está sendo desenvolvido pode liberar para o trabalho o número pequeno, mas crescente, daqueles previamente infectados e, portanto, imune ao vírus.

Marc Lipsitch , diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan , disse que o desenvolvimento e o uso de testes sorológicos - que já são feitos rotineiramente para verificar a exposição a outros patógenos - podem ajudar a identificar aqueles que podem estar imunes.

Lipsitch, falando em uma teleconferência na sexta-feira, disse que não há razão para a segunda onda de testes ter que esperar pela conclusão do primeiro turno envolvendo pessoas suspeitas de ter COVID-19. O teste sorológico, que pode ser possível em casa, pode identificar aqueles que foram infectados, mas apresentam sintomas leves ou inexistentes. Testes semelhantes foram realizados na China e em outros países, e pesquisadores dos EUA, como Florian Krammer, na Escola de Medicina Icahn de Mount Sinai, desenvolveram um teste sorológico para o coronavírus, embora ainda precise ser ampliado para uso em massa.

"Não há razão para esperarmos que um [teste] faça o outro", disse Lipsitch. "O valor seria potencialmente tremendo se tivéssemos uma força de trabalho que crescia à medida que a epidemia progredisse e pudesse voltar com segurança a vários empregos - incluindo os profissionais de saúde".

Lipsitch disse que ele e outros cientistas conversaram com autoridades do governo na quarta-feira sobre possíveis cenários para atenuar os requisitos de distanciamento social que fecharam os negócios e forçaram a vida na América e em outros lugares a se voltar para dentro nos últimos dias. O problema, disse ele, é que, na ausência de uma vacina, é difícil imaginar um cenário em que o retorno ao trabalho não acenda um ressurgimento da doença.

Na China, onde o governo trancou seções do país, novos casos caíram para quase zero. Nesse cenário, disse Lipsitch, é possível que um retorno à vida normal, associado a um esquema robusto de testes, permita que as autoridades de saúde se concentrem e manejem os casos individualmente, dando tratamento imediato aos pacientes infectados e rastreando seus contatos para evitar a propagação futura.

Mas em uma democracia como os EUA, é improvável manter esse nível de controle por qualquer período de tempo. Lipsitch disse que outra opção pode ser um processo de parada inicial que facilita o distanciamento social e permite retornos ao trabalho, escola e outras atividades, mas restringe as restrições novamente se a doença ressurgir, como é provável. Esse processo, promulgado por meses, exporia gradualmente as pessoas ao vírus até que uma vacina fosse desenvolvida ou o suficiente da população se tornasse imune e a disseminação fosse reduzida naturalmente. Esse cenário teria a vantagem de manter os casos de COVID-19 em um nível baixo o suficiente para ser tratado pelo sistema de saúde.

Lipsitch disse que as outras opções incluem levantar restrições e permitir que o provável aumento rápido em casos graves sobrecarregue o sistema de saúde, ou alocar recursos adicionais para apoiar os prestadores de cuidados intensivos, para que as restrições de distanciamento social possam ser aliviadas com mais confiança de que os atingidos sobreviverão.

"Todas essas são opções realmente ruins", disse ele, acrescentando que, sem aumentos drásticos nos testes e na produção de equipamentos para os profissionais de saúde, "mesmo as más soluções serão impossíveis".

Lipsitch fez seus comentários quando os casos COVID-19 dos EUA superaram os 15.000, Massachusetts registrou sua primeira morte pela doença e um dia depois do governador da Califórnia, Gavin Newsom, ordenou que os 40 milhões de habitantes do estado ficassem em casa, em meio a estimativas de que 56% da população da Califórnia poderia infectado nos próximos dois meses.

Lipsitch também alertou que uma série de doenças semelhantes à gripe envolvendo febres na Flórida, onde os testes foram escassos, podem ser coronavírus, e alertou que as regiões do país que assistem ao surto florescer em Nova York, Washington e Califórnia não devem se sentir poupadas. Em vez disso, ele disse, eles deveriam usar o espaço para respirar para se preparar.

"É completamente esperado que isso aconteça [lá], apenas em uma data posterior", disse ele.

 

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