Saúde

Como aumentar a resposta imune às vacinas em idosos
Neste estudo, a equipe usou ratos e seres humanos para investigar por que os números de células T foliculares auxiliares declinam com a idade e se existe uma maneira de aumentá-los após a vacinação.
Por Babraham Institute - 27/03/2020


Linfonodo de camundongo de um camundongo envelhecido quatorze dias após
a imunização. Os folículos das células B são mostrados em amarelo (IgD) e as células
do centro germinativo em proliferação (Blue, Ki67) são mostradas no folículo das
]células B. As células T são mostradas em verde. Crédito: Babraham Institute

Uma pesquisa publicada recentemente pelo laboratório Linterman mostra que o sistema imunológico de camundongos mais velhos pode ser ajudado pela aplicação de conhecimentos em imunologia e algum tratamento genital de verrugas (não tente fazer isso em casa ainda)!

Camundongos e seres humanos mostram mudanças semelhantes dependentes da idade em seu sistema imunológico, de modo que esse achado oferece esperança para aumentar facilmente a robustez da resposta à vacinação na população idosa.

À medida que envelhecemos, a função do nosso sistema imunológico diminui, tornando-nos mais suscetíveis a infecções e nos tornando menos capazes de gerar imunidade protetora após a vacinação. Ao entender os mecanismos celulares e moleculares que sustentam essa má resposta em indivíduos mais velhos, os pesquisadores do laboratório Linterman foram capazes de redirecionar um tratamento existente para verrugas genitais e demonstrar que isso era eficaz para superar os efeitos relacionados à idade em dois dos muitos tipos de células que compõem nosso sistema imunológico. A pesquisa é publicada online na revista eLife .

A Dra. Michelle Linterman, líder do grupo no programa de pesquisa em Imunologia do Instituto, disse: "A atual pandemia de coronavírus destaca que os membros mais velhos de nossas famílias e comunidades são mais suscetíveis à morbimortalidade associada a doenças infecciosas. Portanto, é imperativo que entendemos como o sistema imunológico das pessoas mais velhas funciona e exploramos como podemos aumentar suas respostas imunológicas às vacinas para garantir que funcionem bem nesta parte vulnerável da nossa sociedade ".

Linfonodo de camundongo de um camundongo envelhecido quatorze dias após a imunização. Os folículos das células B são mostrados em amarelo (IgD) e as células do centro germinativo em proliferação (Blue, Ki67) são mostradas no folículo das células B. As células T são mostradas em verde. Crédito: Babraham Institute
As vacinas funcionam gerando anticorpos capazes de bloquear a capacidade dos patógenos nos infectarem. As células secretoras de anticorpos são produzidas no centro germinativo, centros de reação imune que se formam após a infecção ou a vacinação. Com a idade, a magnitude e a qualidade da reação do centro germinativo diminuem.

As células imunes chamadas células auxiliares foliculares T são essenciais para a resposta do centro germinativo. Neste estudo, a equipe usou ratos e seres humanos para investigar por que os números de células T foliculares auxiliares declinam com a idade e se existe uma maneira de aumentá-los após a vacinação.

"A resposta do centro germinativo é um processo altamente colaborativo que exige que vários tipos de células interajam no lugar e na hora certa. Portanto, fazia sentido para nós que defeitos em um ou mais desses tipos de células pudessem explicar a má resposta do centro germinativo observado em indivíduos mais velhos após a vacinação ", explica o Dr. Linterman.

Os pesquisadores descobriram que camundongos e humanos mais velhos formam menos células auxiliares foliculares T após a vacinação, o que está associado a uma fraca resposta do centro germinativo e resposta de anticorpos. Ao desenvolver nossa compreensão dos eventos celulares e moleculares que ocorrem no centro germinativo após a vacinação, os pesquisadores identificaram que as células auxiliares foliculares T em camundongos e pessoas mais velhas recebiam menos interações estimulantes de seus colegas do sistema imunológico . Usando um creme (imiquimod, atualmente usado para tratar verrugas genitais em humanos) no local da imunização para aumentar o número de células estimuladoras, eles foram capazes de restaurar a formação de células auxiliares foliculares T em camundongos mais velhose também resgatar os defeitos dependentes da idade em outro tipo de célula imune (células dendríticas). De forma encorajadora, isso demonstra que os defeitos relacionados à idade na formação das células auxiliares foliculares T no envelhecimento não são irreversíveis e podem ser superados terapeuticamente.

A imagem completa e a avaliação de se essa abordagem funcionará como uma intervenção em humanos exigem mais pesquisas sobre por que a resposta do centro germinativo muda com a idade e o que pode ser feito para superar isso. Uma vez alcançado, pode ser que sejam estabelecidos ensaios clínicos para incorporar esse conhecimento em novas formulações de vacina para idosos.

 

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