Saúde

Novo exame de sangue detecta mais de 50 tipos de câncer, incluindo estágios iniciais mais tratáveis
Os especialistas esperam que o novo teste possa ser usado para detectar tumores em estágio inicial, quando o tratamento provavelmente será menos mórbido, mais eficaz e com uma cura mais viável.
Por Sally Robertson - 31/03/2020

Os pesquisadores desenvolveram um exame de sangue simples que pode detectar mais de 50 tipos diferentes de câncer, geralmente antes que as pessoas desenvolvam sinais ou sintomas.

teste de câncer de sangueCréditos da imagem: Elpisterra / Shutterstock.com

Em um estudo de referência realizado por cientistas do Instituto de Câncer Dana-Farber, Harvard Medical School, Francis Crick Institute e University College London, o teste foi especialmente preciso na detecção de doze formas particularmente perigosas de câncer, incluindo o câncer de pâncreas, que é geralmente identificado apenas quando a doença está nos estágios finais.

Escrevendo nos Annals of Oncology, os pesquisadores dizem que “existem paradigmas eficazes de triagem apenas para um pequeno subconjunto de cânceres, focados em tipos únicos de câncer e têm adoção e conformidade variáveis. estágios."

Os especialistas esperam que o novo teste possa ser usado para detectar tumores em estágio inicial, quando o tratamento provavelmente será menos mórbido, mais eficaz e com uma cura mais viável.

"Esperamos que a detecção de câncer no sangue seja uma realidade"

Muitos pesquisadores em todo o mundo estão tentando desenvolver exames de sangue - freqüentemente chamados de "biópsias líquidas" - que podem detectar câncer.

O autor do estudo, Professor Geoff Oxnard (Instituto de Câncer Dana Farber, Boston), disse à BBC News. "Este exame de sangue parece ter todos os recursos necessários para ser usado em escala populacional, como um teste de rastreamento de vários câncers ... Certamente, o campo está se movendo rapidamente e nos deixa esperançosos que a detecção de câncer com base no sangue seja uma realidade. "

Para o estudo, Michael Seiden da empresa US Oncology Research e colegas usaram amostras de sangue de mais de 4.000 indivíduos - alguns que tiveram câncer e outros que não tiveram - para testar o câncer com base nas seqüências de DNA que são liberadas no sangue quando células morrem.

A equipe escreve que o uso de DNA livre de células tumorais circulantes no sangue (cfDNA) para detectar e localizar vários tipos de câncer pode resolver o problema de que os diagnósticos geralmente são motivados por sintomas e, portanto, feitos em estágios posteriores: “Na triagem populacional em larga escala, tais uma abordagem de detecção de câncer múltiplo exigiria alta especificidade, sensibilidade clinicamente útil e identificação de tecido de origem (TOO) de alta precisão para limitar o escopo, o custo e a complexidade da avaliação de pacientes assintomáticos. ”

O que este estudo encontrou?

Os pesquisadores descobriram que avaliar os padrões de metilação (a adição de grupos metil aos genes inativos) era a abordagem mais promissora, uma vez que esses padrões são anormais nas células cancerígenas.

Eles então usaram amostras de sangue de 1.500 indivíduos com câncer e 1.500 sem câncer para treinar um algoritmo de aprendizado de máquina para identificar o câncer.

“Um classificador foi desenvolvido e validado para detecção de câncer e localização de tecidos de origem (TOO)”, escreve a equipe.

“A especificidade é extremamente importante”

Em seguida, eles testaram o classificador entre 650 indivíduos que tiveram câncer e 610 que não.

A especificidade do teste foi de 99,3%, com apenas 0,7% das pessoas sinalizadas como tendo câncer quando não o fizeram.

"A especificidade é extremamente importante, porque você não deseja acionar alarmes falsos em pessoas que estão bem", diz Seiden.

Além disso, o teste identificou com precisão o tipo de câncer que as pessoas tinham em 96% dos casos.

A proporção de cânceres detectados aumentou quanto mais tarde o estágio da doença. Para todos os tipos de câncer, as taxas de identificação foram de 18% no estágio I, 43% no estágio II, 81% no estágio III e 93% no estágio IV.

Para os doze cânceres mais fatais (esôfago, cabeça e pescoço, ânus, bexiga, cólon / reto, fígado / ducto biliar, pulmão, ovário, linfoma estomacal do pâncreas e neoplasia das células plasmáticas), as taxas correspondentes foram de 39%, 69%, 83 % e 92%.

"Em resumo, o seqüenciamento cfDNA de padrões informativos de metilação detectou uma ampla variedade de tipos de câncer em estágios metastáticos e não metastáticos, com desempenho de especificidade e sensibilidade aproximando-se do objetivo da triagem em nível populacional", escreve Seiden e colegas.

O teste agora está sendo validado entre as populações de uso pretendido

Os pesquisadores dizem que o teste agora está sendo validado entre as populações de "uso pretendido" e um estudo já está transmitindo suas descobertas aos profissionais de saúde e pacientes.

"Todo mundo pergunta quando um teste como esse estará pronto para uso" ... Oxnard disse à BBC News. "Mas antes que esse exame seja usado rotineiramente, provavelmente precisaremos ver resultados de estudos clínicos como esse para entender melhor o desempenho do teste. . ”

O editor do Annals of Oncology - Fabrice André (Instituto Gustave Roussy, França) chamou a pesquisa de "estudo de referência" e disse que representa um primeiro passo para o desenvolvimento de ferramentas de triagem convenientes e fáceis de usar:

"A detecção anterior de mais de 50% dos cânceres poderia salvar milhões de vidas todos os anos em todo o mundo ".


Fabrice André, Instituto Gustave Roussy, França

 

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