Saúde

A contagem de casos de coronavírus vai aumentar - mas isso não significa que o distanciamento social seja um fracasso
Como epidemiologista da Universidade de Michigan , posso garantir que ficar em casa é uma das maneiras mais eficazes de retardar a disseminação do COVID-19 .
Por Abram Wagner - 03/04/2020


Os estacionamentos vazios mostram os custos do distanciamento social.
Pode levar tempo para ver seus benefícios. Pete Starman / Banco de Imagens
via Getty Images

As últimas semanas trouxeram mudanças anteriormente inimagináveis ​​para a vida das pessoas nos Estados Unidos. Em todo lugar, americanos estão acordando para uma nova realidade em que não podem ir ao trabalho ou à escola fora de casa e precisam ficar a um metro e meio de distância dos outros. Mais de 80% dos americanos estão sob ordens de ficar em casa.

As pessoas também estão vendo gráficos nas notícias mostrando a contagem crescente de casos. É provável que continue ocorrendo . Os Estados Unidos superaram a Itália e a China para ter os casos mais confirmados de qualquer país.

Os americanos podem começar a se perguntar se essas medidas de distanciamento social estão funcionando se os números de casos continuarem subindo. O problema é que o número de casos relatados não é o mesmo que o número de pessoas infectadas . Leva tempo para as pessoas desenvolverem sintomas, procurarem tratamento e serem testadas e os resultados voltarem. Portanto, os efeitos do distanciamento social podem não ser óbvios a partir dos números por um tempo. Como epidemiologista da Universidade de Michigan , posso garantir que ficar em casa é uma das maneiras mais eficazes de retardar a disseminação do COVID-19 .

Uma das principais razões para o atraso entre as pessoas que restringem severamente seus movimentos e uma queda no número de novos casos é que o COVID-19 pode ter um longo período de incubação, o tempo entre ficar infectado e ficar doente. O período médio de incubação é de aproximadamente 5 dias , mas pode durar até 14 dias ou mais. Isso significa que uma pessoa infectada antes de um pedido de estadia em casa pode não ser diagnosticada até dias depois.

Teste para COVID-19

O teste é outro fator no atraso entre o início do distanciamento social e a visualização dos resultados. Muitos americanos nem sabem se foram infectados com o novo coronavírus - SARS-CoV-2. Embora os Estados Unidos estejam finalmente aumentando a produção de kits de teste em laboratórios federais, estaduais e privados, existem critérios rigorosos sobre quem pode fazer o teste . O teste é limitado principalmente a pessoas com sintomas, profissionais de saúde de primeira linha e socorristas e idosos. No entanto, os cientistas descobriram a transmissão assintomática e pré-sintomática do COVID-19.

Uma enfermeira prepara um kit de teste COVID-19 em Richardson, Texas.
Foto AP / Tony Gutierrez

A expansão assintomática provavelmente contribuiu para o crescimento explosivo do COVID-19 nos Estados Unidos. No geral, como as restrições ao teste facilitam, a contagem de casos aumentará porque mais pessoas, incluindo aquelas com doença leve ou sem doença, poderão fazer o teste.

Por fim, é importante observar que os testes COVID-19 atuais levam 24 a 72 horas para gerar um resultado . Mesmo na China, onde o teste está amplamente disponível, o tempo médio desde o início dos sintomas até o diagnóstico de COVID-19 é de cinco dias . Demora de um a três dias para obter os resultados dos testes, porque os testes descobrem se o material genético do vírus está presente no corpo do paciente. Isso requer a replicação do genoma do vírus usando equipamento de laboratório especializado. Os cientistas estão desenvolvendo testes que procuram sinais reveladores da resposta do sistema imunológico do paciente ao vírus, e esses exames de sangue devem fornecer resultados mais rápidos.

Acreditar pode ajudar a torná-lo assim

Infelizmente, nas próximas semanas, as pessoas verão uma contagem crescente de casos, mesmo que cumpram rigorosamente as diretrizes do governo para evitar o contato com outras pessoas. O atraso no relato de casos pode fazer as pessoas sentirem que as ações que estão tomando - ficando em casa e limitando as interações sociais pessoais - não estão funcionando.

Quando as pessoas pensam que o que fazem funciona, é mais provável que o façam, um conceito conhecido como auto-eficácia. Isso acaba sendo um importante preditor do comportamento humano . Por exemplo, as pessoas que esperam poder parar de fumar têm maior probabilidade de parar de fumar . À medida que a auto-eficácia diminui, as pessoas podem se tornar menos motivadas e relaxar sua adesão às ordens de ficar em casa.

A experiência de pandemias anteriores no século XXI mostra que os comportamentos e atitudes das pessoas mudam ao longo do surto. À medida que a pandemia do H1N1 de 2009 progredia, as pessoas se tornavam menos propensas a querer uma vacina e a se perceberem em risco. Pesquisadores que realizaram entrevistas mensais com residentes de Hong Kong durante o surto de SARS descobriram que a percepção das pessoas sobre a eficácia de ficar em casa e evitar ir ao trabalho diminuía à medida que o surto passava .

Se os americanos perceberem aumentos na contagem de casos e acreditarem que suas próprias ações são ineficazes, eles podem estar menos inclinados a seguir adiante no distanciamento social. Isso poderia levar ao aumento do contato entre as pessoas, o que tornaria mais difícil controlar a pandemia. Esperamos que testes generalizados e resultados mais rápidos levem a um entendimento mais preciso de quem está e não está infectado com a doença, não muito diferente do que a Coréia do Sul já realizou até agora. Enquanto isso, os americanos não devem aumentar os casos de COVID-19 para significar que seus sacrifícios não valem a pena sustentar.


Abram Wagner
Professor Assistente de Pesquisa em Epidemiologia, Universidade de Michigan

 

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