Saúde

Intel de uma clínica ambulatorial COVID-19
O que podemos aprender das pessoas com coronavírus que procuram atendimento em ambulatórios?
Por Ekaterina Pesheva - 07/05/2020

Capturas de Tai / Unsplash

Desde os primeiros dias da crise do COVID-19, a literatura científica e os noticiários têm dedicado muita atenção a dois grupos de pacientes - aqueles que desenvolvem doenças críticas e requerem cuidados intensivos e aqueles que têm infecções silenciosas ou minimamente sintomáticas.

Tais relatos negligenciaram principalmente outra categoria grande e importante de pacientes - aqueles com sintomas suficientemente preocupantes para procurar atendimento, mas não suficientemente graves para necessitar de tratamento hospitalar.

Agora, um novo relatório de pesquisadores da Harvard Medical School e da Cambridge Health Alliance afiliada a Harvard oferece insights sobre essa categoria intermediária com base em dados coletados de pessoas que se apresentam em uma clínica ambulatorial COVID-19 na Grande Boston.

As observações da equipe, publicadas em 20 de abril na revista  Mayo Clinic Proceedings ,  são baseadas em dados de mais de 1.000 pacientes que procuraram atendimento para doenças respiratórias desde que o COVID-19 foi declarado pandemia em março.

As descobertas oferecem uma compilação de pistas que podem ajudar os médicos a distinguir entre pacientes com infecções por COVID-19 e aqueles com outras condições que podem imitar os sintomas de COVID-19.

Essas pistas são críticas porque a triagem precoce e a rápida tomada de decisões continuam essenciais, mesmo agora que os testes estão se tornando mais amplamente disponíveis do que nos primeiros dias da pandemia, disse a equipe de pesquisa. Os testes continuam longe de ser universais e, mesmo quando disponíveis, os testes ainda podem ter um tempo de resposta de um a três dias. Além disso, alguns testes rápidos de ponto de atendimento que surgiram no mercado não foram totalmente confiáveis ​​e causaram leituras falso-negativas.

"O reconhecimento precoce e a triagem adequada são especialmente importantes, uma vez que nos primeiros dias de infecção, as pessoas infectadas com SARS-CoV-2 podem apresentar sintomas indistinguíveis de várias outras infecções virais e bacterianas agudas", disse o principal autor do estudo,  Pieter Cohen , professor associado de medicina na Harvard Medical School (HMS) e médico na Cambridge Health Alliance. "Mesmo quando os testes de diagnóstico no ponto de atendimento estão disponíveis, dado o potencial de resultados falso-negativos, entender a história natural precoce do COVID-19 e as boas habilidades clínicas à moda antiga continuará sendo indispensável para o atendimento adequado".

Um entendimento detalhado da apresentação típica do COVID-19 em ambiente ambulatorial também pode ajudar os médicos a determinar com que frequência o retorno aos pacientes, acrescentaram os pesquisadores. Por exemplo, aqueles que começaram a desenvolver falta de ar exigem um monitoramento muito próximo e acompanhamento frequente para verificar como a falta de ar está evoluindo e se um paciente pode estar se deteriorando e precisar ir ao hospital.

Segundo o relatório, o COVID-19 geralmente apresenta sintomas sugestivos de infecção viral, geralmente com febre baixa, tosse e fadiga e, menos comumente, com problemas gastrointestinais. A falta de ar geralmente surge alguns dias após os sintomas iniciais, torna-se mais acentuada após o esforço e pode envolver quedas acentuadas nos níveis de oxigênio no sangue.

Entre as descobertas da equipe

A febre não é um indicador confiável. Se presente, poderia se manifestar apenas com elevações moderadas de temperatura.

COVID-19 pode começar com várias permutações de tosse sem febre, dor de garganta, diarreia, dor abdominal, dor de cabeça, dores no corpo, dor nas costas e fadiga

Também pode apresentar dores corporais graves e exaustão.

Uma dica precoce confiável é a perda do olfato nos primeiros dias do início da doença.

No COVID-19 grave, a falta de ar é um diferencial crítico de outras doenças comuns.

Quase ninguém, no entanto, desenvolve falta de ar, um sinal fundamental da doença, nos primeiros dias ou dois do início da doença.

A falta de ar pode aparecer quatro ou mais dias após o aparecimento de outros sintomas.
Os primeiros dias após o início da falta de ar são um período crítico que requer monitoramento próximo e frequente dos pacientes através de visitas de telemedicina ou exames presenciais.

A variável mais crítica a ser monitorada é como a falta de ar muda com o tempo. Os níveis de saturação de oxigênio também podem ser uma pista valiosa. Os níveis de oxigênio no sangue podem cair vertiginosamente com o esforço, mesmo em pessoas previamente saudáveis.

Um pequeno número de pessoas pode nunca desenvolver falta de ar, mas pode ter outros sintomas que podem indicar baixos níveis de oxigênio, incluindo tontura ou queda.

A ansiedade - comum entre pacientes preocupados com sintomas virais sugestivos de COVID-19 - também pode induzir falta de ar.

É fundamental distinguir entre falta de ar induzida pela ansiedade e falta de ar relacionada ao COVID-19. Existem várias maneiras de diferenciar os dois.

Principais diferenciadores

Tempo de início: a falta de ar induzida pela ansiedade ocorre rapidamente, aparentemente inesperadamente, enquanto a falta de ar da COVID-19 tende a se desenvolver gradualmente ao longo de alguns dias.

Descrição da sensação pelo paciente: Pacientes cuja falta de ar é causada por ansiedade geralmente descrevem a sensação que ocorre durante o repouso ou enquanto tenta adormecer, mas não se torna mais pronunciada com as atividades diárias. Eles costumam descrever uma sensação de incapacidade de obter ar suficiente nos pulmões. Por outro lado, a falta de ar induzida por quedas de oxigênio relacionadas ao COVID-19 piora com o esforço físico, incluindo a realização de atividades diárias simples, como caminhar, subir escadas ou limpar.

A falta de ar relacionada à ansiedade não causa quedas nos níveis de oxigênio no sangue

Durante um exame clínico, um dispositivo comumente usado, o oxímetro de pulso, pode ser valioso na distinção entre os dois. Preso no dedo, o dispositivo mede os níveis de oxigênio no sangue e a freqüência cardíaca em questão de segundos.

Vários tipos de pneumonia - um termo geral que denota infecção nos pulmões - podem apresentar uma semelhança impressionante com o COVID-19. Por exemplo, os sintomas respiratórios do COVID-19 parecem imitar de perto os sintomas causados ​​por uma condição conhecida como pneumocystis pneumonia, uma infecção pulmonar que afeta predominantemente os alvéolos, os pequenos sacos de ar que revestem a superfície dos pulmões. Tanto os pacientes com COVID-19 quanto os com pneumonia por pneumocystis sofrem quedas acentuadas nos níveis de oxigênio com esforço e falta de ar. No entanto, no caso da pneumonia por pneumocystis, a falta de ar geralmente se desenvolve insidiosamente ao longo de semanas, não em dias, como é o caso do COVID-19. Aqui, um histórico cuidadoso do paciente detalhando a evolução dos sintomas seria crítico, disseram os autores.

Da mesma forma, durante os dias iniciais da infecção, a gripe e o COVID-19 podem ter apresentações idênticas, mas a partir daí o curso das duas infecções diverge. Pessoas com gripe descomplicada raramente desenvolvem falta de ar significativa. Quando eles têm problemas para respirar, a falta de ar é suave e permanece estável. Nas raras ocasiões em que a gripe causa uma pneumonia viral, os pacientes se deterioram rapidamente, nos primeiros dois a três dias. Por outro lado, pacientes com COVID-19 não começam a desenvolver falta de ar até vários dias após adoecerem.

Os co-pesquisadores do estudo incluem Lara Hall, Janice Johns e Alison Rapaport.

 

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