Saúde

Perda de paladar e olfato é o melhor indicador do COVID-19, mostra estudo
Pesquisadores do MGH, King's College London usam dados de crowdsourcing do aplicativo para monitorar sintomas em 2,6 milhões, estudam como a doença se espalha
Por Alvin Powell - 02/06/2020


Pesquisadores que implantaram um aplicativo de smartphone para 2,6 milhões de
usuários determinaram que a perda de olfato e paladar são os sintomas
mais preditivos do COVID-19. Imagem Pexels

Embora febre, tosse e falta de ar sejam os sintomas mais comumente associados à infecção por COVID-19, um estudo recente em que 2,6 milhões de pessoas usaram um aplicativo para smartphone para registrar seus sintomas diariamente mostrou que o par mais estranho de indicadores - perda de olfato e sabor - também foi o melhor preditor e que os cientistas disseram que deveria ser incluído nas diretrizes de triagem.

Pesquisadores, liderados por cientistas do Massachusetts General Hospital (MGH) e do King's College London , começaram o estudo como uma maneira de preencher as inúmeras lacunas no conhecimento sobre o COVID-19, várias das quais são o resultado da falta de testes clínicos de base ampla . Usando o crowdsourcing, eles foram capazes de coletar rapidamente dados sobre a propagação da doença por uma grande parte da população.

“Está claro que entendemos muito pouco sobre o COVID e precisamos tentar preencher muitas lacunas em relação à compreensão da doença: quem é suscetível a ser infectado, os sintomas que as pessoas desenvolvem relacionados ao COVID e, finalmente, em todo o país as pessoas estavam ficando doentes ”, disse Andrew Chan , chefe de epidemiologia clínica e translacional da MGH e professor da Harvard Medical School e da Harvard TH Chan School de Saúde Pública .

Os cientistas adaptaram um aplicativo para smartphone criado pelo parceiro corporativo ZOE , uma empresa de ciências da saúde, para pesquisas sobre como personalizar a dieta para lidar com doenças crônicas. O novo programa, um download gratuito das lojas de aplicativos da Apple ou do Google , coleta informações demográficas e de saúde e depois pergunta como o participante está se sentindo. Se eles estão se sentindo bem, esse é o fim da entrada diária. Caso contrário, ele faz mais perguntas sobre os sintomas.

O aplicativo se tornou viral após seu lançamento no final de março. Cerca de 2,6 milhões de participantes no Reino Unido e nos EUA estiveram envolvidos no estudo recente, mas os números continuaram subindo, chegando a 3,7 milhões antes do final de maio.

Os dados do aplicativo para smartphone podem identificar o aparecimento de sintomas em uma área cerca de cinco dias antes dos pedidos de testes COVID.


Os testes para o vírus aumentaram drasticamente com o aumento da pandemia, mas especialistas dizem que a taxa atual nos EUA - pelo menos 1,1 milhão na semana de 10 de maio, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA - representa uma fração de o que é preciso.

O aplicativo está entre as várias estratégias empregadas em todo o mundo para iluminar a imagem geral do COVID. A recente corrida para desenvolver e distribuir anticorpos ou testes sorológicos, que podem dizer se alguém já teve COVID-19 no passado, é uma, assim como o exame de esgoto em busca de DNA do COVID-19, que pode ser encontrado em bairros específicos submetidos a uma surto. Compreender o caminho da doença através da população é essencial para projetar respostas efetivas e - na ausência de uma vacina - para medir o progresso em direção à chamada "imunidade ao rebanho", onde pessoas foram infectadas o suficiente para interferir na disseminação do vírus.

Chan disse que seus colaboradores em Londres trabalharam com o serviço público de saúde de lá e mostraram que os dados do aplicativo para smartphone podem identificar o aparecimento de sintomas em uma área cerca de cinco dias antes dos pedidos de testes COVID.

"Isso dá às pessoas um tempo de planejamento realmente crítico que, de outra forma, não teriam", disse Chan.

No trabalho, publicado recentemente na revista Nature Medicine, os pesquisadores usaram dados de cerca de 18.000 participantes que foram testados para SARS-CoV-2 para entender quais sintomas eram mais comuns naqueles que tiveram resultado positivo. Eles descobriram que a perda de paladar e olfato foi relatada pela maioria dos testados, cerca de 65%, e que o grupo mais preditivo de sintomas foi perda de olfato e paladar, fadiga, tosse persistente e perda de apetite.

Eles então aplicaram seu modelo a mais de 800.000 participantes do estudo que não haviam sido testados e determinaram que cerca de 140.000 deles provavelmente estavam infectados com o vírus, pouco mais de 5% da população inteira do estudo. Os pesquisadores disseram que o estudo é limitado pelo fato de os voluntários do aplicativo serem auto-selecionados e provavelmente não representarem a população em geral. Eles também disseram que os resultados não indicam quando a perda do olfato e do paladar ocorre no curso da doença, embora isso possa se tornar aparente à medida que mais resultados são coletados ao longo do tempo.

Chan disse que os dados de crowdsourcing incluem vários casos leves - que se acredita serem cerca de um quarto dos infectados em geral - e uma das maneiras pelas quais o aplicativo pode fazer o melhor é aumentar a compreensão deles.

"Eles são um grupo que corre o risco de espalhá-lo porque não sabem que o têm", disse Chan.

Outro grupo seria aquele que é completamente assintomático e os dados do aplicativo não os capturariam, pois as informações são auto-relatadas. Esses números só seriam descobertos através de testes reais.

O trabalho futuro está focado em outras questões não respondidas, como o impacto do COVID em pacientes com câncer e o efeito de infecções passadas no desenvolvimento da imunidade. Também estão em andamento discussões sobre como o aplicativo pode ajudar os governos a direcionar recursos limitados, como um município implantando testes ou rastreamento de contatos em locais onde a necessidade é mais alta. Também pode ser usado por gerentes de grupos menores - estudantes de uma faculdade específica ou trabalhadores de uma grande fábrica - para orientar as decisões sobre a melhor forma de proteger a saúde dos estudantes e dos trabalhadores, à medida que a sociedade se reabre mais plenamente.

"Acho que estamos todos muito nervosos com isso [reabrindo], e esta será uma oportunidade para ver se esse tipo de informação de crowdsourcing pode ajudar", disse Chan. “Em última análise, pode ser uma ferramenta usada pelas pessoas no nível da saúde pública para prever se podemos afrouxar as restrições. Quanto mais planejamento pudermos fazer, melhor. ”

 

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