Saúde

A queima de gás natural apresenta riscos à gravidez
Estudo da UCLA – USC mostra que a exposição está associada a um risco 50% maior de nascimento prematuro
Por Brad Smith - 19/07/2020

Leonid Ikan / 123rf
"Nossas descobertas sugerem que viver a menos de 5 km de queima afeta negativamente mulheres grávidas e bebês", disse Lara Cushing, da UCLA.

Pesquisadores da Escola de Saúde Pública da UCLA e da Universidade do Sul da Califórnia descobriram que um alto nível de exposição a eventos de queima de petróleo e gás - a queima do excesso de gás natural nos locais de produção - está associado a 50% maior risco de parto prematuro, em comparação com mulheres que não estão expostas a queima.

Os pesquisadores definiram um alto nível de exposição como 10 ou mais eventos noturnos a uma distância de 5 quilômetros da casa da mulher.

"Estudos anteriores sugerem que viver perto de poços de petróleo e gás afeta adversamente os resultados do nascimento, mas ainda não havia estudos examinando a queima - a combustão aberta de gás natural", disse Lara Cushing, cientista de saúde ambiental da Fielding School e coautora do estudo. . "Nossas descobertas sugerem que viver a menos de cinco quilômetros de queima afeta negativamente as mulheres grávidas e os bebês."

O estudo foi publicado hoje na revista Environmental Health Perspectives. Pesquisadores examinaram 23.487 nascidos solteiros de mulheres que moram no Eagle Ford Shale do Texas entre 2012 e 2015. O Eagle Ford Shale, medindo 80 quilômetros de largura e 400 quilômetros de comprimento, é uma das regiões de petróleo e gás mais produtivas do país, devido à perfuração não convencional práticas como fraturamento hidráulico, comumente referido como fraturamento. Em um estudo anterior, a equipe de pesquisa estimou que a área estava sujeita a mais de 43.000 eventos de queima entre 2012 e 2016.

Desses, 10,6% eram prematuros, o que significa que ocorreram antes do final da 37ª semana de gravidez. O nascimento prematuro está associado a complicações como pulmões imaturos, dificuldade em regular a temperatura corporal, má alimentação e ganho de peso lento.

"O fato de que grande parte da região é de baixa renda e que aproximadamente 50% dos moradores que vivem a menos de cinco quilômetros de um poço de petróleo ou gás são pessoas de cor, levanta preocupações de justiça ambiental sobre o boom de petróleo e gás no sul do Texas", disse Jill Johnston, cientista em saúde ambiental da Escola de Medicina USC Keck, que co-liderou o estudo. "Medidas para minimizar a queima - como regulamentação mais rigorosa da queima ou investimentos em energia renovável e medidas de eficiência energética que reduzam a dependência de combustíveis fósseis em geral - protegeriam a saúde das crianças".

Foi demonstrado que as chamas liberam uma variedade de produtos químicos, como benzeno, além de poluição por partículas finas, monóxido de carbono, óxidos de nitrogênio, metais pesados ​​e carbono preto. Vários desses poluentes relacionados à combustão foram associados a um maior risco de nascimentos prematuros e redução do peso ao nascer em outros contextos.

Os pesquisadores usaram observações de satélite para medir a atividade da queima, porque faltam relatórios sistêmicos da queima. A equipe ajustou-se a outros fatores de risco conhecidos para o nascimento prematuro, incluindo idade, tabagismo, status do seguro e acesso ao pré-natal.

As mulheres que moravam a menos de 5 quilômetros de um número maior de poços de petróleo e gás também tinham um risco maior de ter um parto prematuro do que as mães que moravam mais longe. Os bebês também nasceram pesando 19,4 gramas (7 onças) mais leves, em média. Isso sugere que, além da queima, outros tipos de exposição a poços de petróleo e gás também podem afetar adversamente a gravidez, disseram os pesquisadores.

Cinquenta e cinco por cento das mulheres no estudo identificadas como latinas ou hispânicas, e o risco de parto prematuro entre mulheres hispânicas expostas a altos níveis de queima foi maior do que nas mulheres brancas não hispânicas, que representavam 37% estude.

80% da queima nos EUA ocorre nas peças de xisto do Texas e Dakota do Norte, onde ocorre grande parte da produção de petróleo não convencional do país. Mas a prática permanece amplamente subnotificada e não regulamentada, escreveram os pesquisadores.

Os outros autores do estudo são Kate Vavra-Musser, Khang Chau e Meredith Franklin, todos da USC. A pesquisa foi apoiada por uma bolsa dos Institutos Nacionais de Saúde / Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental.

 

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