Saúde

Cientistas sobrecarregam mariscos para combater a deficiência de vitaminas em humanos
A equipe está agora trabalhando com os principais fabricantes de frutos do mar para testar ainda mais sua tecnologia de microencapsulação, ou
Por Tom Almeroth-Williams - 21/07/2020


Ostras
Crédito: Imagem por Yung-pin Pao por Pixabay

Os cientistas de Cambridge desenvolveram uma nova maneira de fortalecer os moluscos para combater as deficiências nutricionais humanas que causam graves problemas de saúde em todo o mundo. A equipe está agora trabalhando com os principais fabricantes de frutos do mar para testar ainda mais sua tecnologia de microencapsulação, ou "Vitamin Bullets". 

"O uso direcionado dessa tecnologia em regiões mais afetadas por deficiências nutricionais ... pode ajudar a melhorar a saúde de milhões"

David Willer

Mais de dois bilhões de pessoas em todo o mundo são deficientes em nutrientes, levando a uma ampla gama de graves problemas de saúde. Fortificar alimentos com micronutrientes já é um padrão da indústria para melhorar a saúde pública, mas agora os cientistas do Departamento de Zoologia de Cambridge se uniram à empresa BioBullets, com sede em Cambridge, para sobrecarregar uma das fontes mais saudáveis ​​e sustentáveis ​​de proteína animal do mundo: moluscos bivalves, como ostras , amêijoas e mexilhões.

O Dr. David Aldridge e o aluno de doutorado David Willer produziram a primeira microcápsula do mundo especialmente projetada para fornecer nutrientes aos bivalves que são benéficos para a saúde humana. Essas “balas de vitaminas” - fabricadas sob patente da empresa de Aldridge, a BioBullets - são adaptadas para tamanho, forma, flutuabilidade e apelo aos moluscos.

Esse avanço, descrito em um estudo publicado hoje na revista Frontiers in Nutrition , é particularmente valioso porque, quando comemos bivalves, consumimos todo o organismo, incluindo o intestino, o que significa que digerimos os nutrientes que os animais consumiram no final de suas vidas. . Isso faz dos moluscos bivalves o alvo ideal para a fortificação nutricional.

Em seu laboratório de Cambridge, os cientistas testaram microcápsulas fortificadas com vitamina A e D em mais de 100 ostras para identificar a dose ideal. Eles também estabeleceram que isso deveria ser alimentado por 8 horas no final da “depuração”, período em que os bivalves são mantidos em tanques de limpeza após serem colhidos.

“Demonstramos uma maneira barata e eficaz de levar os micronutrientes a uma fonte sustentável e deliciosa de proteína. O uso direcionado dessa tecnologia em regiões mais afetadas por deficiências nutricionais, usando espécies bivalves e micronutrientes cuidadosamente selecionados, poderia ajudar a melhorar a saúde de milhões, além de reduzir os danos que a produção de carne está causando ao meio ambiente ”.

David Willer 

A equipe descobriu que as ostras fortificadas entregavam cerca de 100 vezes mais vitamina A e mais de 150 vezes mais vitamina D do que as ostras naturais. Ainda mais importante, eles superaram dramaticamente o salmão, uma das melhores fontes naturais dessas vitaminas. As ostras fortificadas forneciam mais de 26 vezes mais vitamina A e mais de quatro vezes mais vitamina D que o salmão. Os cientistas descobriram que uma porção de apenas dois de seus moluscos superalimentados fornecia Vitamina A e D suficientes para atender à Dose Humana Recomendada (DDR). 

As deficiências de vitamina A e D representam um desafio particularmente sério à saúde pública - em Gana, mais de 76% das crianças são deficientes em vitamina A, causando mortalidade e cegueira generalizadas. Na Índia, 85% da população é deficiente em vitamina D, o que causa doenças cardiovasculares, osteoporose e raquitismo. Mesmo nos EUA, mais de 40% das pessoas são deficientes em vitamina D.

David Willer disse: “Demonstramos uma maneira barata e eficaz de levar os micronutrientes a uma fonte sustentável e deliciosa de proteína. O uso direcionado dessa tecnologia em regiões mais afetadas por deficiências nutricionais, usando espécies bivalves e micronutrientes cuidadosamente selecionados, poderia ajudar a melhorar a saúde de milhões, além de reduzir os danos que a produção de carne está causando ao meio ambiente ”.

David Aldridge disse: “Estamos muito animados com o potencial da BioBullets. Agora estamos estabelecendo vínculos com alguns dos maiores fabricantes de frutos do mar do mundo para promover uma mudança radical na sustentabilidade e no valor nutricional dos frutos do mar que consumimos. ”

Os bivalves têm um maior teor de proteínas que a carne bovina, são uma rica fonte de ácidos graxos ômega-3 e apresentam alguns dos mais altos níveis de minerais-chave de todos os alimentos de origem animal. No entanto, é improvável que os nutrientes que eles fornecem naturalmente resolvam deficiências globais. Esses moluscos também são altamente sustentáveis ​​para a agricultura, com uma pegada ambiental muito menor do que a carne ou o peixe de origem animal, e ainda mais baixos do que muitas culturas vegetais como trigo, soja e arroz. 

Os bivalves são uma fonte de alimento altamente aceitável quando produzidos em larga escala e o mercado global está se expandindo rapidamente. Somente a produção na China cresceu 1000 vezes desde 1980 e existe um grande potencial para expandir de maneira sustentável a aquicultura bivalve em todo o mundo, com mais de 1.500.000 km 2 disponíveis para o desenvolvimento sustentável da indústria de baixo custo, principalmente na costa oeste da África e na Índia.

Os pesquisadores apontam que os consumidores nas regiões mais pobres, onde as deficiências de vitaminas são mais prevalentes, têm maior probabilidade de comprar alimentos fortificados um pouco mais caros do que de fazer compras adicionais para tomar suplementos. Eles calculam que a fortificação adiciona apenas US $ 0,0056 ao custo de produção de uma única ostra.

David Willer é apoiado pelo Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas; e David Aldridge é apoiado pela Universidade de Cambridge, St Catharine's College e Corpus Christi College.

 

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