Saúde

Sonhos COVID-19? Aqui está o que eles significam
Esses sonhos vívidos e intensos podem sinalizar ansiedade subjacente.
Por Kathy Katella - 28/07/2020


Enquanto os sonhos por si só não são necessariamente um motivo para procurar ajuda profissional, os provedores de Medicina de Yale sugerem que aqueles que estão preocupados com um problema maior relacionado à ansiedade conversem com um profissional de saúde mental ou especialista em sono que possa fazer uma avaliação abrangente.
Crédito: Getty Images

Se a causa é o estresse relacionado ao trabalho em casa, uso de máscaras, falta de creche ou acesso limitado a serviços de saúde, a ansiedade relacionada ao COVID-19 se espalhou por quase todos os aspectos de nossas vidas. Aparentemente, até invadiu nossos sonhos.

As pessoas estão relatando sonhos estranhos, intensos, coloridos e vívidos - e muitos estão tendo pesadelos perturbadores relacionados ao COVID-19 .

Mas Christine Won, MD , especialista em sono da Yale Medicine, que notou um aumento nos pacientes que relatam sonhos recorrentes ou estressantes, garante que isso não é motivo de preocupação. "Pesadelos e pesadelos, em geral, não demonstraram ser prejudiciais", diz ela. "Alguns acham que é uma maneira de resolvermos nossas tensões ou preocupações diárias durante o dia."

Susan Rubman, PhD , psicóloga de Yale Medicine e especialista em sono, concorda, observando que esses sonhos e pesadelos são surpreendentemente comuns. "As pessoas dizem que se sentem sozinhas ao ter tantos sonhos estranhos, mas é um fenômeno significativo e está acontecendo com alguma frequência durante a pandemia", diz ela. "É importante perceber que isso faz parte da natureza humana e saber que você não está sozinho."

Além disso, os médicos não ficam surpresos ao ouvir relatos de sonhos relacionados à ansiedade com o COVID-19. Pelo menos um pequeno estudo após o 11 de setembro mostrou um aumento significativo em algo chamado “intensidade da imagem central” (a imagem central é considerada o foco emocional de um sonho). Os pesquisadores concluíram que isso surgiu do aumento da excitação emocional após o trauma. À medida que o número de casos de COVID-19 aumenta, uma pesquisadora de Harvard relata ter recebido milhares de respostas a uma pesquisa on-line dos sonhos que ela criou. Eles mostraram grupos de conteúdos de sonhos relacionados ao COVID em torno de tópicos específicos, incluindo medo de pegar o vírus, frustração com o distanciamento social e abrigo em casa e esquecendo-se de tomar medidas para evitar o vírus.

O que é um pesadelo, afinal?

Os pesadelos podem ser perturbadores, mas a definição de pesadelo é mais intensa: “sonhos com conteúdo vívido e perturbador”, de acordo com a National Sleep Foundation. As pessoas que têm pesadelos geralmente são despertadas imediatamente por elas e têm forte lembrança do sonho, geralmente com ansiedade que pode persistir, diz Rubman. “Os pesadelos geralmente refletem nosso próprio esforço para evitar ameaças à nossa segurança, nossa sobrevivência ou nossa integridade física”, diz ela. Estima-se que 50 a 85% dos adultos relatam ter um pesadelo ocasional e até 50% das crianças pequenas relatam ter pesadelos tão graves que acordam seus pais.

Craig Canapari, MD , especialista em sono pediátrico da Yale Medicine, diz que entre as crianças, os pesadelos do COVID podem ser mais comuns naquelas cujas famílias estão passando por muito estresse durante a pandemia , bem como em adolescentes que vão dormir tarde e dormindo até tarde por causa da escola cancelada. "Alguns adolescentes se tornaram totalmente noturnos", diz Canapari. "Se eles ficarem acordados até tarde e não compensarem o sono extra, receberão 'recuperação do REM' quando, eventualmente, dormirem mais". Isso significa que eles experimentam um aumento no sono REM (descrito abaixo), associado a sonhos perturbadores.

Como o sonho funciona

O sono não é uma experiência contínua; antes, todas as noites contêm vários estágios do sono sem sonhar, incluindo um estado entre estar acordado e adormecer (sono leve); início do sono; e sono reparador profundo. "Gosto de comparar os estágios do sono com os cavalos de carrossel, onde subimos e descemos pelos diferentes estágios da noite para o dia", diz Rubman. Outro desses estágios, quando ocorre a maioria dos sonhos, é chamado de movimento rápido dos olhos (REM), porque os olhos disparam para frente e para trás muito rapidamente, a frequência cardíaca e a pressão arterial aumentam e a atividade cerebral se torna mais intensa.

As pessoas passam cerca de um quarto do sono de uma noite em sono REM, com ciclos de sonho ocorrendo a cada 90 minutos, tornando-se mais longos e mais intensos na segunda metade da noite. "É difícil julgar o tempo em que você está dentro de um sonho", diz Rubman, mas a duração real de um sonho pode variar de alguns minutos a 30 a 45 minutos. É mais provável que você se lembre dos sonhos se acordar durante eles, acrescenta ela, mas não se lembrar dos seus sonhos não significa que você não os esteja tendo.

O que seus sonhos e pesadelos significam?

Os médicos não sabem ao certo se esses sonhos têm muito significado além de serem um sinal de que uma pessoa está mais estressada do que o normal. "Gostaria que pudéssemos estabelecer uma correlação ponto a ponto entre o que acontece em nossos sonhos e algumas informações significativas durante o dia, mas nem sempre podemos fazer isso", diz Rubman. “Não podemos dizer que sonhei com 'X', então deve ser que 'Y' esteja me incomodando. No entanto, se estamos ansiosos, angustiados ou com falta de controle durante o dia, isso certamente pode aparecer de alguma forma em nossos sonhos. Muitas vezes, o formato não é óbvio. ”

Por exemplo, a pesquisa de Harvard revelou sonhos sobre diferentes tipos de insetos - percevejos, baratas, percevejos e vários tipos de insetos voadores. As pessoas costumam usar a palavra "bug" para se referir a uma doença semelhante a um vírus, diz Rubman.

Existem dados para mostrar que o sono REM ajuda as pessoas a classificar as informações e estímulos com os quais são bombardeados todos os dias, diz Rubman, que compara isso com a separação de correspondência - descartando lixo eletrônico e mantendo as contas e cartas importantes. O conteúdo onírico de ficar na fila sem uma máscara pode ser classificado na "pilha importante" porque indica que o sonhador está preocupado com sua própria segurança ou com a segurança daqueles ao seu redor.

O importante é ter uma boa noite de sono

O verdadeiro problema com esses sonhos da COVID é que eles podem afetar a quantidade e a qualidade do sono. "Na minha perspectiva, estou mais preocupado com a interrupção do sono", diz o Dr. Won, acrescentando que uma boa noite de sono é essencial para ajudar o corpo a funcionar de maneira ideal. "Todos esses sonhos podem ser um sinal de estresse, o que pode levar à fragmentação do sono e ao sono não renovador, afetar o sistema imunológico e causar sofrimento psicológico".

Além disso, a longo prazo, a interrupção crônica do sono está associada a problemas sérios a longo prazo, como demência e doenças cardíacas, diz ela.

Os provedores de Medicina de Yale sugerem tentar essas estratégias para ajudar com pesadelos e pesadelos:

Crie uma rotina diurna saudável. Deve incluir exercícios, refeições saudáveis ​​e técnicas para aliviar o estresse.

Faça ensaios de imagens dos sonhos. Isso significa essencialmente reescrever o script de um sonho perturbador recorrente antes de você dormir - tente adicionar um final feliz. Por exemplo, diz Canapari, uma criança que gosta da série Harry Potter pode imitar um feitiço que faz parecer ridículo o que eles mais temem.

Estabeleça uma rotina calmante para dormir. O Dr. Won aconselha passar um tempo relaxando - folheando uma revista ou fazendo algumas leituras leves. "Não assista a um documentário sobre o vírus Ebola ou algo assim", diz Won. "Faça coisas que o ajudarão a se sentir mais relaxado."

Evite álcool antes de dormir. As bebidas alcoólicas não apenas perturbam o sono, mas também podem causar sonhos mais intensos.

Embora os sonhos não sejam necessariamente um motivo para procurar ajuda profissional, os provedores de Medicina de Yale exortam qualquer pessoa preocupada com o fato de que sonhos e pesadelos perturbadores estejam relacionados a um problema maior de ansiedade em conversar com um profissional de saúde mental ou especialista em sono que possa fazer uma avaliação abrangente . O Dr. Canapari diz aos pais preocupados com as crianças que estão tendo pesadelos para conversar com o pediatra ou um especialista em saúde mental.

"A pandemia é uma experiência compartilhada e muitas pessoas estão experimentando ansiedade e medo", diz Rubman. "Se você se sente desconfortável, há ajuda disponível."

 

.
.

Leia mais a seguir