Saúde

Estudo mostra grandes lacunas no acesso aos cuidados de saúde bucal para os californianos mais pobres
Residentes de baixa renda, mesmo aqueles com seguro, consultam dentistas com menos frequência
Por Elaiza Torralba - 28/07/2020


Shutterstock / Nutthaseth Archer
"É importante quebrar os silos que perpetuam as disparidades no acesso ao atendimento odontológico", disse Nadereh Pourat, principal autor do estudo. "Podemos começar promovendo a paridade no seguro odontológico."

Um novo resumo de políticas do Centro de Pesquisa em Políticas de Saúde  da  UCLA mostra que os adultos da Califórnia de baixa renda são menos propensos a receber atendimento odontológico oportuno, como exames regulares, e são mais propensos a visitar o dentista para problemas específicos do que aqueles com renda mais alta - um fato que vale mesmo para residentes de baixa renda que possuem seguro odontológico.

Os autores do estudo descobriram que, entre os adultos com renda mais baixa, 59% haviam consultado um dentista no último ano, em comparação com 80% para residentes de alta renda. A disparidade persistiu mesmo para aqueles com seguro odontológico privado, com 75% dos adultos de baixa renda e 85% dos residentes de alta renda que tiveram uma consulta odontológica no ano passado.

As descobertas são baseadas em uma análise dos dados de 2017 e 2018 da California Health Interview Survey do centro, que analisou como as disparidades na renda e no status do seguro podem afetar o acesso dos adultos californianos aos cuidados de saúde bucal. Aqueles com renda igual ou inferior a 138% do nível federal de pobreza foram considerados na categoria de baixa renda, enquanto os residentes de alta renda tinham renda igual ou superior a 250% da FPL.

Os pesquisadores descobriram que entre os adultos de baixa renda, 64% tinham seguro odontológico público através da Medi-Cal, 16% possuíam seguro privado e 20% não possuíam seguro. Embora o seguro odontológico tenha atenuado algumas disparidades para os de menor renda, o tipo de seguro também parecia ter um papel importante no acesso, dizem os autores. Aqueles com Medi-Cal, por exemplo, eram menos propensos do que aqueles com seguro privado a visitar um dentista nos últimos seis meses (41% vs. 56%) e eram mais propensos a ver um dentista por um problema específico (43 % vs. 31%).

Os autores enfatizam que o atendimento odontológico e o seguro odontológico não são acessíveis a todos os californianos. A Lei de Assistência Acessível não considera o atendimento odontológico um benefício essencial, muitos empregadores não incluem benefícios dentários em seus planos de seguro de saúde baseados no emprego e as apólices odontológicas particulares são caras. Além disso, muitos dentistas não participam do Medi-Cal devido a níveis mais baixos de reembolso do fornecedor.

"Nossas descobertas indicam que o seguro odontológico melhora o acesso aos cuidados odontológicos para todos, assim como a maré alta eleva todos os barcos, mas as disparidades de renda ainda permanecem", disse  Nadereh Pourat , principal autor do estudo e diretor associado do centro. “A saúde bucal é parte integrante da saúde geral, e os indivíduos de baixa renda têm menos acesso e sofrem as consequências. É importante quebrar os silos que perpetuam as disparidades no acesso aos cuidados dentários. Podemos começar promovendo a paridade no seguro odontológico. ”

Entre suas recomendações, os autores sugerem que sejam estabelecidas políticas para incluir o atendimento odontológico como um benefício essencial à saúde e promover a disponibilidade de opções acessíveis de seguro odontológico.

Outras descobertas importantes do resumo de políticas incluem:

41% dos adultos no grupo de baixa renda visitaram o dentista para problemas específicos, e 23% no grupo de alta renda.

69% dos adultos de renda mais alta têm seguro de saúde privado, enquanto apenas 16% dos adultos de renda mais baixa têm.

28% dos adultos de baixa renda sem seguro consultaram um dentista nos últimos seis meses, em comparação com 57% dos residentes de alta renda sem seguro.

"O estudo está alinhado com outros que mostram que indivíduos com baixa renda têm menos exames e menos acesso a cuidados oportunos do que pessoas em grupos de alta renda", disse  Maria Ditter , coautora do estudo e analista de pesquisa do centro. “É evidente que precisamos de políticas que melhorem a disponibilidade de seguro odontológico. Precisamos garantir acesso justo e equitativo aos serviços, independentemente da renda. ”

Os autores observam, no entanto, que os efeitos econômicos da pandemia de coronavírus podem tornar a promulgação dessas políticas e o desafio da paridade.

"Essas disparidades podem aumentar com a pandemia do COVID-19 por causa das crescentes taxas de desemprego e perda de seguro odontológico baseado no emprego", acrescentou Pourat. "A perda de receita tributária também terá um impacto negativo na cobertura, principalmente para os adultos de baixa renda que são beneficiários da Medi-Cal, porque os benefícios odontológicos da Medi-Cal são opcionais."

 

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