Saúde

O trauma infantil pode acelerar o envelhecimento biológico
Psicólogos acham que violência e trauma na infância aceleram a puberdade
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 06/08/2020


Ilustração fotográfica por Judy Blomquist / Harvard Staff

Experimentar adversidades no início da vida tem um efeito direto na saúde mental e física de uma pessoa à medida que ela cresce, e certos tipos de trauma podem afetar o ritmo do envelhecimento, de acordo com uma nova pesquisa de Harvard .

Além de serem fatores de risco para ansiedade, depressão e estresse, experiências de vida precoce como pobreza, negligência e violência são preditores poderosos de resultados de saúde física, como doenças cardiovasculares, diabetes, câncer e até mortalidade precoce, disse Katie McLaughlin, professora associada. de psicologia e autor sênior de "Envelhecimento biológico na infância e adolescência após experiências de ameaças e privações: uma revisão sistemática e uma meta-análise ", em um novo artigo no Boletim Psicológico de 3 de agosto.

Em sua pesquisa, McLaughlin e três colegas investigaram duas formas diferentes de adversidade infantil e sua conexão com alterações no ritmo do envelhecimento biológico, incluindo o início da puberdade, a taxa de envelhecimento celular e o amadurecimento de regiões no cérebro subjacentes às respostas emocionais .

Eles descobriram que experiências violentas ou traumáticas levaram a acelerações no desenvolvimento puberal, desenvolvimento cerebral e envelhecimento celular, enquanto a negligência e a pobreza crônica não o fizeram, embora possam afetar o desenvolvimento físico e cognitivo de outras maneiras. Por exemplo, crianças expostas à privação geralmente sofrem atrasos no desenvolvimento cognitivo e dificuldades com o aprendizado e a memória que podem contribuir para o fraco desempenho escolar.

“A questão na qual estávamos realmente interessados ​​é se todas as experiências negativas no início da vida são iguais em termos de como elas podem impactar o processo de envelhecimento, e uma das descobertas mais interessantes do artigo é que a resposta é muito clara 'não ", Disse McLaughlin.

O grupo revisou 83 estudos de ELA, concentrando-se nos participantes com menos de 18 anos e separando as experiências em duas categorias: baseada em ameaças (experimentando ou testemunhando violência) e baseada em privações (negligência por famílias ou instituições). Eles investigaram as associações entre cada uma usando uma variedade de métricas de envelhecimento biológico: desenvolvimento puberal, desenvolvimento cerebral e envelhecimento celular.

“[Como] você foi criado no início da vida pode colocá-lo em uma trajetória em direção a um maior risco de problemas de saúde na idade adulta.”

- Katie McLaughlin, professora associada de psicologia

Em sua análise do desenvolvimento puberal, os pesquisadores descobriram que crianças que sofreram violência atingiram a puberdade mais cedo do que aquelas que não tiveram, mas isso não era verdade para crianças expostas a privações ou pobreza. Nesse caso, os pesquisadores postulam que a maturação sexual precoce pode atuar como a maneira do corpo de se preparar para a reprodução precoce, com base na presença de ameaças que podem contribuir para a mortalidade iminente.

"Agora temos esses marcadores muito precoces do envelhecimento biológico que podemos usar como possíveis sinalizadores para crianças que podem estar com problemas no futuro", disse Natalie Colich, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade de Washington e primeira autora do artigo. “Se você tem um filho que entra no consultório de um pediatra e apresenta início puberal precoce, pode começar a [fazer] perguntas sobre as experiências que essa criança teve na primeira infância e também sabe que ela provavelmente está em risco de sofrer problemas mentais e mentais. problemas de saúde física no caminho. Portanto, o [envelhecimento biológico] é um bom marcador para essas duas coisas que devemos observar, a fim de promover uma trajetória mais saudável de desenvolvimento. ”

Para medir o envelhecimento celular, os pesquisadores examinaram as descobertas existentes sobre a conexão entre as adversidades iniciais e o comprimento dos telômeros, complexos nucleopeptídicos que protegem os cromossomos da degradação. O tamanho reduzido dos telômeros é frequentemente associado ao estresse crônico e outros problemas de saúde em adultos, e eles descobriram que as crianças expostas à violência tinham telômeros mais curtos.

Outra área foram as métricas de envelhecimento epigenético, nas quais os padrões de metilação no genoma podem ser usados ​​para estimar a idade cronológica de uma pessoa. Novamente, crianças que sofreram violência apresentaram marcadores de envelhecimento epigenético acelerados em comparação com a idade cronológica, indicando que suas células envelheceram mais rapidamente do que o esperado. Não foi encontrada nenhuma aceleração para crianças que sofreram privação ou pobreza na ausência de violência.

O artigo também analisou o efeito da adversidade precoce baseada em ameaças no desenvolvimento do cérebro, para a qual os pesquisadores examinaram a espessura do córtex cerebral. Essa camada externa do cérebro se torna mais fina de maneira linear ao longo do tempo, indicando avanços no desenvolvimento que acompanham a idade cronológica de uma criança. Em sua revisão de pesquisa, o grupo descobriu que as crianças expostas à violência apresentaram desbaste acelerado, particularmente em regiões do cérebro que processam informações sociais e emocionais - uma mudança que pode afetar a capacidade do cérebro de processar e gerenciar situações e emoções sociais.

“Se você está crescendo em um ambiente em que há ameaças constantes ao seu redor, a rede de regiões do cérebro envolvidas no processamento social e emocional se torna mais eficiente no processamento de informações relacionadas a ameaças, o que poderia acelerar processos como a poda sináptica onde a rede está se livrando de conexões que não precisa e se torna eficiente mais rapidamente para crianças que estão crescendo em contextos perigosos ”, disse McLaughlin.

“Sabemos de outro trabalho que fizemos no laboratório que, para uma criança que foi cronicamente exposta à violência, [há] reações emocionais mais fortes às coisas em seu ambiente, particularmente às coisas que podem ser negativas. Normalmente, essas crianças também podem ter dificuldade em modular essas respostas. Assim, você poderá ver emoções mais intensas e duradouras ou mais difíceis para as crianças regularem após a exposição à violência ”, acrescentou.

McLaughlin e seus colegas veem inúmeras aplicações para suas análises, observando que como "você foi criado no início da vida pode colocá-lo em uma trajetória em direção a um maior risco de problemas de saúde na idade adulta", disse ela. O estudo também levanta questões importantes sobre “se os tipos de intervenções psicossociais que desenvolvemos para crianças que sofreram trauma e violência, que sabemos levar a melhores resultados em saúde mental, podem realmente ser capazes de retardar essa aceleração do envelhecimento biológico .

"Identificar estratégias de intervenção que podem alterar o ritmo do envelhecimento pode, em última análise, ser capaz de impedir o surgimento de problemas de saúde mais tarde para crianças que experimentaram adversidades", disse ela.

 

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