Saúde

Estudo sugere que embriões podem ser suscetíveis ao coronavírus já na segunda semana de gravidez
Acredita-se que os genes que desempenham um papel na maneira como o vírus SARS-CoV-2 infecta nossas células sejam ativos em embriões desde a segunda semana de gravidez, afirmam cientistas de Cambridge e Caltech
Por Craig Brierley - 06/08/2020


Embrião humano cultivado in vitro - Crédito: Zernicka-Goetz Lab

"COVID-19 pode afetar a capacidade do embrião de se implantar adequadamente no útero ou ter implicações para a saúde fetal futura"

David Glover

Os pesquisadores dizem que isso pode significar que os embriões são suscetíveis ao COVID-19 se a mãe ficar doente, afetando potencialmente as chances de uma gravidez bem-sucedida.

Embora inicialmente reconhecido como causador de doença respiratória, o vírus SARS-CoV-2, que causa a doença de COVID-19, também afeta muitos outros órgãos. A idade avançada e a obesidade são fatores de risco para complicações, mas questões relacionadas aos possíveis efeitos na saúde fetal e na gravidez bem-sucedida de pessoas infectadas com SARS-CoV-2 permanecem amplamente sem resposta.

Para examinar os riscos, uma equipe de pesquisadores usou a tecnologia desenvolvida pela professora Magdalena Zernicka-Goetz, da Universidade de Cambridge, para cultivar embriões humanos através do estágio que eles normalmente implantam no corpo da mãe para observar a atividade - ou 'expressão' - dos principais genes do embrião. Suas descobertas foram publicadas hoje no jornal Open Biology da Royal Society.

Na superfície do vírus SARS-CoV-2 existem grandes proteínas 'spike'. As proteínas spike se ligam ao ACE2, um receptor de proteína encontrado na superfície das células do nosso corpo. A proteína spike e a ACE2 são então clivadas, permitindo que o material genético do vírus entre na célula hospedeira. O vírus manipula o mecanismo da célula hospedeira para permitir a replicação e propagação do vírus.

Os pesquisadores descobriram padrões de expressão dos genes ACE2, que fornecem o código genético para o receptor SARS-CoV-2, e TMPRSS2, que fornece o código para uma molécula que quebra a proteína do pico viral e o receptor ACE2, permitindo a infecção. ocorrer. Esses genes foram expressos durante os estágios-chave do desenvolvimento do embrião e em partes do embrião que se desenvolvem em tecidos que interagem com o suprimento sanguíneo materno para troca de nutrientes. A expressão gênica requer que o código do DNA seja primeiro copiado para uma mensagem de RNA, que depois direciona a síntese da proteína codificada. O estudo relata a descoberta dos mensageiros de RNA.

A professora Magdalena Zernicka-Goetz, que ocupa cargos na Universidade de Cambridge e na Caltech, disse: “Nosso trabalho sugere que o embrião humano pode ser suscetível ao COVID-19 logo na segunda semana de gravidez, se a mãe ficar doente.

“Para saber se isso realmente poderia acontecer, agora se torna muito importante saber se as proteínas ACE2 e TMPRSS2 são produzidas e posicionadas corretamente nas superfícies das células. Se esses próximos passos também estiverem ocorrendo, é possível que o vírus possa ser transmitido da mãe e infectar as células do embrião. ”

O professor David Glover, também de Cambridge e Caltech, acrescentou: “Os genes que codificam proteínas que tornam as células suscetíveis à infecção por esse novo coronavírus se expressam muito cedo no desenvolvimento do embrião. Esta é uma etapa importante quando o embrião se liga ao útero da mãe e realiza uma grande remodelação de todos os seus tecidos e, pela primeira vez, começa a crescer. O COVID-19 pode afetar a capacidade do embrião de se implantar adequadamente no útero ou ter implicações para a saúde fetal futura. ” 

A equipe afirma que são necessárias mais pesquisas usando modelos de células-tronco e primatas não humanos para entender melhor o risco. No entanto, eles afirmam que suas descobertas enfatizam a importância das mulheres que planejam uma família tentarem reduzir o risco de infecção.

"Não queremos que as mulheres se preocupem indevidamente com essas descobertas, mas elas reforçam a importância de fazer tudo o que podem para minimizar o risco de infecção", disse Bailey Weatherbee, estudante de doutorado da Universidade de Cambridge.

 

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