Saúde

Gerenciamento de distúrbios alimentares durante o COVID-19
Preocupados com a recaída e a manutenção da recuperação, médicos e pacientes estão adotando a teleterapia agora que as sessões presenciais são menos uma opção.
Por Carla Cantor - 06/08/2020


A escalada de distúrbios alimentares durante a pandemia de coronavírus é preocupante, já que 20 milhões de mulheres e 10 milhões de homens - 10% da população nos Estados Unidos - sofrem de anorexia nervosa, bulimia nervosa, transtorno alimentar compulsivo e condições relacionadas.

Muitos de nós optamos por consolar os alimentos para lidar com a pandemia e suas restrições resultantes, mas as pessoas com distúrbios alimentares enfrentam uma série de novos desafios que podem atrapalhar as estratégias de enfrentamento e representar um risco para a recuperação.

"O isolamento, as rotinas alteradas e o estresse das compras de supermercado são apenas alguns dos efeitos desestabilizadores que o coronavírus pode ter sobre pessoas com problemas de comer demais e comer demais", disse Michael Devlin , professor de psiquiatria clínica no Centro Médico Irving da Universidade Columbia (CUIMC). ), especialista em distúrbios alimentares.

As pessoas que experimentam episódios de compulsão alimentar podem ser levadas a comprar grandes quantidades de mantimentos, motivadas pelo medo da escassez de alimentos e por diretrizes de distanciamento social para limitar as viagens à loja.

Outros presos em casa com estoques de alimentos podem restringir ainda mais o que comem. E para aqueles que dependem de exercícios, como aulas em uma academia ou sessões com um treinador, para evitar a ansiedade, a interrupção dessas rotinas pode desencadear uma alimentação desordenada e o risco de recaída.

A escalada de transtornos alimentares durante a pandemia de coronavírus é preocupante, dado que 20 milhões de mulheres e 10 milhões de homens - 10% da população nos Estados Unidos - sofrem de anorexia nervosa, bulimia nervosa, transtorno alimentar compulsivo e condições relacionadas. Os transtornos alimentares têm a maior taxa de mortalidade de qualquer doença mental e ocorrem ao longo da vida em pessoas de diversas etnias.

Um estudo internacional em larga escala que analisou o impacto inicial do COVID-19 nos distúrbios alimentares descobriu que mais de dois terços dos participantes pesquisados ​​relataram temores sobre a piora do distúrbio e estavam preocupados com sua capacidade de manter a recuperação.

Prós e contras

Com a terapia presencial considerada arriscada, as preocupações com a recaída motivaram pacientes e profissionais a recorrer à teleterapia. É uma opção raramente usada como único meio de tratamento antes da pandemia, porque impede o uso de pistas visuais, como linguagem corporal ou expressões faciais, para orientar a sessão.

Os médicos especializados em transtornos alimentares estão investigando as pesquisas em telessaúde e compartilhando notas sobre como tirar o máximo proveito das sessões. E eles descobriram que a conexão com os pacientes on-line é surpreendentemente eficaz.  

"Se existe um lado positivo, é que os terapeutas expandiram o uso da teleterapia e estão criando soluções criativas para adaptar os tratamentos a um formato on-line", disse Deborah Glasofer , professora associada de psicologia clínica na CUIMC, que antes da pandemia envolvido em terapia on-line principalmente com pacientes em viagens de negócios. "A teleterapia não substitui a terapia em uma sala - é um pouco diferente", disse ela, "com desafios, mas também com oportunidades".

Um dos obstáculos é que os distúrbios alimentares geralmente andam de mãos dadas com a imagem corporal negativa. "Os pacientes supervalorizam e geralmente superestimam o tamanho do corpo, e os formatos de vídeo podem aumentar sua consciência de serem vistos e de se ver", disse Devlin.

Embora não seja aconselhável evitar o vídeo, existem outras soluções para aliviar o desconforto do paciente, como voltar da câmera e alterar as configurações para minimizar a imagem na tela. Para alguns pacientes, explorar sentimentos negativos em torno das sessões on-line pode ser útil no tratamento, disse Glasofer, que reuniu dados, recomendações e recursos para ajudar os profissionais de seu grupo a tratar pacientes através da pandemia.  

Cuidados inovadores

Grande parte do material existente é voltado para praticantes de terapia cognitivo-comportamental (TCC), considerado o principal tratamento baseado em evidências para transtornos alimentares. Essa abordagem, empregada por Glasofer e Devlin em suas práticas, ajuda as pessoas a entender a interação entre seus pensamentos, sentimentos e comportamentos e a desenvolver estratégias para alterar os padrões de pensamento negativo, a fim de melhorar o humor e o funcionamento.

Os médicos descobriram que várias estratégias de TCC podem ser adaptadas ao tratamento on-line. Isso pode incluir o agendamento de sessões virtuais para preparação de alimentos e refeições; usando o compartilhamento de tela para ajudar os pacientes a encher um carrinho de compras através de um serviço de entrega on-line e debater alimentos alternativos; ou pedir aos pacientes que mostrem sua imagem na tela, detalhando os níveis de ansiedade e identificando emoções.

Um dos obstáculos à teleterapia no passado foi a relutância das seguradoras em pagar pelas sessões. Essa barreira foi levantada, pelo menos temporariamente. Durante o COVID-19, as agências reguladoras estaduais e federais relaxaram as regras de cobertura para os serviços de telessaúde, tratando as sessões remotas da mesma maneira que as visitas tradicionais aos escritórios, com as companhias de seguros seguindo o exemplo. 

Alguns pacientes estão achando que preferem visitas virtuais principalmente por conveniência. A terapia em casa permite que as pessoas com dificuldades de transporte, limitações físicas ou crianças pequenas tenham acesso mais fácil aos cuidados. E os médicos estão seguindo as dicas de seus pacientes.  

"Seis meses depois, eu diria que fiquei impressionado com a capacidade de meus pacientes se adaptarem às mudanças nas circunstâncias e levarem o trabalho adiante", disse Devlin. "A pandemia forçou grandes mudanças na prática da assistência médica, e não me surpreenderia ao ver sessões virtuais ou algumas combinações de pessoa e videoconferência se tornarem parte da norma".

 

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