Saúde

Níveis mais altos de BPA associados a mais sintomas de asma em crianças
Estudos anteriores encontraram evidências de que o produto químico pode ter efeitos pró-inflamatórios, então os pesquisadores investigaram a ligação entre a exposição ao BPA e a extensão dos sintomas da asma
Por Nicole Hughes - 07/08/2020


Getty Images

Crianças em bairros de baixa renda em Baltimore tendem a ter mais sintomas de asma quando os níveis da substância química sintética BPA, Bisfenol A, em sua urina estão elevados, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública e Escola de Medicina Johns Hopkins Bloomberg .

Embora alguns produtos, incluindo mamadeiras, não contenham mais BPA, as exposições ao BPA permanecem quase universais e ainda há preocupações de que, especialmente na infância, essas exposições possam ter um impacto na saúde.

Descobriu-se que os meninos com BPA elevado correm maior risco de ter mais sintomas de asma, descobriu o estudo. Os pesquisadores não encontraram nenhuma ligação estatisticamente significativa entre os níveis de BPA e os sintomas de asma entre as meninas do estudo. Os pesquisadores também descobriram que níveis mais elevados de dois produtos químicos comuns intimamente relacionados ao BPA - BPS e BPF - não estavam consistentemente associados a mais sintomas de asma. Como o BPA, o BPS e o BPF são encontrados em muitos produtos de consumo, incluindo latas de alimentos e garrafas de bebidas.

Para sua análise, os pesquisadores examinaram dados clínicos e amostras de urina, coletadas em intervalos de três meses ao longo de um ano, de 148 crianças predominantemente negras em Baltimore. Eles encontraram ligações consistentes entre níveis mais elevados de BPA na urina e medidas de gravidade recente da asma.

O estudo, publicado em 28 de julho no Journal of Allergy and Clinical Immunology , é considerado o primeiro a examinar a exposição ambiental de crianças ao BPA, BPS e BPF e suas associações com a gravidade da asma.

"NOSSAS DESCOBERTAS SUGEREM QUE ESTUDOS ADICIONAIS SÃO NECESSÁRIOS PARA EXAMINAR ESTA LIGAÇÃO BPA-ASMA, DADA A ALTA CARGA DE ASMA PEDIÁTRICA E AMPLA EXPOSIÇÃO AO BPA NOS ESTADOS UNIDOS."

Lesliam Quirós-Alcalá
Professor assistente, Departamento de Saúde Ambiental e Engenharia

"Nossas descobertas sugerem que estudos adicionais são necessários para examinar esta ligação BPA-asma, dada a alta carga de asma pediátrica e ampla exposição ao BPA nos Estados Unidos", disse o autor principal Lesliam Quirós-Alcalá , professor assistente no Departamento de Meio Ambiente Saúde e Engenharia na Escola Bloomberg. "Isso é especialmente importante porque os negros americanos têm taxas de asma mais altas do que os brancos e também, de acordo com dados do CDC, têm maior exposição a esses produtos químicos do que os brancos."

O BPA é um componente químico usado para fazer plástico de policarbonato, além de alguns epóxis. Produzido a uma taxa de cerca de 7 milhões de toneladas por ano em todo o mundo, pode passar de garrafas de policarbonato para os líquidos que contêm e de epóxis que revestem latas de sopa e outros itens alimentares. Um estudo de 2011 publicado constatou que comer sopa de latas forradas com epóxi contendo BPA fez com que os níveis de BPA dos participantes do estudo aumentassem quase 20.

O BPA pode ativar os receptores de estrogênio nas células, o que sugere que pode ter efeitos semelhantes aos dos hormônios - perturbando a biologia humana mesmo em níveis de exposição muito pequenos. Estudos em animais encontraram evidências de que o produto químico pode ter efeitos pró-inflamatórios. Estudos epidemiológicos descobriram que pessoas com níveis mais altos de BPA na urina têm maior probabilidade de ter doença cardiovascular, diabetes, asma e algumas outras condições. As crianças são, em princípio, mais vulneráveis, na medida em que usam produtos que contêm BPA com mais frequência do que os adultos. Devido às preocupações dos consumidores, as empresas deixaram de fabricar mamadeiras e copos com canudinhos contendo BPA há mais de uma década e mudaram amplamente para epóxis não-BPA.

BPS e BPF são parentes químicos próximos, ou análogos, do BPA, e são encontrados, por exemplo, em revestimentos de latas e recibos de impressoras térmicas - frequentemente como substitutos do BPA. Eles também podem interagir com os receptores de estrogênio, embora muito pouco se saiba sobre seus impactos na saúde nos níveis atuais de exposição.

No novo estudo, Quirós-Alcalá e colegas examinaram a ligação entre BPA e asma. Mais de 25 milhões de americanos, incluindo cerca de uma em cada doze crianças, têm esse distúrbio inflamatório das vias aéreas.

Embora estudos anteriores em crianças tenham associado níveis mais altos de BPA a uma maior probabilidade de desenvolver asma, os pesquisadores aqui procuraram uma ligação entre a exposição ao BPA e a extensão dos sintomas na asma estabelecida - ou "morbidade" da asma, como os epidemiologistas a chamam.

Para fazer isso, eles analisaram dados clínicos, bem como amostras de urina armazenadas, do Mouse Allergen and Asthma Cohort Study, que foi conduzido de 2007 a 2010 em Baltimore e cobriu 148 crianças asmáticas entre 5 e 17 anos. O estudo incluiu 85 meninos e 63 meninas. A maioria das crianças (91%) era negra e a maioria (69%) vinha de famílias com renda anual abaixo de US $ 35.000. Cada criança no estudo foi avaliada pelos médicos a cada três meses durante um ano e, nessas visitas, o cuidador da criança preencheu um questionário sobre os sintomas recentes de asma e os cuidados médicos da criança.

Quirós-Alcalá e seus colegas encontraram BPA em todas as amostras de urina coletadas durante o estudo, com uma concentração média de 3,6 nanogramas por mililitro - consistente com um estudo de crianças de minorias de baixa renda nos EUA, mas várias vezes mais alto do que os níveis medidos em outros grupos.

As crianças no estudo variaram muito em seus níveis de BPS na urina, e os pesquisadores descobriram que um nível dez vezes maior de BPS estava associado a um aumento de 40% na chance de ter "tosse, chiado no peito ou aperto no peito" no período anterior duas semanas, junto com um aumento de 84% e 112% na chance de relatar um atendimento agudo ou uma visita ao pronto-socorro nos três meses anteriores.

Quando os pesquisadores analisaram as crianças por sexo, eles descobriram que essas associações permaneceram estatisticamente significativas apenas para os meninos.

A análise também mostrou que os níveis de BPS e BPF na urina das 148 crianças eram, em média, muito mais baixos do que os do BPA, e em algumas amostras de urina não foram encontradas. Níveis mais altos de BPS ou BPF não foram consistentemente associados a mais morbidade por asma.

Este foi um estudo associativo e não prova que a exposição ao BPA tenha causado efeitos à saúde, mas sugere que estudos mais conclusivos de causa e efeito devem ser feitos, afirmam os pesquisadores.

"Se esses resultados forem confirmados em estudos futuros, evitar ou limitar o contato com fontes de BPA pode ser aconselhável para famílias que têm filhos com asma", diz Quirós-Alcalá.

 

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