Saúde

Estudo sugere que overdoses de drogas estão ligadas ao PTSD
Estudo com mulheres profissionais do sexo na cidade de Baltimore sugere que programas de tratamento de overdose devem incluir forte componente de saúde mental
Por Carly Kempler - 07/08/2020


Getty Images

Overdoses de drogas são eventos psicologicamente traumáticos que podem levar a sintomas de transtorno de estresse pós-traumático, de acordo com um estudo focado em mulheres trabalhadoras do sexo na cidade de Baltimore, conduzido por pesquisadores da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

O estudo com 380 profissionais do sexo descobriu que mais da metade relatou sintomas de PTSD nos seis meses após experimentar ou testemunhar uma overdose e depois de contabilizar outros traumas que possam ter experimentado.

As descobertas, publicadas on-line em 22 de julho no International Journal of Drug Policy , podem ajudar a informar os programas de tratamento de overdose, que normalmente se concentram na redução de danos físicos, mas evitam abordar as consequências psicológicas.

Atualmente, a overdose é a principal causa de morte por lesões nos EUA, excedendo colisões de veículos e armas de fogo à medida que a crise de opióides continua a crescer. Mas os pesquisadores dizem que a estatística de fatalidades por si só não captura o quadro completo da crise de overdose.

“NÃO ESTÁ CLARO QUAL O IMPACTO DA SAÚDE MENTAL [OVERDOSES] SOBRE SOBREVIVENTES E TESTEMUNHAS, PARTICULARMENTE NAS POPULAÇÕES VULNERÁVEIS ​​E MARGINALIZADAS QUE A OVERDOSE COSTUMA AFETAR. ESSAS DESCOBERTAS SUGEREM QUE AS CONSEQUÊNCIAS NÃO SÃO INSIGNIFICANTES”.

Kristin Schneider
Bolsista de pós-doutorado, Bloomberg School of Public Health

"Para cada fatalidade por overdose, há ainda mais overdoses não fatais", disse Kristin Schneider, pesquisadora de pós-doutorado na Escola Bloomberg e primeira autora do artigo. "Não está claro que tributo à saúde mental esses eventos causam aos sobreviventes e testemunhas, particularmente nas populações vulneráveis ​​e marginalizadas que a overdose costuma afetar. Essas descobertas sugerem que as consequências não são insignificantes."

Para o estudo, os autores usaram dados de Habilitação de Mobilização, Empoderamento, Redução de Risco e Dignidade Duradoura (EMERALD), um estudo de longa duração de mulheres profissionais do sexo na cidade de Baltimore. Como parte deste estudo, os pesquisadores recrutaram 380 mulheres profissionais do sexo para responder a perguntas em um tablet em uma van móvel. Essas perguntas cobriram uma variedade de tópicos, incluindo características demográficas dos participantes, histórico de trabalho sexual, uso de drogas, experiências de overdose, sintomas de saúde mental, interações policiais e comportamentos de risco sexual com drogas. Os dados do estudo abrangem as respostas coletadas de setembro de 2017 a janeiro de 2019.

Os participantes do estudo foram questionados se haviam experimentado uma overdose ou se haviam testemunhado uma overdose fatal ou não fatal nos últimos seis meses. Eles também responderam a um questionário de 20 itens que avalia os sintomas de PTSD em quatro domínios distintos: intrusão, que envolve reviver o evento por meio de memórias indesejadas, pesadelos ou flashbacks; prevenção, que inclui intencionalmente evitar pensamentos, sentimentos e lembretes externos relacionados a traumas; cognição / humor, que envolve pensamentos e sentimentos negativos provocados ou agravados por um trauma; e sintomas de excitação / reatividade, que envolvem irritabilidade, agressão e hipervigilância. Esses domínios são descritos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais 5, publicado pela American Psychiatric Association.

Os resultados mostraram que mais da metade dos participantes havia testemunhado uma overdose recentemente, com quase um terço testemunhando uma overdose fatal e cerca de metade testemunhando uma overdose não fatal. Perto de um terço desses voluntários experimentaram uma overdose recente. Mais da metade - 199 participantes - atingiu o ponto de corte para um diagnóstico provisório de PTSD usando os critérios do questionário de 20 itens. A maioria dos participantes relatou sintomas em cada domínio do TEPT.

Os autores descobriram que, mesmo depois de contabilizar outros tipos de traumas vividos por esta população - por exemplo, dois terços dessas mulheres ficaram sem teto nos últimos seis meses, dois terços passaram fome pelo menos uma vez por semana, 44% relataram violência do cliente, e 22% relataram violência do parceiro íntimo - traumas por overdose ainda estavam intimamente ligados aos sintomas de PTSD. Embora experimentar uma overdose tenha sido associado a sintomas nos quatro domínios, testemunhar uma overdose foi associado a domínios intrusivos e de excitação / reatividade.

"As medidas existentes para PTSD nem sempre representam com precisão os efeitos de traumas de overdose em populações que têm altas taxas de trauma cumulativo, como trabalhadoras do sexo na rua", diz a coautora Susan Sherman , professora do Departamento de Saúde da Escola Bloomberg , Behavior and Society e investigador principal do estudo EMERALD. "Os traumas de testemunhar e experimentar uma overdose muitas vezes se somam a uma história de trauma, de modo que, além de ter um impacto, as overdoses podem ser desencadeadas."

Além disso, acrescenta Sherman, os efeitos de algumas drogas como a cocaína e outros estimulantes podem imitar a agitação do domínio da excitação / reatividade.

Os autores dizem que vincular o trauma de overdose ao PTSD pode ajudar a guiar novos paradigmas de tratamento para overdose que são focados na redução de danos, não apenas para aqueles que experimentam overdose, mas para as testemunhas, que estão cada vez mais se tornando primeiros a responder em eventos de overdose.

"Em grande parte, o tratamento para overdose tem se concentrado em salvar vidas. Isso é extremamente importante e deve ser a primeira prioridade", diz Schneider. "Mas, além dos danos físicos, devemos também abordar os enormes danos psicológicos que acompanham a overdose para ajudar as pessoas a se recuperarem totalmente do trauma em suas vidas."

 

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