Saúde

Carne vegetal versus carne animal
Trocar carne vermelha por alternativas à base de carne vegetal pode reduzir alguns fatores de risco cardiovascular, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores da Stanford Medicine
Por Hanae Armitage - 11/08/2020


Um par de hambúrgueres veganos crus. Os participantes de um novo estudo comeram alternativas de carne à base de vegetais por oito semanas e carne normal por oito semanas - Kristi Blokhin / Shutterstock.com

Uma dieta que inclui uma média de duas porções de alternativas à base de carne vegetal reduz alguns fatores de risco cardiovascular em comparação com uma dieta que inclui a mesma quantidade de carne animal, descobriram cientistas da Stanford Medicine.

Trocar carne vermelha por alternativas à base de carne vegetal pode reduzir alguns fatores de risco cardiovascular, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores da Stanford Medicine .

O pequeno estudo foi financiado por um presente irrestrito da Beyond Meat, que faz alternativas à base de carne vegetal. Os pesquisadores usaram produtos da empresa para comparar os efeitos da carne na saúde com alternativas vegetais. A Beyond Meat não esteve envolvida na concepção ou condução do estudo e não participou na análise dos dados.

Pode parecer óbvio que um hambúrguer feito de vegetais é uma opção mais saudável do que um hambúrguer. Mas muitas das novas alternativas de carne, como Beyond Meat, têm níveis relativamente altos de gordura saturada e sódio adicionado e são consideradas alimentos altamente processados, o que significa que são feitas com isolados de alimentos e extratos, em oposição a feijões inteiros ou cogumelos picados. Todos esses fatores demonstraram contribuir para o risco de doenças cardiovasculares, disse Christopher Gardner , PhD, professor de medicina do Centro de Pesquisa de Prevenção de Stanford.

“Tem havido esse tipo de reação contra essas novas alternativas de carne”, disse Gardner. “A questão é, se você adicionar sódio e óleo de coco, que é rico em gordura saturada, e usar ingredientes processados, o produto ainda é realmente saudável?” Para descobrir, Gardner e sua equipe reuniram um grupo de mais de 30 indivíduos e os designaram a duas dietas diferentes, cada uma por oito semanas. Uma dieta exigia pelo menos duas porções diárias de carne - as opções disponíveis eram principalmente carne vermelha - e outra exigia pelo menos duas porções diárias de carne vegetal.

Em particular, os pesquisadores mediram os níveis de uma molécula, N-óxido de trimetilamina, ou TMAO, no corpo; O TMAO foi associado ao risco de doença cardiovascular. Eles descobriram que os níveis de TMAO eram mais baixos quando os participantes do estudo comiam carne de origem vegetal.

Um artigo descrevendo os resultados do estudo foi publicado nesta terça-feira, 11 de agosto no American Journal of Clinical Nutrition . Gardner é o autor sênior do artigo. O pesquisador de pós-doutorado Anthony Crimarco , PhD, é o autor principal.

Comparando hambúrgueres

Gardner, um vegetariano de longa data, é um defensor ferrenho da ingestão de alimentos integrais, com ênfase particular nos vegetais. Como quase todas as carnes vegetais são razoavelmente ricas em gorduras saturadas e classificadas como alimentos altamente processados, Gardner queria estudar como elas afetam o corpo em comparação com a carne vermelha.

Ele e sua equipe conduziram um estudo que envolveu 36 participantes por 16 semanas de experimentação alimentar. Gardner projetou a pesquisa como um estudo cruzado, o que significa que os participantes agiram como seus próprios controles. Por oito semanas, metade dos participantes comeu a dieta à base de vegetais, enquanto a outra metade comeu a dieta à base de carne, composta principalmente de carne vermelha, embora alguns participantes tenham comido uma pequena quantidade de frango. Então eles trocaram. Independentemente de qual dieta os participantes estavam fazendo, ambos os grupos tinham em média duas porções de carne ou alternativas à base de vegetais por dia, monitorando cuidadosamente suas refeições em diários e trabalhando com membros da equipe de Gardner para registrar seus hábitos alimentares.

A equipe tomou precauções para eliminar o preconceito ao longo do estudo, incluindo trabalhar com um terceiro em Stanford, a Unidade de Ciências Quantitativas , para analisar os dados depois que todos os participantes terminaram suas intervenções dietéticas de 16 semanas. “O QSU nos ajudou a elaborar um plano de análise estatística, que publicamos online antes da conclusão do estudo”, disse Gardner. “Dessa forma, nosso plano era público e éramos responsáveis ​​pelos resultados primários e secundários específicos que dissemos inicialmente que queríamos buscar - ou seja, os níveis dos participantes de TMAO, colesterol no sangue, pressão arterial e peso.”

Um fator de risco emergente

O principal resultado que a equipe estava interessada em rastrear, disse Gardner, foi o nível de TMAO.

Gardner chama o TMAO de "um fator de risco emergente", o que significa que parece haver uma conexão entre níveis mais elevados de TMAO e um risco aumentado de doença cardiovascular, mas a conexão ainda não foi definitivamente provada. Dois precursores do TMAO, carnitina e colina, são encontrados na carne vermelha, então é possível que indivíduos que comem regularmente carne de vaca, porco ou cordeiro no jantar tenham simplesmente níveis mais altos de TMAO.

“Neste ponto, não podemos ter certeza de que o TMAO é um fator de risco causal ou apenas uma associação”, disse Gardner. No entanto, ele vê um motivo para prestar atenção às leituras de TMAO. Nos últimos anos, estudos mostraram que altos níveis de TMAO são consistentes com aumento da inflamação e coagulação do sangue, entre outros problemas de saúde. Gardner aponta para outro estudo no qual os pesquisadores descobriram que pessoas com TMAO elevado tinham um risco 60% maior de eventos cardiovasculares adversos, como ataque cardíaco.

No estudo de Gardner, os pesquisadores observaram que os participantes que comeram a dieta de carne vermelha durante a primeira fase de oito semanas tiveram um aumento no TMAO, enquanto aqueles que comeram a dieta baseada em vegetais primeiro não. Mas algo peculiar aconteceu quando os grupos mudaram de dieta. Aqueles que fizeram a transição da carne para a planta tiveram uma diminuição nos níveis de TMAO, o que era esperado. Aqueles que mudaram da planta para a carne, no entanto, não viram um aumento no TMAO.

“Foi muito chocante; tínhamos a hipótese de que não importaria a ordem das dietas ”, disse Gardner. Acontece que existem espécies bacterianas responsáveis ​​pela etapa inicial de criação de TMAO no intestino. Acredita-se que essas espécies floresçam em pessoas cuja dieta é rica em carne vermelha, mas talvez não naqueles que evitam a carne.

“Portanto, para os participantes que tiveram a dieta baseada em vegetais primeiro, durante a qual não comeram carne, basicamente os tornamos vegetarianos e, ao fazer isso, podemos ter inadvertidamente embotado sua capacidade de produzir TMAO”, disse ele. Se esse tipo de abordagem poderia ser usado como uma estratégia para diminuir o risco de doenças cardiovasculares, ainda está para ser visto.

Além do TMAO

Fora da TMAO, os benefícios à saúde transmitidos por alternativas à base de plantas se estendiam ao peso e aos níveis de colesterol LDL - ou colesterol “ruim”. Não importa qual dieta foi a primeira, os níveis de colesterol LDL dos participantes caíram em média 10 miligramas por decilitro, o que não é apenas estatisticamente significativo, mas também clinicamente significativo, disse Gardner. Além disso, os participantes perderam 2 libras, em média, durante a porção vegetal da dieta.

“A modesta perda de peso observada quando os participantes substituíram as carnes vegetais no lugar das carnes vermelhas é uma descoberta inesperada, pois este não foi um estudo de perda de peso”, disse Crimarco. “Acho que isso indica a importância da qualidade da dieta. Nem todos os alimentos altamente processados ​​são criados iguais. ”

Gardner espera continuar estudando a relação entre saúde e alternativas de carne à base de vegetais, particularmente no que diz respeito às mudanças no microbioma. Gardner disse que também está interessado em expandir sua pesquisa sobre os padrões de dieta em geral. “Talvez a seguir veremos uma combinação de fatores dietéticos para a saúde - talvez carne alternativa combinada com laticínios alternativos”, disse ele.

Outros autores de Stanford do estudo são acadêmicos de pós-doutorado Sparkle Springfield , PhD, e Priya Fielding-Singh , PhD; coordenadoras do estudo Christina Petlura e Taylor Streaty; bioestatísticos Kristen Cunanan, PhD, e Justin Lee, MPH; alunos de graduação Matthew Carter e Hannah Wastyk; a assistente de pesquisa Madeline Topf; cientista pesquisador sênior Erica Sonnenburg, PhD; e professor associado de microbiologia e imunologia Justin Sonnenberg , PhD.

Financiamento adicional para a pesquisa foi fornecido pelo National Institutes of Health (concede T32HL007034 e UL1 TR001085).

 

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