Saúde

A terapia de meditação e relaxamento pode oferecer uma fuga do terror da paralisia do sono
A paralisia do sono - uma condição que se acredita explicar uma série de experiências misteriosas, incluindo supostos casos de abdução alienígena e visitas noturnas demoníacas - poderia ser tratada usando uma técnica de relaxamento de medita
Por Craig Brierley - 13/07/2020


O Pesadelo de Henry Fuseli, 1781 - Crédito: Wikipedia


"Sei em primeira mão como a paralisia do sono pode ser aterrorizante, já que eu mesma experimentei isso muitas vezes. Mas, para algumas pessoas, o medo de que isso possa incutir nelas pode ser extremamente desagradável, e ir para a cama, que deveria ser uma experiência relaxante, pode ser repleto de terror"

Baland Jalal

A paralisia do sono é um estado que envolve a paralisia dos músculos esqueléticos que ocorre no início do sono ou pouco antes de acordar. Enquanto está temporariamente imobilizado, o indivíduo tem plena consciência do que está ao seu redor. Pessoas que vivenciam o fenômeno frequentemente relatam terem sido aterrorizadas por perigosos intrusos no quarto, muitas vezes buscando explicações sobrenaturais como fantasmas, demônios e até abdução alienígena. Sem surpresa, pode ser uma experiência assustadora.

Até uma em cada cinco pessoas sofre de paralisia do sono, que pode ser desencadeada pela privação do sono, e é mais frequente em condições psiquiátricas, como transtorno de estresse pós-traumático. Também é comum na narcolepsia, um distúrbio do sono que envolve sonolência diurna excessiva e perda súbita de controle muscular.

Apesar de a condição ser conhecida há algum tempo, até o momento não há tratamentos com base empírica ou ensaios clínicos publicados para a doença.

Hoje, na revista Frontiers in Neurology , uma equipe de pesquisadores relata um estudo piloto de terapia de relaxamento e meditação envolvendo 10 pacientes com narcolepsia, todos com paralisia do sono.

A terapia foi originalmente desenvolvida pelo Dr. Baland Jalal do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Cambridge. O presente estudo foi liderado pelo Dr. Jalal e conduzido em colaboração com o grupo do Dr. Giuseppe Plazzi no Departamento de Ciências Biomédicas e Neuromotoras da Universidade de Bolonha / IRCCS Istituto delle Scienze Neurologiche di Bologna, Itália.

A terapia ensina os pacientes a seguir quatro etapas durante um episódio:

Reavaliação do significado do ataque - lembrando-se de que a experiência é comum, benigna e temporária, e que as alucinações são um subproduto típico do sonho

Distanciamento psicológico e emocional - lembrando-se de que não há razão para ter medo ou preocupação e que o medo e a preocupação só vão piorar o episódio

Meditação de atenção focada interiormente - focando sua atenção em um objeto positivo e envolvente emocionalmente (como a memória de um ente querido ou evento, um hino / oração, Deus)

Relaxamento muscular - relaxa seus músculos, evitando controlar sua respiração e em nenhuma circunstância tentando se mover

Os participantes foram instruídos a manter um diário durante quatro semanas para avaliar a ocorrência, duração e emoções da paralisia do sono. No geral, entre os 10 pacientes, dois terços dos casos (66%) relataram alucinações, muitas vezes ao acordar do sono (51%) e menos frequentemente ao adormecer (14%), conforme avaliado durante as primeiras quatro semanas.

Após as quatro semanas, seis participantes completaram questionários de humor / ansiedade e foram ensinados as técnicas de terapia e instruídos a ensaiá-los durante a vigília normal, duas vezes por semana durante 15 minutos. O tratamento durou oito semanas.

Nas primeiras quatro semanas do estudo, os participantes do grupo de meditação e relaxamento experimentaram paralisia do sono em média 14 vezes em 11 dias. O distúrbio relatado causado por suas alucinações de paralisia do sono foi 7,3 (avaliado em uma escala de dez pontos com pontuações mais altas indicando maior gravidade).

No último mês da terapia, o número de dias com paralisia do sono caiu para 5,5 (queda de 50%) e o número total de episódios caiu para 6,5 ​​(queda de 54%). Houve também uma tendência notável para reduções na perturbação causada por alucinações, com classificações caindo de 7,3 para 4,8.

Um grupo de controle de quatro participantes seguiu o mesmo procedimento, exceto os participantes envolvidos em respiração profunda em vez da terapia - respirando fundo lentamente, enquanto contava repetidamente de um a dez.

No grupo controle, o número de dias com paralisia do sono (4,3 por mês no início) não se alterou, assim como o número total de episódios (4,5 por mês inicialmente). O distúrbio causado por alucinações também não foi alterado (classificado como 4 durante as primeiras quatro semanas).

“Embora nosso estudo tenha envolvido apenas um pequeno número de pacientes, podemos estar cautelosamente otimistas quanto ao seu sucesso”, disse o Dr. Jalal. “A terapia de meditação e relaxamento levou a uma queda dramática no número de vezes que os pacientes experimentavam paralisia do sono e, quando isso acontecia, tendiam a achar as alucinações notoriamente aterrorizantes menos perturbadoras. Experimentar menos algo tão perturbador quanto a paralisia do sono é um passo na direção certa. ”

Se os pesquisadores forem capazes de replicar suas descobertas em um número maior de pessoas - incluindo aqueles da população em geral, não afetados pela narcolepsia - então isso poderia oferecer um tratamento relativamente simples que poderia ser administrado online ou por meio de um smartphone para ajudar os pacientes a lidar com a condição.

“Eu sei em primeira mão como a paralisia do sono pode ser aterrorizante, tendo experimentado isso muitas vezes”, disse o Dr. Jalal. “Mas, para algumas pessoas, o medo que isso pode incutir nelas pode ser extremamente desagradável, e ir para a cama, que deveria ser uma experiência relaxante, pode ser repleto de terror. Foi isso que me motivou a conceber esta intervenção. ”

 

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