Saúde

Testes COVID frequentes e baratos podem ser semelhantes à vacina, diz estudioso
Michael Mina, da Chan School, pede aprovação regulatória federal e uso generalizado
Por Alvin Powell - 14/08/2020


Um teste COVID-19 baseado em papel desenvolvido no Wyss Institute for Biologicamente Inspired Engineering de Harvard - Foto cortesia do Wyss Institute da Harvard University

Um epidemiologista de Harvard e especialista em testes de doenças está pedindo uma mudança na estratégia em direção a um teste barato, diário, faça você mesmo, que ele diz poder ser tão eficaz quanto uma vacina para interromper a transmissão do coronavírus - e é atualmente a única opção viável para um rápido retorno a uma aproximação da vida normal.

“Estes são a nossa esperança”, disse Michal Mina , professor assistente de epidemiologia na Harvard TH Chan Escola de Saúde Pública e Brigham e do Hospital da Mulher . “Não temos nada amanhã, a não ser fechar a economia e manter as escolas fechadas.”

À medida que aumenta o número de vítimas de saúde, economia e educação da pandemia, Mina, membro do Centro para Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Escola Harvard Chan , disse que os testes de tira de papel já foram desenvolvidos e sua abordagem indiscriminada para testes - barata e generalizada - fornece uma caminho de volta ao local de trabalho, sala de aula e outros locais.

A estratégia, se adotada e apoiada pelo governo federal, pode colocar centenas de milhões de testes nas mãos dos consumidores em semanas, a um custo muito menor do que as repetidas rodadas de estímulo econômico, disse Mina. Os testes, que podem ser produzidos por menos de um dólar, podem ser realizados pelos consumidores todos os dias ou a cada dois dias. Embora não sejam tão precisos quanto os testes de diagnóstico atuais, eles são eficazes na detecção de vírus quando uma pessoa está mais infecciosa, disse Mina. Se todos os resultados positivos ficarem em casa, disse ele, o efeito generalizado seria semelhante ao de uma vacina, quebrando as cadeias de transmissão em todo o país.

“Eles podem ser efetivamente semelhantes a uma vacina que foi lançada amanhã”, disse Mina, falando aos repórteres em uma teleconferência na sexta-feira. “Continuamos tentando usar essas ferramentas de diagnóstico que apenas nos dizem o que está acontecendo [com um indivíduo] uma vez a cada dois meses, quando eles podem ser testados. Não está fazendo nada para parar as correntes de transmissão. ”

A estratégia atual de teste e rastreamento, que usa um teste processado em laboratório de alta precisão, é adequada para detectar infecções individuais como um prelúdio para o tratamento médico. Mas seu alto custo e tempo de resposta lento o tornam ineficaz para o objetivo mais amplo de conter a transmissão na comunidade. Mina estimou que a estratégia de teste atual do país provavelmente detecta menos de 3% dos casos cedo o suficiente para determinar se uma pessoa transmite o vírus. Mas, enquanto aqueles com resultado positivo ficarem em casa, um regime de teste caseiro barato tem o potencial de fornecer uma espécie de imunidade de rebanho artificial, interrompendo a transmissão nacional suficiente para causar a estagnação da pandemia.

“O que eu gostaria de ver acontecer é começar a usar o teste [como] uma verdadeira ferramenta de saúde pública para quebrar as cadeias de transmissão da mesma forma que sabemos que podemos usar máscaras para diminuir a transmissão”, disse Mina. “Quero que esses testes avisem às pessoas que elas estão transmitindo [o vírus para outras] no momento em que estão transmitindo e [quando] as pessoas podem agir porque estão obtendo resultados imediatos. E eu quero que eles tomem todos os dias, ou todos os dias. ”

Várias empresas desenvolveram esses testes, disse Mina. Dois são pequenos, Sherlock Biosciences - cujo teste em papel foi desenvolvido no Wyss Institute for Biologicamente Inspired Engineering de Harvard - e E25 Bio, que tem raízes no MIT e Harvard, enquanto um terceiro é a multinacional 3M sediada em Minnesota, que tem trabalhado com Os pesquisadores do MIT devem desenvolver um teste em papel barato que a empresa descreve como sendo semelhante aos testes de gravidez caseiros.

“[O método de teste] interromperá a grande maioria da transmissão e fará com que esses surtos desapareçam em questão de semanas”.

- Michael Mina

Vários obstáculos impedem a disseminação dos testes, disse Mina. Talvez o maior obstáculo seja regulatório. A Food and Drug Administration, encarregada de aprovar os testes diagnósticos, reteve a aprovação porque os testes não são tão precisos quanto os testes de laboratório de swab nasal. Embora isso importasse se fossem concebidos como uma ferramenta de diagnóstico individual, Mina disse que, do ponto de vista da saúde pública, eles são precisos o suficiente para fornecer uma triagem inicial crítica em grande escala. Os resultados positivos do teste podem ser seguidos por uma visita ao médico e um teste de esfregaço nasal mais preciso ou, se a doença não for tão grave, por testes diários até que uma pessoa seja negativa.

“Todo mundo diz: 'Por que você ainda não está fazendo isso?' Minha resposta é: 'É ilegal fazer isso agora' ”, disse Mina. “Até que o cenário regulatório mude, essas empresas não têm razão para colocar um produto no mercado.”

Mina disse estar preocupado que a aprovação dependerá de tornar os testes mais próximos da precisão dos testes de PCR (reação em cadeia da polimerase), o que provavelmente adicionará custo suficiente para curto-circuitar seu uso generalizado e sua utilidade como um veículo para interromper o curso da pandemia.

O segundo obstáculo são os recursos. Uma vez que a maioria das empresas que desenvolvem esses testes são pequenas, Mina disse que a aprovação do FDA significaria que a produção poderia começar em breve, mas apenas na escala de milhões de testes por semana - bem abaixo do nível necessário para testar uma nação de 330 milhões por dia ou várias vezes por semana. O que é necessário, disse ele, é a influência financeira e organizacional do governo federal para fornecer recursos e fazer as empresas trabalharem juntas. Embora até mesmo um teste de US $ 1 por dia fique caro se o governo federal os fornecer gratuitamente a todos os americanos, o custo seria muito menor do que os esforços recentes de estímulo, e ainda menor do que o esforço para produzir uma vacina, cuja urgência de desenvolvimento seria facilitada se o regime de teste é eficaz.

“Isso interromperá a grande maioria da transmissão e fará com que esses surtos desapareçam em questão de semanas”, disse Mina. “Isso é algo que podemos realmente fazer em alta velocidade.”

 

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