Saúde

Adicionar um medidor entre as refeições aumenta o apelo vegetariano - estudo
Os pesquisadores identificaram as posições ideais dos pratos para ajudar a incitar os clientes a escolherem refeições mais ecológicas nas cafeterias.
Por Fred Lewsey - 15/08/2020


Domínio público


"Mais pesquisas são necessárias sobre como configurar nossa sociedade de forma que a decisão de default de interesse próprio seja a melhor para o clima"

Emma Garnett

As dietas ricas em carne não só põem em risco a nossa saúde, mas a do planeta, pois a pecuária em grande escala destrói habitats e gera gases de efeito estufa.

Os conservacionistas da Universidade de Cambridge estão investigando maneiras de “estimular” as pessoas a comer mais plantas e menos carne, para ajudar a conter os danos ambientais causados ​​pelo consumo excessivo de produtos animais.

Os pesquisadores fizeram experiências com clientes nos refeitórios de duas faculdades de Cambridge para descobrir se a posição das opções vegetarianas influencia a aceitação de refeições à base de vegetais.

Eles coletaram e analisaram dados de 105.143 seleções de refeições ao longo de um período de dois anos, alternando a colocação de pratos de carne e vegetais todas as semanas e, em seguida, mudando o padrão para todos os meses.

O tamanho do estudo não tem precedentes. Uma revisão anterior de vários estudos usando a “arquitetura de escolha” para reduzir o consumo de carne atingiu apenas um total combinado de 11.290 observações.    

Os pesquisadores descobriram que simplesmente colocar o vegetariano antes da carne na ordem das opções de refeição, conforme as pessoas entravam na área de servir, pouco ajudava a estimular a alimentação verde em uma das faculdades.

Na outra faculdade, porém, as vendas de pratos vegetais cresceram um quarto (25,2%) na análise semanal e quase 40% (39,6) na comparação mensal.

A diferença: quase um metro de distância a mais entre as opções vegetarianas e carnes, com uma lacuna de 85cm no primeiro colégio em comparação com uma lacuna de 181cm no segundo. As descobertas foram publicadas hoje na revista Nature Food .

“Reduzir o consumo de carne e laticínios é uma das escolhas mais simples e impactantes que podemos fazer para proteger o clima, o meio ambiente e outras espécies”, disse a autora principal do estudo, Emma Garnett, conservacionista do Departamento de Zoologia de Cambridge.

“Precisamos fazer escolhas melhores com mais facilidade para as pessoas. Esperamos ver essas descobertas usadas por gerentes de catering e, na verdade, por qualquer pessoa interessada em design de cafeteria e cardápio que promova dietas mais amigáveis ​​ao clima. ”

A pesquisa mais recente segue o trabalho de Garnett e colegas publicado no outono passado , que mostrou que adicionar uma opção vegetariana extra em cafeterias reduz o consumo de carne sem prejudicar as vendas gerais.

A pecuária e a aquicultura atrás de carne, peixe, laticínios e ovos são responsáveis ​​por cerca de 58% do gás de efeito estufa gerado pelos alimentos globais e ocupam 83% das terras agrícolas, apesar de contribuir com apenas 18% da ingestão mundial de calorias.

Recentemente, pesquisadores de Cambridge recomendaram comer menos carne para reduzir o risco de futuras pandemias, e os fornecedores do setor público do Reino Unido se comprometeram a cortar a quantidade de carne usada em escolas e hospitais em 20%.

Os experimentos foram conduzidos em duas faculdades - uma com 600 alunos e outra com 900 alunos - onde os clientes do refeitório foram apresentados com opções vegetarianas e carnes em diferentes pedidos para o almoço e jantar nos dias de semana.

Os membros da faculdade pegam uma bandeja, veem as refeições oferecidas e, em seguida, pedem aos funcionários que servem suas opções preferidas. Os alimentos são comprados passando um cartão da universidade, e os pesquisadores coletaram dados anônimos apenas sobre as principais seleções de refeições (sanduíches e saladas não foram contados).

Enquanto os gerentes do bufê ajudaram a preparar os experimentos, os clientes permaneceram desavisados.

Os pesquisadores esperavam ver uma diferença nas vendas de vegetarianos apenas por meio do pedido, mas foi apenas na faculdade com o medidor extra - a lacuna de 181 cm - entre as opções de comida que registrou um aumento quando arranjado “Primeiro Veg”.

Para confirmar as descobertas, os pesquisadores reduziram a lacuna nesta cafeteria para apenas 67 centímetros, e as vendas de vegetarianos caíram drasticamente. Na verdade, com um intervalo tão pequeno, os pratos vegetarianos se saíram ainda pior quando colocados em primeiro lugar (caindo quase 30% em comparação com os dias “Carne primeiro”).

“Achamos que o efeito do medidor pode ser reduzido ao esforço adicional necessário para procurar carne. Se a primeira mordida for com o olho, então muitas pessoas parecem perfeitamente felizes com uma opção vegetariana apetitosa, quando a carne é mais difícil de detectar ”, disse Garnett.

“Todas as cafeterias e restaurantes têm um design que 'cutuca' as pessoas para algo. Portanto, é sensato usar projetos que tornem as opções de alimentos mais saudáveis ​​e sustentáveis ​​as mais fáceis de escolher sem pensar nisso ”, disse ela.

“Sabemos que a informação por si só geralmente não é suficiente para nos levar a mudar hábitos prejudiciais. Mais pesquisas são necessárias sobre como configurar nossa sociedade de forma que a decisão de inadimplência de interesse próprio seja a melhor para o clima. ”

A pesquisa de Garnett contribuiu para a política alimentar da Universidade de Cambridge, onde o serviço de catering trabalhou para reduzir a quantidade de carne que usa.

No ano passado, refeitórios universitários (separados das faculdades) anunciaram uma redução de 33% nas emissões de carbono por quilo de alimentos comprados e uma redução de 28% no uso da terra por quilo de alimentos comprados.

 

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