Saúde

O maior estudo sobre testes caseiros de anticorpos contra o coronavírus publica as primeiras descobertas
Mais de 100.000 pessoas em toda a Inglaterra se testaram para anticorpos SARS-CoV-2 em casa como parte de um importante programa de pesquisa.
Por Justine Alford - 15/08/2020


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Liderado pelo Imperial College London, o estudo REACT (avaliação em tempo real da transmissão comunitária) está usando testes de picada no dedo de anticorpos para rastrear infecções anteriores e monitorar o progresso da pandemia. É o primeiro estudo nacional de vigilância de anticorpos a ser realizado em toda a Inglaterra usando autoteste em casa.

"Usar os testes de picada no dedo adequados para testes domésticos em grande escala nos deu uma visão mais clara sobre a disseminação do vírus no país e quem corre maior risco."

Prof Graham Cooke
NIHR Research Professor of Infectious Disease, Imperial College London

As descobertas, disponíveis em um relatório não revisado por pares enviado ao medRxiv , mostram que um pouco menos de 6% da população tinha anticorpos para o vírus e provavelmente já havia tido COVID-19 no final de junho, uma estimativa de 3,4 milhões de pessoas. Londres tinha os números mais altos, mais do dobro da média nacional (13%), enquanto o Sudoeste tinha os mais baixos (3%).

Trabalhadores-chave em lares de idosos e serviços de saúde estavam entre aqueles com maior probabilidade de já estarem infectados com o coronavírus. E os indivíduos negros, asiáticos e de etnia minoritária (BAME) tinham duas a três vezes mais chances de ter COVID-19 em comparação com os brancos.

Compreender as tendências em casos anteriores e como elas variam de acordo com a geografia e a demografia ajudará a orientar as respostas de saúde pública local, identificar grupos que podem estar em maior risco e informar ações para controlar a doença.

Professor Graham Cooke, NIHR Research Professor of Infectious Diseases e líder de pesquisa no Imperial, disse: “Ainda existem muitas incógnitas com este novo vírus, incluindo a extensão em que a presença de anticorpos oferece proteção contra infecções futuras. O uso de testes de picada no dedo adequados para testes caseiros em grande escala nos deu uma visão mais clara sobre a disseminação do vírus no país e quem corre maior risco. Esses dados terão implicações importantes para as decisões sobre as medidas de controle em andamento na Inglaterra ”.

O REACT foi encomendado pelo Departamento de Saúde e Assistência Social e está sendo realizado em parceria com o Imperial College London, Imperial College Healthcare NHS Trust e Ipsos MORI.

Diferenças na prevalência de anticorpos

A taxa geral de mortalidade por infecção - a proporção de pessoas infectadas que morreram - foi calculada em 0,9%, semelhante a outros países, como a Espanha.

Os anticorpos foram encontrados em quase todos (96%) daqueles que tiveram uma infecção anterior confirmada por um teste de esfregaço. Pessoas com sintomas graves da doença tinham duas vezes mais chances de ter anticorpos do que aquelas sem sintomas quando foram diagnosticadas ou suspeitadas de terem COVID-19 (29% vs 14%).

Os números mais altos de resultados positivos foram em pessoas que relataram COVID-19 de março e abril confirmados ou suspeitos, e foram mostrados em todas as regiões da Inglaterra. Mais de 16% dos trabalhadores domiciliares com funções voltadas para o cliente e 12% dos profissionais de saúde que têm contato direto com o paciente testaram positivo. Nos trabalhadores não chave, a taxa rondava os 5%.

Para negros, asiáticos e outras etnias, as taxas de resultados positivos foram 17%, 12% e 12%, respectivamente, em comparação com 5% para brancos. A lacuna foi reduzida depois que os pesquisadores levaram em consideração fatores como idade e status do trabalhador-chave, mas as taxas ainda eram mais altas no geral para os indivíduos BAME. Outros fatores não explorados neste estudo podem estar por trás da maior probabilidade de infecção anterior neste grupo, como o uso de transporte e comportamento.

As tendências também foram observadas com a idade, em que jovens de 18 a 24 anos tiveram as taxas mais altas (8%) e tiveram mais do que o dobro de probabilidade de teste positivo do que adultos mais velhos de 65 a 74 anos, que eram menos propensos a ter o vírus ( 3%).

Além disso, os pesquisadores encontraram ligações com a privação e o tamanho da família. As pessoas das áreas mais pobres eram mais propensas a ter COVID-19 (7%) em comparação com as pessoas menos carenciadas (5%). E as pessoas que moram em famílias com mais de 7 pessoas têm duas vezes mais chances de terem sido infectadas do que as que moram sozinhas ou com outra pessoa (13% vs 5%).

Escolhendo o melhor teste de anticorpos

Para selecionar um teste de anticorpos para uso nesta pesquisa de vigilância nacional, os pesquisadores do Imperial avaliaram 11 testes diferentes quanto à precisão e facilidade de uso . A equipe também realizou um grande exercício de engajamento público com mais de 14.000 pessoas para melhorar a usabilidade dos testes, chamado Lateral Flow Tests (LFTs). Os testes de função hepática são baratos e podem ser feitos em casa sem um profissional de saúde, tornando-os adequados para estudos populacionais em grande escala, onde testes laboratoriais caros não são possíveis.

"Graças à contribuição de dezenas de milhares de membros do público, fomos capazes de mostrar como o vírus que causa COVID-19 se espalhou pela Inglaterra."

Prof Helen Ward
Professor de saúde pública

O teste de melhor desempenho foi então lançado para uma amostra nacionalmente representativa do público, que foi selecionada aleatoriamente, entre 20 de junho e 13 de julho. Os testes usam uma gota de sangue do dedo e dão um resultado em apenas 15 minutos, que os próprios participantes leem e carregam por meio de uma pesquisa online.

A professora Helen Ward, principal autora do estudo de prevalência populacional do Imperial College London, disse: “Graças à contribuição de dezenas de milhares de membros do público, fomos capazes de mostrar como o vírus que causa COVID-19 se espalhou em toda a Inglaterra. Mostramos que é possível fazer um estudo em larga escala com testes caseiros, e essa é uma forma eficiente de melhorar nosso entendimento.

"Descobrimos que as pessoas que trabalham em lares de idosos e de saúde correm um risco particularmente alto de exposição ao vírus, assim como os negros, asiáticos e outros grupos étnicos minoritários. Precisamos fazer muito mais para proteger as pessoas de quaisquer ondas futuras de infecção."

O professor Paul Elliott, autor sênior do estudo do Imperial College London, disse:  “Descobrir quem foi infectado pelo vírus, onde e quando é vital para ser capaz de compreender o padrão e a extensão da transmissão na comunidade. Este estudo fornece uma imagem muito detalhada da pandemia que se desenrolou na Inglaterra no período anterior e durante o bloqueio. ”

Compreendendo a propagação do coronavírus

Como atualmente não se sabe se a existência de anticorpos contra o vírus impede que as pessoas recebam COVID-19 novamente, os participantes são solicitados a continuar a seguir as diretrizes do governo, independentemente do resultado.

"Quanto mais informações pudermos reunir sobre esse vírus e quanto mais fácil tornarmos a participação das pessoas nesses estudos, melhor estaremos equipados para responder."

Edward Argar
Ministro da saúde

O ministro da Saúde, Edward Argar, disse: “ Os estudos de vigilância de anticorpos em grande escala são cruciais para nos ajudar a entender como o vírus se espalhou pelo país e se existem grupos específicos que são mais vulneráveis, à medida que continuamos nosso trabalho para diminuir a propagação da doença . 

“Ainda não sabemos se os anticorpos fornecem imunidade ao coronavírus, mas quanto mais informações pudermos reunir sobre esse vírus e quanto mais fácil for para que as pessoas participem desses estudos, melhor estaremos equipados para responder. 

“O público britânico já desempenhou um papel importante em ajudar a manter o país seguro e eu os exorto a considerar a inscrição em um dos muitos estudos de vigilância vitais que ocorrerão nos próximos meses como parte de nosso esforço de teste nacional. ”

O estudo será repetido no outono, testando 200.000 pessoas, e pesquisas sobre a precisão de diferentes LFTs estão em andamento para garantir que o melhor teste disponível seja usado no programa REACT conforme ele continua.

Kelly Beaver, Diretor Administrativo - Relações Públicas, Ipsos MORI disse: “O trabalho completo e rigoroso realizado pelo Imperial College London nos permitiu encontrar um teste de picada digital robusto para anticorpos COVID-19 em casa. Este é o trampolim para o desenvolvimento de uma compreensão muito maior dos anticorpos COVID-19 e sua prevalência na população por meio de nosso estudo de anticorpos em grande escala, realizado com mais de 100.000 membros do público. ”

 

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