Saúde

Mais do que a biologia influencia o risco de COVID
O Laboratório GenderSci descobriu que fatores sociais raramente coletados desempenham um papel tão importante
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 19/08/2020


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Mais homens do que mulheres estão morrendo de COVID-19. Alguns cientistas acham que hormônios específicos do sexo explicam essa diferença, mas pesquisadores de Harvard dizem que precisamos examinar de perto como a biologia e o contexto social afetam a saúde de pessoas de todos os gêneros. Para fazer isso, o Harvard GenderSci Lab criou o US Gender / Sex COVID-19 Data Tracker .

Sarah Richardson, fundadora e diretora do Laboratório GenderSci e professora dos departamentos de História da Ciência e de Estudos da Mulher, Gênero e Sexualidade, viu uma oportunidade para os pesquisadores aplicarem sua abordagem interdisciplinar e lentes feministas à urgência global crise. Em meados de março, oito dos 15 pesquisadores afiliados ao laboratório começaram a coletar dados de saúde pública sobre casos de COVID-19 e mortalidade de 50 estados, Washington, DC, Porto Rico e Ilhas Virgens dos EUA, rastreando disparidades de gênero / sexo - um termo que reflete as interações de estruturas sociais, marcadores biológicos e comportamento, e inclui pessoas não binárias e trans, cujas experiências muitas vezes não são refletidas na coleta de dados científicos - ao longo do tempo e entre estados.

Compilando e atualizando seus resultados uma vez por semana, o grupo descobriu que as taxas de casos e mortes de homens e mulheres variavam amplamente entre local, idade e estado de saúde, indicando que a biologia por si só não explica as taxas mais altas de mortalidade e infecção.

Nas tabelas de dados de 20 de julho, por exemplo, a taxa de mortalidade para homens em Nova York era de 151,2 por 100.000 em comparação com 105,5 por 100.000 para as mulheres. Mas no vizinho Connecticut, mais mulheres morreram de COVID-19 do que homens, 125,3 por 100.000 em comparação com 119,9 por 100.000.

“Também sabemos, por meio de pandemias anteriores, que esses momentos podem ser fatores de estigma. Por exemplo, gays foram estigmatizados como portadores de doenças durante a epidemia de HIV / AIDS, e isso permanece nos regulamentos que os proíbem de doar sangue. Em nosso caso, estamos mais preocupados com o essencialismo do sexo e com as ideias sobre como são os homens e como são as mulheres ”, disse ela. “Todo esforço deve ser feito para encontrar maneiras de falar sobre essas vulnerabilidades que sejam o mais específicas possíveis, a fim de interromper generalizações e estereótipos prejudiciais e estigmatizantes que se enraízam com o pânico em torno de COVID-19.”


Quando a taxa de mortalidade foi ajustada por idade, a disparidade nas taxas de mortalidade aumentou drasticamente, com os homens morrendo em mais de duas vezes a taxa das mulheres. O mesmo ajuste de idade aumentou a disparidade nas taxas de mortalidade em Connecticut, embora não pela mesma margem. Em ambos os casos, e em outros exemplos em todo o país, o rastreador mostra que gênero / sexo é apenas uma peça do quebra-cabeça quando se trata de entender por que COVID-19 afeta alguns grupos de pessoas mais do que outros.

“Essa variável abrangente de gênero / sexo nunca age sozinha. Não é uma variável flutuante. Sempre está socialmente situado ”, disse Richardson. “E então você tem gênero / sexo em relação a outras localizações sociais, como raça, etnia, ocupação, faixa etária e assim por diante. Sabemos, por nossa linha de trabalho, que usar a análise simplificada de comparação de homens e mulheres não oferece granularidade suficiente para ser interpretado. ”

O grupo também analisou dados semelhantes dos surtos de SARS e MERS em meados dos anos 2000 e da epidemia de influenza de 1918 para ver como a intersecção dos pontos de dados afetava os resultados de saúde. Novamente, eles descobriram que as diferenças de sexo nos casos de vírus e mortalidade foram inicialmente consideradas como causadas pela biologia. Uma análise posterior incorporando condições de saúde, idade e ocupação subjacentes mostrou que uma diferença de sexo percebida foi mitigada por mais casos entre indivíduos em certas ocupações, como enfermagem ou trabalho manual, ou em ambientes de alta densidade como o militar ou frigoríficos.

“Nós realmente vimos [este projeto] se desenvolver e florescer em algo que é crítico para o momento e se tornou realmente influente na esfera do gênero e [abordagens feministas] da biologia”, disse Mimi Tarrant '21, uma humana e evolucionária o concentrador de biologia que ingressou no laboratório este ano e é responsável por manter a planilha de dados do rastreador.

Os pesquisadores do Laboratório GenderSci estão convocando departamentos de saúde pública em todo o país para coletar mais dados sobre raças, etnias, idades e condições de saúde pré-existentes dos residentes para criar uma imagem mais completa de quem está em maior risco de contrair e morrer de COVID-19 .

Como parte de sua busca por dados, o laboratório publicou um Boletim COVID-19 do estado dos EUA que pontuou e classificou cada estado de acordo com a qualidade da coleta desses dados em relação aos casos e mortes do COVID-19. A pontuação média em todo o país foi D, com apenas três estados - Geórgia, Iowa e Mississippi - recebendo A por seus esforços de coleta de dados.

“Não é suficiente que um estado esteja registrando dados de [uma variável]”, disse Richardson, observando que, na maioria dos estados, a raça é registrada em apenas cerca de 30 por cento dos casos, e muitos estados não coletam dados sobre todas as variáveis ​​para mortes. “É preciso saber o quão completo é o relatório e, a partir de nossa análise das primeiras epidemias, sabemos que precisamos de dados sobre ocupação, comorbidade, raça / etnia, idade [e] classe. Sem [aqueles], estamos realmente tateando no escuro.

“Também sabemos, por meio de pandemias anteriores, que esses momentos podem ser fatores de estigma. Por exemplo, gays foram estigmatizados como portadores de doenças durante a epidemia de HIV / AIDS, e isso permanece nos regulamentos que os proíbem de doar sangue. Em nosso caso, estamos mais preocupados com o essencialismo do sexo e com as ideias sobre como são os homens e como são as mulheres ”, disse ela. “Todo esforço deve ser feito para encontrar maneiras de falar sobre essas vulnerabilidades que sejam o mais específicas possíveis, a fim de interromper generalizações e estereótipos prejudiciais e estigmatizantes que se enraízam com o pânico em torno de COVID-19.”

 

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