Saúde

Chatbots administrando psicoterapia ajudam a diminuir o uso de opioides após a cirurgia
Um estudo da Penn Medicine mostra que os pacientes que recebem mensagens de um chatbot usaram um terço a menos de opióides após a cirurgia de fratura, e o nível geral de dor também caiu.
Por Frank Otto - 23/08/2020


Domínio público

Pacientes que precisam de cirurgia para corrigir grandes fraturas ósseas usam menos comprimidos de opióides após o procedimento se forem lembrados de seus valores - e esses lembretes não precisam necessariamente vir de um médico, de acordo com um novo estudo publicado no Journal de Pesquisa Médica na Internet .

“Nós mostramos que a utilização de medicamentos opióides pode ser reduzida em mais de um terço em uma população de pacientes em risco, oferecendo psicoterapia por meio de um chatbot”, disse o principal autor do estudo, Christopher Anthony, MD, diretor associado de Preservação de Quadril da Penn Medicine e professor assistente de Cirurgia Ortopédica. “Embora deva ser testado com investigações futuras, acreditamos que nossas descobertas são provavelmente transferíveis para outras populações de pacientes.”

Embora os opioides possam ser apropriados para tratar a dor resultante de uma lesão, como uma perna ou braço quebrado, existe a preocupação de que uma grande prescrição de opioides possa ser um rampa de acesso à dependência para muitos. Os pesquisadores - que incluíam Edward Octavio Rojas, MD, residente em Cirurgia Ortopédica da University of Iowa Hospitals & Clinics - acreditam que uma abordagem centrada no paciente e de baixo esforço para reduzir o número de opioides ingeridos pode ser um método valioso para reduzir a epidemia de opióides.

Para testar esta abordagem, 76 pacientes que foram a um Centro de Trauma de Nível 1 nos Hospitais e Clínicas da Universidade de Iowa para fraturas que exigiam cirurgia para correção foram divididos aleatoriamente em dois grupos. Embora cada grupo recebesse a mesma prescrição de um opioide para a dor, apenas um grupo foi inscrito em um programa diário de mensagens de texto. Esse grupo recebeu duas mensagens de texto diárias em seus telefones por duas semanas após o procedimento de um “chatbot” automatizado - um computador que usa inteligência artificial para enviar mensagens - começando no dia após a cirurgia. O objetivo de cada mensagem era ajudar a enfocar os pacientes e aprimorar suas habilidades de enfrentamento da dor inevitável após tal procedimento.

Embora não desencorajem expressamente o uso de pílulas opióides, as mensagens, elaboradas por um psicólogo da dor especializado em terapia de aceitação e compromisso (ACT), são elaboradas para desviar os pensamentos de tomar um analgésico.

Cada mensagem se enquadra em um dos seis “princípios básicos”: Valores, Aceitação, Consciência do Momento Presente, Auto-contexto, Ação Comprometida e Difusão.

Assim, por exemplo, uma mensagem que um paciente pode receber de acordo com o princípio de Aceitação pode ser: “Sentimentos de dor e sentimentos sobre sua experiência de dor são normais após a cirurgia. Reconheça e aceite esses sentimentos como parte do processo de recuperação. Lembre-se de como você se sente agora é temporário e seu processo de cura continuará. Lembre-se de sentimentos ou pensamentos agradáveis ​​que você experimentou hoje. ” Ou uma mensagem de Ação Comprometida pode incitar o paciente a trabalhar em direção a uma meta de vida, mesmo que alguma dor possa estar presente.

No geral, os pacientes que não receberam as mensagens tomaram, em média, 41 comprimidos de opioides após as cirurgias. O grupo regularmente contatado pelo chatbot tinha uma média de apenas 26, uma diferença de 37 por cento. Além disso, eles relataram menos dor, no geral, apenas duas semanas após o procedimento.

É importante ressaltar que as mensagens que cada paciente recebeu não foram selecionadas para sua personalidade individual. Esse tipo de eficácia foi observado sem que as mensagens precisassem ser excessivamente personalizadas. Combinado com o uso de um chatbot em vez de um esforço intensivo de humanos, este pode ser um procedimento de baixo custo e baixo esforço para procedimentos ortopédicos e outros que fornecem proteção significativa contra a dependência de opióides.

“Um objetivo realista para este tipo de trabalho é diminuir a utilização de opióides para o mínimo possível de comprimidos, com o objetivo final de eliminar a necessidade de medicamentos opióides no ambiente de tratamento de fraturas,” disse Anthony.

Este estudo foi financiado por uma bolsa da Orthopedic Trauma Association.

Os coautores incluem Valerie Keffala, PhD; Natalie Ann Glass, PhD; Benjamin J. Miller, MD; Mathew Hogue, MD; Michael Wiley, MD; Matthew Karam, MD; e John Lawrence Marsh, MD, todos da University of Iowa, bem como Apurva Shah, MD, do Children's Hospital of Philadelphia.