Saúde

Coágulos sanguíneos e lesões pulmonares encontrados em pacientes que morreram de COVID-19
Um novo estudo post-mortem de pacientes que morreram de COVID-19 encontrou danos graves nos pulmões e sinais de coagulação do sangue nos principais órgãos.
Por Maxine Myers - 23/08/2020


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Dez exames post-mortem realizados em pacientes com COVID-19 confirmado descobriram que todos os pacientes tinham lesões pulmonares e cicatrizes nos pulmões como resultado do vírus, bem como lesões nos rins. Nove pacientes também tiveram trombose - um coágulo sanguíneo - em pelo menos um órgão principal (coração, pulmão ou rim). A equipe não conseguiu investigar a trombose no décimo paciente. 

Tratamento de complicações COVID-19

A equipe de pesquisa por trás do estudo acredita que os resultados podem ajudar a orientar os médicos no tratamento de complicações como resultado do COVID-19, como o uso de anticoagulantes para prevenir o desenvolvimento de coágulos sanguíneos. Eles também esperam que uma melhor compreensão das principais complicações em casos graves possa ajudar os médicos a desenvolver novas maneiras de monitorar e tratar a doença.

O estudo, publicado no The Lancet Microbe , foi liderado por pesquisadores do Imperial College London e do Imperial College Healthcare NHS Trus t. Embora o número de pacientes examinados seja pequeno, este é o maior estudo até o momento de exames post-mortem em pacientes COVID-19 na Inglaterra.

"A análise baseada em autópsia de COVID-19 para pesquisa é vital para aprender mais sobre esta doença conforme a pandemia se desenvolve."

Dr. MIchael Osborn
Professor Honorário Clínico Sênior no Imperial College London

O Dr. Michael Osborn, Professor Honorário Clínico Sênior do Imperial College London, Consultor Patologista do Imperial College Healthcare NHS Trust e co-autor do estudo, disse:

"COVID-19 é uma doença nova e só tivemos oportunidades limitadas de analisar de forma abrangente os tecidos de pacientes em autópsia, para entender melhor o que causou a doença e a morte de um paciente para fins de pesquisa. Nosso estudo é o primeiro desse tipo no país a apoiam as teorias existentes de pesquisadores e médicos nas enfermarias de que lesões pulmonares, trombose e depleção de células imunológicas são as características mais proeminentes em casos graves de COVID-19. Nos pacientes que examinamos, também vimos evidências de lesões renais e, em alguns casos pancreatite e estes com nossos outros achados ajudarão os médicos a desenvolver novas estratégias para tratar os pacientes. 

"A análise baseada em autópsia de COVID-19 para pesquisa é vital para aprender mais sobre esta doença à medida que a pandemia se desenvolve. Estamos extremamente gratos àqueles que consentiram com esta pesquisa e apreciamos o avanço da ciência médica que sua generosidade trará. 

Como resultado de nosso trabalho, trabalhamos com colegas do Royal College of Pathologists para produzir diretrizes nacionais para autópsias em pacientes com COVID-19 e, em antecipação a uma possível segunda onda de casos, implementamos sistemas para facilitar rapidamente estudos adicionais no futuro e assim aumentar nossa compreensão sobre a natureza e a causa da doença, que esperamos possa levar a tratamentos mais eficazes e menos mortes. "

O Dr. Brian Hanley, do Departamento de Patologia Celular do Imperial College Healthcare NHS Trust e co-autor do estudo, acrescentou:

"Infelizmente, o Reino Unido teve um grande número de mortes relacionadas ao COVID-19. A busca por tratamentos eficazes dependerá da compreensão de como a doença afeta o corpo. O exame post-mortem é vital a esse respeito. estudo apóia a pesquisa de outros grupos de autópsia em todo o mundo e no Reino Unido que descrevem os danos estruturais aos órgãos causados ​​pelo COVID-19. Também documenta várias complicações inesperadas. Este maior entendimento do COVID-19 pode ajudar as equipes clínicas no manejo de casos graves e também para monitorar e tratar outras complicações como resultado da doença. "

Novos insights COVID-19

Durante o período de bloqueio, os pesquisadores em todo o país tiveram oportunidades muito limitadas de realizar exames post mortem para fins de pesquisa em pacientes que morreram da doença. A equipe queria ver se eles podem colher novos insights sobre como o vírus infecta as células do corpo, estudando amostras de tecido de pacientes que morreram como resultado de COVID-19 grave.

A equipe realizou exames post-mortem completos e biópsias em dez pacientes com idades entre 22-97 nos hospitais Imperial College Healthcare NHS Trust durante março-junho. O consentimento total para a autópsia com ampla amostragem de tecido e o uso do tecido para pesquisa foi solicitado aos parentes e amigos do falecido, de acordo com os protocolos nacionais. Sete dos pacientes eram homens e quatro mulheres. Seis dos pacientes eram de origem BAME e quatro pacientes eram brancos.

Nos pacientes estudados, pressão alta e doença pulmonar obstrutiva crônica - nome de um grupo de doenças pulmonares que causam dificuldades respiratórias - foram os fatores que mais contribuíram para a morte. Todos os pacientes desenvolveram febre e apresentaram pelo menos dois sintomas respiratórios, como tosse e falta de ar, durante os estágios iniciais da doença. A maioria dos pacientes morreu dentro de três semanas de apresentar sintomas e os tratamentos variaram em toda a coorte.

Principais descobertas

A equipe de estudo também relatou seis descobertas principais:

Todos os pacientes apresentavam dano alveolar difuso (DAD). DAD é um termo usado para descrever um padrão de lesão pulmonar que pode ser observado como resultado de uma infecção viral. Este tipo de lesão pulmonar pode afetar as trocas gasosas (oxigênio e dióxido de carbono) e o fluxo de sangue nos pulmões
Todos os pacientes avaliados na íntegra Nove dos dez pacientes tinham alguma forma de trombose - coágulo sanguíneo - em pelo menos um órgão principal (não foi possível investigar trombose no décimo paciente). A trombose impede que o sangue flua normalmente através do sistema circulatório e pode causar derrames e ataques cardíacos. Os pesquisadores encontraram trombos nos pulmões de oito pacientes, no coração de cinco pacientes e nos rins de quatro pacientes. Eles acreditam que isso apoia a teoria de que COVID-19 causa complicações circulatórias e que o tratamento do paciente pode ser aumentado com medicamentos para afinar o sangue para prevenir coágulos sanguíneos

Todos os pacientes apresentaram evidência de lesão tubular renal aguda - uma lesão renal que pode levar à insuficiência ou dano renal. As principais causas são a diminuição do fluxo sanguíneo para os rins e infecções graves. Muitas vezes afeta pacientes que estão em hospitais e unidades de terapia intensiva

Depleção de linfócitos T (TLD) no baço e nos gânglios linfáticos foi outro achado consistente. Os linfócitos T (células brancas do sangue) são o principal componente do sistema imunológico e desempenham um papel na destruição de infecções. O TLD é uma redução dos linfócitos T, que altera o sistema imunológico e sua resposta. A hemofagocitose é outro achado consistente neste grupo, que ocorre quando o sistema imunológico reage exageradamente a uma infecção e destrói algumas de suas próprias células

Os pesquisadores encontraram evidências de pancreatite aguda em dois dos pacientes. Pancreatite aguda é uma condição em que o pâncreas fica inflamado. Pode ser tratada com fluidos nas veias, mas em alguns casos pode evoluir para complicações graves e causar falência de órgãos. Danos ao pâncreas em pacientes com COVID-19 não foram relatados antes, mas não está claro neste estudo se a pancreatite estava relacionada à infecção por COVID-19 ou outras causas

Os pesquisadores também encontraram evidências de uma rara infecção fúngica, em um dos pacientes, chamada de mucormicose. A mucormicose é uma infecção que pode se espalhar pela corrente sanguínea e afetar outra parte do corpo. Infecções graves podem envolver os pulmões, cérebro e outros órgãos, incluindo rins, baço e coração

Próximos passos

A equipe está trabalhando com uma série de grupos de pesquisa, tanto nacionais quanto internacionais, para realizar análises mais detalhadas desses tecidos e espera que essa pesquisa se expanda para incluir uma gama mais ampla de pacientes.

O estudo foi financiado pelo NIHR Imperial College Biomedical Research Center (BRC).

 

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