Saúde

O valor de falar com estranhos - e concordar com conhecidos
Especialistas: COVID nos roubou contatos improvisados ​​que ajudam a nos manter felizes
Por Colleen Walsh - 30/08/2020


Joshua Rodriguez / Unsplash

São as conversas com um barista local, um motorista de ônibus, um conhecido de trabalho ocasional ou uma pessoa na fila da loja que constituem o que os especialistas chamam de “laços fracos”: indivíduos que não conhecemos bem, se é que conhecemos, mas que, no entanto, contribuem para a nossa felicidade e sentimento de pertença.

Em grande parte, esses encontros desapareceram com o advento das ordens para ficar em casa e bloqueios emitidos em um esforço para combater a disseminação do COVID-19, e essa perda pode estar causando um impacto significativo em nossa saúde emocional e produtividade profissional.

“Esses laços são essenciais para nosso bem-estar porque acabam nos dando a oportunidade de desabafar, confidenciar, refletir e discutir coisas que consideramos importantes”, disse Mario Luis Small , professor de sociologia da Família Grafstein de Harvard, que estuda assuntos pessoais redes. “Por causa do COVID-19, não temos mais tantas oportunidades de simplesmente encontrar pessoas, não apenas estranhos, mas também aqueles que não são exatamente estranhos, mas pessoas que conhecemos casualmente, ou porque estão em nossa profissão ou linha de trabalhos."

A pesquisa sugere que há muitos motivos pelos quais essas conexões informais são tão benéficas. Normalmente são breves, ocupando pouco tempo em nossas vidas sobrecarregadas. Eles oferecem às pessoas uma maneira de serem vistas, ouvidas e apreciadas, bem como a chance de expressar gratidão. Frequentemente, eles vêm livres de qualquer expectativa. É provável que sejam pontes para outras comunidades e redes . E, talvez o mais importante de tudo, de acordo com Small, eles podem nos ajudar a enfrentar alguns dos desafios mais urgentes da vida.

As pessoas podem pensar de outra forma sobre si mesmas, "mas repetidamente, de bom grado e mesmo sem muita reflexão, confidenciarão assuntos profundamente pessoais a indivíduos de quem não são próximos, mesmo àqueles que mal conhecem", escreve Small em seu livro "Someone To Talk To , ”Que examina como os indivíduos decidem a quem recorrer quando precisam conversar sobre algo. Em seu livro, Small também observa que “abordar indivíduos de quem eles não são especialmente próximos parece ser o que os americanos adultos fazem mais da metade do tempo em que confiam nos outros”.

Por que optamos por compartilhar informações pessoais com estranhos em vez de amigos ou familiares? Para Small, a empatia desempenha um papel fundamental. Frequentemente conversamos com um colega, mesmo que não o conheçamos bem, disse ele, porque achamos que ele será capaz de se relacionar com um problema ou preocupação de trabalho. “É essa ideia de empatia cognitiva”, disse Small, “a capacidade de entender sua situação como você a entende”.

No entanto, quando confiamos em conhecidos casuais, ou mesmo em um estranho sentado ao nosso lado no avião, com a notícia de um diagnóstico de câncer ou gravidez antes de contarmos às pessoas mais próximas de nós, algo mais está acontecendo. Em parte, explicou Small, fazemos isso porque não queremos que nossos segredos se espalhem. “Você não conta para sua mãe sobre algo muito embaraçoso, porque toda a família vai saber”, disse ele.

“Estamos sobrecarregando nosso calendário para compensar a falta de interação social. Mas, ao fazer isso, não estamos deixando tempo para essas interações informais ... ”

- Ashley Whillans, Harvard Business School

Talvez o mais surpreendente seja que Small descobriu que os americanos adultos frequentemente compartilham informações profundamente pessoais com alguém "simplesmente porque essa pessoa estava lá". Como parte da pesquisa para seu livro, Small pediu a um grupo de pessoas que descrevesse a última vez que falaram com alguém sobre um assunto delicado e se estavam planejando falar com essa pessoa em particular, planejando falar com alguém, mas não necessariamente com aquela pessoa, ou não planejando falar com ninguém. “As duas últimas categorias representaram cerca de 40% das respostas”, disse Small.

“Esses resultados apontam para o fato de que a vida não surge em momentos em que você está convenientemente na frente de seu cônjuge ou de seus pais”, disse Small, “e então a resposta 'porque eles estavam lá' sugere a necessidade de desabafar substitui fortemente a crença racional de que devemos ter cuidado com quem desabafamos. ”

Mas, com o distanciamento social e o trabalho em casa, há menos oportunidades de encontros pessoais em nossa vida diária. Small recomenda recorrer a uma opção de mensagem informal, como uma função de bate-papo online, como forma de fazer o check-in com colegas ou amigos, em vez de longas trocas virtuais. “É uma espécie de baixa consequência. Não há câmera. Você não precisa verificar se há brócolis nos dentes. Acho que essa é provavelmente uma forma realmente barata de obter um pouco desse tipo de oportunidade de serendipidade. ”

Além de nos fazer sentir menos felizes, a falta de interações casuais também pode estar prejudicando a produtividade. De acordo com a professora assistente Ashley Whillans da Harvard Business School , a perda de conversas improvisadas no escritório não é boa para o moral ou para os resultados financeiros. Whillans, que foi coautor de um artigo recente intitulado " Por que você sente tanta falta desses amigos casuais ", disse que laços de trabalho fracos representam "uma fonte subestimada de criação de sentido e de criatividade".

“Eles são algo para o qual precisamos reservar tempo, não apenas [socialmente] para aumentar o bem-estar, mas também para ter esse tipo de processo de criação de sentido no local de trabalho ou aquela conversa mais fria que agora desapareceu”, disse Whillans, cujo próximo livro é “Time Smart: How to Reclaim Your Time and Live a Happier Life”.

A maioria dos trabalhadores acha que participa de pelo menos tantas reuniões quanto antes - em muitos casos mais, porque o trabalho remoto pode exigir mais coordenação. Mas esse contato virtual estruturado carece de algo importante, disse Whillans: Conversas improvisadas em cozinhas ou corredores de escritórios costumam ajudar muito os funcionários a se sentirem conectados aos colegas e ao trabalho que estão fazendo.

“A conversa no corredor não está acontecendo, então algumas pessoas não estão entendendo o que é o trabalho, ou não sentem que sua equipe é coesa ou na mesma página, o que pode dificultar a realização das coisas”, disse ela.

Além disso, há evidências crescentes de que mais tempo gasto em chamadas de videoconferência está associado a níveis mais elevados de estresse, disse Whillans. Os relatórios sugerem que as ligações do Zoom aumentam nossa ansiedade e nos deixam exaustos, em parte porque temos que trabalhar muito para entender as conversas por vídeo na ausência de pistas não verbais que são óbvias nas conversas cara a cara. Os pesquisadores de Harvard também descobriram que muitos de nós estão trabalhando mais dias. Então, quando se trata de agendar um horário para uma ligação com a família ou amigos, isso também pode parecer um trabalho, em vez de uma pausa na rotina diária, disse Whillans.

“Estamos sobrecarregando nosso calendário para compensar a falta de interação social”, disse ela. “Mas, ao fazer isso, não estamos deixando tempo para essas interações informais dentro de nossas vidas pessoais ou profissionais, que são tão críticas.”

Ao procurar se conectar com laços de trabalho fracos, e até mesmo com familiares e amigos próximos, Whillans, como Small, sugere um bate-papo rápido com um aplicativo online, uma mensagem de texto ou um telefonema em vez de uma longa conversa sobre Zoom.

“Precisamos reduzir a configuração padrão de videochamadas de uma hora e dar um tempo um ao outro”.

 

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