Saúde

Medindo a saúde mental em uma pandemia
Estudos revelam um aumento na ansiedade, depressão e desesperança relacionados à pandemia do coronavírus e às mídias sociais e hábitos de consumo de notícias que podem contribuir para o sofrimento mental
Por Caitlin Hoffman - 31/08/2020


Getty Images

As interrupções da pandemia COVID-19 estão longe do fim. Dificuldades financeiras, medo de infecção e isolamento social contínuo continuam a afetar a saúde mental dos americanos.

Em março, para melhor compreender e medir o sofrimento mental, um grupo de trabalho do Departamento de Saúde Mental da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg realizou uma pesquisa para avaliar o impacto da pandemia na saúde mental ao longo do tempo, incluindo questões-chave pesquisas nacionais e internacionais representativas em nível nacional. Quase seis meses depois, os dados da pesquisa produziram percepções sobre o impacto da mídia tradicional e social na saúde mental e os efeitos psicológicos da pandemia em pessoas sem histórico de doenças mentais.

Um estudo publicado online em julho no American Journal of Preventive Medicine descobriu que uma maior exposição a fontes sociais e / ou tradicionais da mídia está associada ao sofrimento mental entre adultos norte-americanos com 18 anos ou mais. Os pesquisadores do estudo analisaram dados nacionalmente representativos de 6.329 adultos que completaram a Pesquisa Understanding America entre 10 e 31 de março.

A pesquisa respondeu a perguntas sobre a frequência com que os entrevistados experimentaram sentimentos de angústia mental, incluindo ansiedade, depressão e desesperança, nas duas semanas anteriores à pesquisa. Os pesquisadores também buscaram dados sobre a quantidade de tempo gasto nas mídias sociais e tradicionais e nas fontes de notícias que recorreram para obter informações sobre a pandemia.

"OS INDIVÍDUOS DEVEM SER CUIDADOSOS AO SE ENGAJAR NA BUSCA DE INFORMAÇÕES E DEVEM CONSULTAR FONTES DE SAÚDE PÚBLICA QUE DISSEMINAM INFORMAÇÕES BASEADAS EM EVIDÊNCIAS, SEMPRE QUE POSSÍVEL."

Kira Riehm

O estudo descobriu que para cada aumento de uma hora no tempo gasto nas mídias sociais e cada fonte de mídia tradicional consultada, houve um aumento modesto no sofrimento mental. O tempo gasto nas redes sociais por dia aumentou de uma média de 50,4 minutos para 76,2 minutos entre 10 e 31 de março, e o número de fontes de mídia tradicionais consultadas durante o mesmo período aumentou de uma média de 2,38 para 3. Associações com sofrimento mental em relação para a mídia não diferiu entre os indivíduos com ou sem história de sintomas depressivos.

"Esses resultados não significam que as pessoas devem parar de usar a mídia social ou restringir o consumo de mídia", disse Kira Riehm, candidata a PhD no Departamento de Saúde Mental e autora principal do estudo. “Em vez disso, os indivíduos devem ser cuidadosos ao se engajar na busca de informações e devem consultar fontes de saúde pública que divulgam informações baseadas em evidências, sempre que possível”.

O professor assistente Johannes Thrul , autor sênior do estudo, acrescenta: "Há evidências de outros estudos de que as interações nas redes sociais são benéficas para a sua saúde mental. Se você está gastando tempo nas redes sociais, limite-as a atividades que ofereçam mais apoio sua saúde mental, como o relacionamento com amigos e familiares. "

Mais de um em cada quatro adultos norte-americanos sem histórico anterior de uma condição de saúde mental experimentou sofrimento mental nas fases iniciais da pandemia, de acordo com uma pesquisa do grupo de trabalho de saúde mental.

Publicado online na Preventive Medicine no início de agosto, o estudo analisou 9.687 respostas da pesquisa do Painel de Tendências Americanas do Pew Research Center coletadas de 19 a 24 de março. A pesquisa questionou os participantes sobre a frequência com que eles se sentiam nervosos, ansiosos, deprimidos, solitários, tinham problemas para dormir e se eles tinham reações físicas ao estresse na semana anterior à pesquisa. A pesquisa também coletou informações sobre o comportamento, as percepções e as experiências dos indivíduos nos primeiros dias da pandemia.

Dos entrevistados, 15% experimentaram dois sintomas de sofrimento psicológico - incluindo ansiedade, depressão, solidão e dificuldades para dormir - por pelo menos três dias na semana em que a pesquisa foi concluída, e 13% relataram ter três ou mais sintomas de sofrimento psicológico. Os sintomas mais comuns de sofrimento psicológico experimentados por pelo menos três dias foram nervosismo, ansiedade ou estar no limite (média de 39%); dificuldades para dormir (27%); depressão (19%); e solidão (15%).

Pesquisar online, postar sobre o coronavírus nas redes sociais, mudanças importantes na vida pessoal e a percepção de que o vírus ameaça a economia dos Estados Unidos foram todos fatores de risco para sofrimento psicológico mais sério. Demografia como ser mulher; nunca ter sido casado, divorciado ou separado; e ter alguém na casa com corte de pagamento ou redução do horário de trabalho também foram fatores de risco para sofrimento psíquico. Frequentar serviços religiosos uma vez por semana, em média, antes da pandemia, foi associado a menos sofrimento.

"Pessoas sem nenhum problema de saúde mental anterior podem não estar bem equipadas para lidar com o início dos sintomas de saúde mental, especialmente durante uma pandemia, quando as estratégias tradicionais de enfrentamento não estão disponíveis nas formas usuais", disse Calliope Holingue, pós-doutoranda em saúde mental em a Escola Bloomberg e em neuropsicologia no Instituto Kennedy Krieger. "Além disso, as pessoas sem experiência anterior em buscar tratamento de saúde mental podem não saber como navegar no sistema de serviços de saúde mental."

Os pesquisadores estão implementando uma nova pesquisa para examinar preditores de sofrimento mental em nível de condado.

"Um grande benefício desta pesquisa é que o tamanho da amostra é tão grande que podemos ir até o nível do condado para observar as características da área associadas ao sofrimento mental, incluindo a propagação da pandemia naquele condado, nível socioeconômico, dispensas, recursos e muito mais ", diz Elizabeth Stuart , reitora associada de educação e professora de saúde mental na Escola Bloomberg.

Outros estudos futuros acompanharão as mudanças na saúde mental e no uso de substâncias ao longo do tempo, bem como a interseção de sofrimento mental e condições crônicas de saúde.

 

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