Saúde

Excesso de mortes mostram o verdadeiro impacto do COVID-19
O epidemiologista Justin Lessler revela um relatório recente do CDC sobre comorbidades e mortes por coronavírus que está sendo mal interpretado nas redes sociais
Por Katie Pearce - 02/09/2020


Getty Images

Desde que o COVID-19 começou a circular nos Estados Unidos, as autoridades de saúde pública sabem que aqueles com condições médicas subjacentes enfrentam maiores riscos de doenças graves e morte se contraírem a doença. Um relatório recente do CDC parece detalhar esse ponto com números impressionantes, mostrando que 94% das mortes nos Estados Unidos envolvendo COVID-19 desde fevereiro também foram associadas a outras condições ou comorbidades.

De acordo com o CDC: "Para 6% das mortes por [doença de coronavírus 2019], COVID-19 foi a única causa mencionada. Para mortes com doenças ou causas além de COVID-19, em média, houve 2,6 doenças ou causas adicionais por morte. O número de mortes com cada condição ou causa é mostrado para todas as mortes e por grupos de idade. "

As comorbidades mais comuns, de acordo com registros de óbitos, incluem gripe e pneumonia, insuficiência respiratória, hipertensão, diabetes e parada cardíaca.

O relatório gerou confusão sobre o assunto e algumas narrativas enganosas nas redes sociais, mas o epidemiologista Justin Lessler , da Johns Hopkins, enfatiza que essas descobertas não são surpreendentes. As mortes por COVID-19 não são fáceis de prever ou prevenir com base nas comorbidades, diz ele, e o vírus não é uma preocupação apenas para aqueles com problemas médicos.

"[O relatório] certamente inclui alguns dados novos, mas a descoberta geral - que as comorbidades aumentam o risco de morrer de COVID-19 - não é uma surpresa em tudo", disse Lessler. "Isso seria verdadeiro para a gripe, o câncer ou a catapora. Na verdade, quase qualquer doença que você possa nomear, seus riscos de morte aumentam se você tiver outras doenças e outras condições que o deixam doente."

Lessler, um especialista em doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública Bloomberg, conversou com o Hub para esclarecer melhor as descobertas do CDC e seu significado.

Você pode detalhar o que os dados significam?

A importância desses dados do CDC é mostrar as comorbidades em pessoas que morreram com COVID-19, na esperança de compreender melhor os fatores de risco de morte. Para quase todos, acho que podemos ter certeza de que eles teriam vivido mais tempo sem o COVID-19.

Mas é importante entender que algumas das comorbidades listadas são, na verdade, efeitos posteriores do COVID-19, o que significa que são sintomas. Por exemplo, insuficiência respiratória. Alguém pode ter em sua certidão de óbito que morreu de COVID e insuficiência respiratória, mas isso provavelmente significa que COVID-19 causou a insuficiência respiratória, que os levou a morrer. É impossível para nós saber os cenários individuais das certidões de óbito, mas a prevalência de fatores respiratórios [nos resultados do CDC] são consistentes com as condições a jusante.

Como você acha que algumas pessoas podem estar interpretando ou entendendo mal isso?

Até certo ponto, acho que algumas pessoas estão intencionalmente interpretando mal ao tratar isso como um momento "pegadinha" para minar a seriedade do COVID-19. Eles não estão perdendo tempo para realmente entender os dados.

Mas também acho que há uma confusão legítima, porque o público em geral pode estar inclinado a pensar nas mortes como tendo uma única causa e não é assim que vemos as coisas como epidemiologistas e profissionais de saúde pública. Pensamos nas causas dos componentes. Então, por exemplo, você pode morrer por beber muito e por insuficiência cardíaca, porque beber leva à insuficiência cardíaca. Portanto, uma tabela como esta listando as causas de morte de vários componentes, sem contexto individual, pode ser confusa.

"MUITAS DAS COMORBIDADES NOS DADOS DO CDC PODEM SER EFEITOS POSTERIORES. SÓ PORQUE VOCÊ NÃO TEM PROBLEMAS RESPIRATÓRIOS AGORA, NÃO SIGNIFICA QUE SE VOCÊ TOMAR COVID-19, NÃO TERÁ PROBLEMAS RESPIRATÓRIOS."

Justin Lessler

Você pode explicar as "200.000 mortes em excesso" que você mencionou em seu tweet recente?

Podemos observar tendências a partir do número de mortes relatadas a cada ano, em uma base semanal. Quando vemos grandes desvios nos números em um período de tempo, chamamos isso de mortes excessivas. Olhando para 2020 desde março, o número bruto de mortes em excesso é de 200.000 pessoas a mais do que em um ano normal . Quando tentamos entender isso, COVID-19 é a explicação mais racional e provável. Se você não acredita que seja o COVID-19, tente identificar por que este ano foi tão diferente de qualquer outro. Por que uma nova doença que mata pessoas não seria a causa?

Qual é a lição para pessoas que não têm comorbidades?

Se você não sabe que tem alguma comorbidade, isso não significa que você deva tratar isso como carta branca para sair, se infectar e não se preocupar com as consequências. As comorbidades são frequentes na população, principalmente nos Estados Unidos, onde dezenas de milhões de pessoas têm doenças cardíacas, diabetes e outras condições - e muitas nem sabem disso. E, novamente, muitas das comorbidades nos dados do CDC podem ser efeitos posteriores. Só porque você não tem problemas respiratórios agora, não significa que se você tomar o COVID-19, não terá problemas respiratórios.

Certamente, se você sabe que tem uma comorbidade, esse é um motivo para ser extremamente cuidadoso. Ou, se você tiver um membro da família com comorbidade, seja extremamente cuidadoso ao visitá-lo. Mas também quero enfatizar que só porque algumas pessoas têm mais fatores de risco ou, presumivelmente, menos tempo de vida do que outras, isso não torna essas mortes menos trágicas.

 

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