Saúde

Os perigos da polifarmácia: você realmente precisa de todos esses medicamentos?
O uso de vários medicamentos pode levar a diagnósticos errôneos, efeitos adversos e idas ao pronto-socorro.
Por Kathy Katella - 03/09/2020


Se você estiver tomando vários medicamentos, é importante manter seus médicos atualizados. Quanto mais medicamentos você toma, maior a chance de uma interação medicamentosa negativa causar um efeito adverso. Crédito: Getty Images

Geralmente, você toma mais medicamentos à medida que envelhece. O médico prescreve uma estatina para reduzir o colesterol, um spray esteróide para alergias, um inibidor da bomba de prótons para refluxo e um analgésico para o joelho que ainda está dolorido após aquela lesão causada por corrida alguns anos atrás. Mas muitos medicamentos, às vezes chamados de polifarmácia, podem se tornar um problema - quanto mais medicamentos você toma, maiores são as chances de um medicamento ter uma interação negativa com outro e causar um efeito adverso sério.

Em algum momento, você e seu médico podem precisar fazer uma pergunta fundamental: Você precisa de todos esses medicamentos?

“É sempre um pouco de trabalho de detetive descobrir de onde vieram os medicamentos - quem os prescreveu e quando”, diz Gregory Ouellet, MD, MHS , geriatra do Dorothy Adler Geriatric Assessment Center de Yale Medicine .

Eventos adversos com medicamentos ou problemas médicos inesperados que ocorrem durante o tratamento com um medicamento ou outra terapia, causam 1,3 milhão de visitas ao departamento de emergência (ED) nos Estados Unidos a cada ano e cerca de 350.000 hospitalizações, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC )

Esses eventos médicos são mais comuns entre pessoas mais velhas - aqueles com mais de 65 anos têm quase sete vezes mais probabilidade do que os mais jovens de serem internados no hospital após uma visita ao pronto-socorro e, na maioria das vezes, essa visita se deve a uma interação medicamentosa negativa. “É necessário apenas um medicamento desnecessário ou uma combinação negativa de medicamentos para causar um problema sério”, disse Karen Jubanyik, médica, especialista em medicina de emergência.

Em muitos casos, você pode não precisar de todos os medicamentos que está tomando, diz Marcia Mecca, MD , uma geriatra de Yale que dirige um programa de “ remoção de prescrição” no Sistema de Saúde de Veteranos (VA) Connecticut em West Haven chamado IMPROVE ( Iniciativa para minimizar o risco farmacêutico na clínica de polifarmácia para veteranos mais velhos). O único objetivo da clínica é eliminar medicamentos desnecessários e ajudar a evitar visitas ao pronto-socorro para pacientes com 65 anos ou mais, com múltiplas doenças crônicas e que tomam 10 ou mais medicamentos por dia.  

“Nós olhamos as listas de medicamentos das pessoas com atenção - especialmente se elas têm uma nova preocupação, estão tendo problemas com a memória ou correm o risco de cair”, diz o Dr. Mecca. É um processo que envolve ouvir o paciente e saber o que ele quer e espera de um determinado medicamento, afirma.

A polifarmácia é um problema de comunicação?

Um fenômeno que Ouellet viu é o que é chamado de cascata de prescrição. “Basicamente, um paciente começou a tomar um medicamento, teve efeitos colaterais e depois recebeu outro medicamento para lidar com os efeitos colaterais do primeiro”, diz ele. “Logo o paciente tem vários medicamentos interagindo e causando sintomas.”

Outro cenário que o Dr. Jubanyik vê é um paciente tomando dois tipos do mesmo tratamento - por exemplo, um médico de cuidados primários pode ter prescrito um diurético e um cardiologista - que não sabia sobre a primeira prescrição - prescreve outro.

Ainda outro problema envolve um mal-entendido de instruções. “Trabalhei com um paciente que tomava remédio para alergia o ano todo por décadas apenas para descobrir que era apenas para a temporada de alergia”, disse o Dr. Mecca.

Muitos problemas de medicação não são diagnosticados até que os pacientes acabem no pronto-socorro, onde ficam surpresos quando um médico recomenda que eles eliminem um, diz o Dr. Jubanyik.

Um problema antigo

Quando a Dra. Jubankyik suspeita que um novo paciente no pronto-socorro está passando por uma reação adversa a medicamentos, ela trabalha com farmacêuticos para investigar, muitas vezes pesquisando o prontuário eletrônico do paciente (EMR), que ela diz ser uma ferramenta valiosa. Antes que os EMRs estivessem em vigor, os médicos dependiam de seus pacientes para obter informações sobre as prescrições atuais. Ou, se tivessem a sorte de conseguir um prontuário em papel para um paciente, os provedores muitas vezes tinham que analisar a caligrafia ruim, enterrada no fundo do prontuário, para elaborar uma lista de medicamentos. Muitas vezes era difícil dizer quais medicamentos um paciente ainda deveria estar tomando e quais medicamentos haviam sido interrompidos. 

Mesmo com EMRs, os médicos ainda enfrentam problemas quando os pacientes consultam vários provedores, cada um deles prescrevendo uma série de medicamentos. Um médico especialista pode hesitar em interferir na prescrição feita por um médico de uma especialidade diferente, diz o Dr. Jubanyik. "É difícil dizer a um paciente para parar de tomar um medicamento prescrito por outro fornecedor. Não queremos prejudicar a aliança terapêutica entre o outro médico e o paciente. Existe a possibilidade de que haja motivos legítimos para o medicamento ser prescrito ", Acrescenta." A explosão de especialistas e hiperespecialistas tornou mais provável que os pacientes consultem vários provedores de prescrição. As melhores práticas ditam que todos falem com frequência sobre o regime de medicação de cada paciente, mas, realisticamente, isso não acontece ".

Ela recomenda o uso de colegas farmacêuticos para supervisionar e monitorar a prescrição de vários provedores para melhor defender os pacientes.  

Drogas que são culpadas comuns

Não existe uma abordagem de "tamanho único" para eliminar medicamentos, diz o Dr. Mecca. “Cada paciente é único e a abordagem de um paciente é diferente da de outro”, diz ela. As diretrizes são um ponto de partida. Um recurso ao qual os médicos recorrem é o American Geriatrics Society Beers Criteria , que é atualizado a cada poucos anos (última atualização em 2019). Beers inclui várias tabelas de medicamentos com recomendações sobre medicamentos a serem evitados ou usados ​​com cautela em pacientes mais velhos e drogas conhecidas e interações medicamentosas.

“Há uma série de medicamentos que podem causar problemas”, diz o Dr. Jubanyik. Para os idosos, muitas das visitas ao pronto-socorro que levam a hospitalizações são por causa de um punhado de medicamentos comuns, como anticoagulantes; analgésicos opióides, que contribuíram para mortes por overdoses; e medicamentos que requerem monitoramento de rotina com exames de sangue, de acordo com o CDC.

Além do mais, alguns medicamentos e combinações de medicamentos podem afetar a capacidade de uma pessoa de pensar e se concentrar e causar confusão, perda de memória e delírios - sintomas que podem ser confundidos com demência ou doença de Alzheimer. Para as pessoas mais velhas, sedativos, drogas hipnóticas como zolpidem, diazepam e alprazolam “podem realmente turvar sua imagem e piorar a memória”, diz o Dr. Jubanyik. “Alguns medicamentos que acalmam um paciente mais jovem podem ter uma reação paradoxal em pacientes mais velhos, fazendo-os ficarem agitados e confusos, e colocando-os em maior risco de tonturas e quedas”.

Por que as drogas são tão complicadas para os idosos

Os medicamentos afetam o envelhecimento do corpo de forma diferente e ter essas informações pode ajudar as pessoas a fazerem melhores escolhas sobre os medicamentos que tomam. Por exemplo, as mudanças físicas que vêm com o envelhecimento podem fazer com que os rins demorem mais para limpar os medicamentos, o que pode significar essencialmente que eles estão experimentando os efeitos de uma dose mais alta, diz o Dr. Mecca. Além do mais, o fígado e os rins são os principais sistemas orgânicos que metabolizam e eliminam os subprodutos da medicação, e os órgãos de uma pessoa de 90 anos não funcionarão da mesma forma que os de uma pessoa de 30, diz o Dr. Jubanyik. observando que a medicação que não sai do organismo de uma pessoa pode se acumular e se tornar tóxica.

Outra informação importante diz respeito ao benefício de longo prazo de um medicamento. “Muitos medicamentos para doenças crônicas têm como objetivo reduzir o risco de um resultado negativo no futuro. Nos estudos, vemos que muitas vezes há um lapso de tempo - de meses a anos - desde o início de um medicamento até a redução real do risco de um resultado ruim ”, acrescenta o Dr. Ouellet. “Se o tempo normal para ver um benefício for mais longo do que a expectativa de vida do paciente, podemos sujeitá-lo a efeitos adversos com poucas chances de benefício.”   

Os medicamentos opioides também podem levantar questões difíceis, diz o Dr. Jubanyik, que viu casos em que pacientes no final da vida receberam prescrição de opioides para a dor, supondo que não precisariam se preocupar com o vício . Mas então, por causa de um novo tratamento, um paciente viveu mais do que o esperado e continuou a tomar os opioides, diz ela. “Os familiares ficam surpresos quando a avó fica dependente, mas não há nada de especial no cérebro de uma pessoa de 80 anos que o proteja de se tornar dependente de um medicamento”, diz ela.

Subjacente a todas essas questões está que nem sempre há bons dados sobre como um determinado medicamento afetará uma pessoa idosa - os ensaios clínicos para provar a segurança e a eficácia geralmente se concentram em pacientes mais jovens, diz o Dr. Jubanyik. Isso significa que um médico que prescreve um medicamento a um idoso nem sempre tem um roteiro claro do que esperar. “As empresas farmacêuticas, em busca de uma droga que será usada principalmente em pessoas de 50 ou 60 anos, não tendem a incluir muitas pessoas de 90 anos, que podem ter várias doenças crônicas, em seus ensaios clínicos. Eles também não vão estudar em pessoas que estão tomando vários outros medicamentos ”, diz ela.“ Mas, uma vez que esse medicamento seja aprovado, você aprende muito mais. Em milhares e milhares de pessoas mais velhas, você começa a ver efeitos colaterais que não eram esperados. ”

Os pacientes precisam saber o que estão tomando

Por essas razões, leve seus frascos de comprimidos (com os rótulos originais que incluem detalhes como dosagem adequada) para consultas médicas e viagens à farmácia, diz o Dr. Ouellet. Jogue remédios sem receita e suplementos vitamínicos e esteja preparado para falar sobre alimentos ou bebidas que contenham ingredientes como cafeína.

Se você estiver vendo vários especialistas, os médicos o encorajam a revisar os medicamentos regularmente com todos eles.

Os médicos da Medicina de Yale sugerem fazer as seguintes perguntas:

Devo continuar tomando um medicamento que não parece estar me ajudando?

A dosagem deve ser ajustada?

Estou seguindo as instruções corretamente?

Um novo sintoma pode estar relacionado a um medicamento?

Os benefícios superam os riscos de um determinado medicamento?

Um medicamento poderia ajudar em duas condições?

Se tomar remédio parece complicado, compre uma caixa de comprimidos

Mesmo depois que os médicos ajudam os pacientes a eliminar os medicamentos, o regime diário de comprimidos pode ser opressor, diz Carolyn Fredericks, MD , neurologista. Ela vê isso se tornar especialmente problemático entre aqueles com problemas cognitivos ou demência e diz que alguns pacientes precisarão de um membro da família ou de um cuidador contratado para ajudar. O Dr. Fredericks também recomenda pedir à farmácia que forneça os medicamentos em embalagens blister para que os comprimidos possam ser retirados todos os dias, deixando um registro de quantos foram tomados. Outra solução é configurar lembretes em um telefone celular.

Ou você pode usar baixa tecnologia. “Uma caixa organizadora de pílulas ajuda”, diz o Dr. Fredericks. As caixas de pílulas variam de simples e baratas a mais tecnológicas que fazem barulho na hora de tomar uma pílula; alguns dos mais pesados ​​em tecnologia podem custar centenas de dólares. “Mesmo um básico é melhor do que nada”, diz o Dr. Fredericks, acrescentando que para algumas pessoas é a melhor escolha. “Todos os sinos e assobios são ótimos, mas você quer ter certeza de que é algo que você pode configurar e que não precisa estar constantemente repensando. Se a pessoa tiver 90 anos, ela pode não ser técnica ou não entender de Bluetooth. ”

No final, os médicos sugerem que você experimente o método de controle dos medicamentos que funciona melhor para você. “Deixar de tomar uma ou duas doses pode levar a problemas significativos”, diz o Dr. Fredericks. “A medicação só ajuda se for tomada de maneira adequada.”

 

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