Saúde

Melhor amiga da criança
O estudo geral de Mass. Conclui que a perda de um animal de estimação pode potencialmente desencadear problemas de saúde mental em crianças
Por MGH News and Public Affairs - 11/09/2020


Constantinos Panagopoulos / Unsplash

A morte de um animal de estimação pode desencadear um sentimento de luto profundo e prolongado nas crianças e pode potencialmente levar a problemas de saúde mental subsequentes, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH). 

Em um artigo publicado na European Child & Adolescent Psychiatry , a equipe descobriu que o forte apego emocional dos jovens aos animais de estimação pode resultar em sofrimento psicológico mensurável que pode servir como um indicador de depressão em crianças e adolescentes por até três anos ou mais após a perda de um animal de estimação amado.

“Uma das primeiras grandes perdas que uma criança encontrará provavelmente será a morte de um animal de estimação, e o impacto pode ser traumático, especialmente quando o animal se sente como um membro da família”, disse Katherine Crawford, anteriormente no Centro de Medicina Genômica do MGH, e principal autor do estudo. “Descobrimos que essa experiência de morte de animal de estimação está frequentemente associada a sintomas elevados de saúde mental em crianças, e que os pais e médicos precisam reconhecer e levar esses sintomas a sério, não simplesmente ignorá-los.”

Aproximadamente metade das famílias em países desenvolvidos possuem pelo menos um animal de estimação. E, como relataram os investigadores do MGH, os laços que as crianças formam com animais de estimação podem se assemelhar a relacionamentos humanos seguros em termos de fornecimento de afeto, proteção e segurança. Estudos anteriores mostraram que as crianças costumam recorrer aos animais de estimação em busca de conforto e para expressar seus medos e experiências emocionais. Embora o aumento da empatia, autoestima e competência social que muitas vezes fluem dessa interação seja claramente benéfico, a desvantagem é a exposição das crianças à morte de um animal de estimação que, segundo o estudo do MGH, ocorre com 63 por cento das crianças com animais de estimação durante seus primeiros sete anos de vida. 

“Ter alguém com quem conversar de maneira simpática ou terapêutica pode ser extremamente útil para uma criança em luto.”

- Katherine Crawford, autora principal

Pesquisas anteriores focalizaram o apego de adultos a animais de estimação e as consequências da morte de um animal. A equipe do MGH é a primeira a examinar as respostas de saúde mental em crianças. A análise é baseada em uma amostra de 6.260 crianças do Estudo Longitudinal de Pais e Filhos da Avon (ALSPAC), em Bristol, Inglaterra. Esta amostra de base populacional está repleta de dados coletados de mães e filhos que permitiram aos pesquisadores rastrear a experiência de propriedade e perda de animais de estimação desde a tenra idade de uma criança até os oito anos.

 “Graças a esta coorte, pudemos analisar a saúde mental e emocional de crianças após examinar suas experiências com a morte de animais de estimação durante um longo período”, disse Erin Dunn, do Centro de Medicina Genômica e Departamento de Psiquiatria do MGH, e autora sênior do estudo. “E observamos que a associação entre a exposição à morte de um animal de estimação e sintomas psicopatológicos na infância ocorria independentemente da condição socioeconômica da criança ou das dificuldades que ela já havia enfrentado em suas vidas jovens.”

Os pesquisadores também descobriram que a relação entre a morte do animal de estimação e o aumento da psicopatologia era mais pronunciada em crianças do sexo masculino do que do sexo feminino - uma descoberta que os surpreendeu à luz de pesquisas anteriores - e que a força da associação era independente de quando a morte do animal de estimação ocorreu durante a infância, e quantas vezes ou quão recentemente ocorreu. De acordo com Dunn, esta última descoberta fala sobre “a durabilidade do vínculo com os animais de estimação que é formado desde muito cedo e como isso pode afetar as crianças ao longo do seu desenvolvimento”.

O estudo do MGH enfatizou a importância dos pais, cuidadores e pediatras reconhecerem e levarem a sério as reações psicológicas de curto e longo prazo das crianças à morte de um animal de estimação - reações que podem imitar a resposta de uma criança à perda de outros membros importantes da família. “Os adultos precisam prestar atenção se esses sentimentos são mais profundos e profundos e se duram mais do que o esperado”, diz Crawford. “Eles podem ser sinais de luto complicado e ter alguém com quem conversar de maneira simpática ou terapêutica pode ser extremamente útil para uma criança que está sofrendo.”

O autor principal Crawford é conselheiro genético anteriormente no Center for Genomic Medicine, MGH, agora no Women & Infants Hospital of Rhode Island. O autor sênior Dunn é professor assistente da Unidade de Genética Psiquiátrica e de Neurodesenvolvimento, do Centro de Medicina Genômica e do Departamento de Psiquiatria. O co-autor Yiwen Zhu é analista de dados do Center for Genomic Medicine.

 

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