Saúde

Adultos autistas têm uma taxa maior de problemas de saúde física
Indivíduos autistas são mais propensos a ter problemas crônicos de saúde física, especialmente coração, pulmão e diabetes, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Cambridge.
Por Cambridge - 11/09/2020


Médico testando pressão arterial - Crédito: tomwieden

"Este é o primeiro passo para entender melhor por que os indivíduos autistas são tão mais propensos a ter problemas crônicos de saúde física"

Elizabeth Weir

Pesquisas anteriores mostraram que pessoas autistas morrem em média mais jovens do que outras e que isso pode ser, em parte, devido a condições crônicas de saúde física. Estudos anteriores também mostraram que pessoas autistas correm maior risco de uma variedade de problemas de saúde, mas não sabemos o que está causando esses riscos aumentados. Assim, uma melhor compreensão da saúde física de adultos autistas pode nos ajudar a melhorar sua qualidade e longevidade.

1.156 indivíduos autistas e 1.212 indivíduos não autistas participaram de uma pesquisa online anônima desenvolvida pela equipe sobre suas escolhas de estilo de vida e hábitos diários, histórico médico pessoal e familiar. Os resultados indicam que indivíduos autistas têm, em média, 1,5 a 4,3 vezes mais chances de apresentar uma ampla variedade de condições de saúde, incluindo hipertensão, arritmias, asma e pré-diabetes. 

Este novo estudo também é o primeiro a examinar a influência do fumo, do uso de álcool e do IMC. Surpreendentemente, os resultados mostram que esses fatores de estilo de vida (que aumentam o risco de problemas crônicos de saúde física na população em geral) não são responsáveis ​​pelo aumento do risco de doenças cardíacas, pulmonares e diabéticas visto entre adultos autistas.

O estudo também explorou as experiências de entrevistadas do sexo feminino e de adultos mais velhos, os quais continuam a ser grupos pouco estudados. Os resultados revelaram que as mulheres autistas, ainda mais do que os homens autistas, são mais propensas a relatar riscos aumentados de problemas de saúde física. Além disso, os tipos de condições de risco dependem do sexo biológico da pessoa. Por exemplo, mulheres autistas têm 4,3 vezes mais probabilidade de ter pré-diabetes do que mulheres não autistas; entretanto, homens autistas e não autistas têm a mesma probabilidade de ter pré-diabetes. Esses resultados sugerem que uma abordagem “tamanho único” para a saúde de pessoas autistas pode não ser eficaz.

Elizabeth Weir, a estudante de doutorado que liderou o estudo, disse: “Este é o primeiro passo para entender melhor por que os indivíduos autistas têm muito mais probabilidade de ter problemas crônicos de saúde física. Embora fumo, álcool e IMC possam desempenhar um papel, agora precisamos nos concentrar em quais fatores biológicos (por exemplo, genéticos, hormonais, etc.), ambientais, de estilo de vida (por exemplo, dieta, exercícios, sono, etc.) ou relacionados à saúde estão contribuindo a essas disparidades de saúde. ”

O professor Simon Baron-Cohen, diretor do Centro de Pesquisa do Autismo em Cambridge, que fazia parte da equipe, disse: “Este novo estudo destaca os riscos físicos para a saúde de indivíduos autistas e tem implicações importantes para a saúde deles. Compreender as razões pelas quais essas disparidades existem nos permitirá apoiar melhor os indivíduos autistas e melhorar a qualidade e a duração de suas vidas. ”

O financiamento para este projeto foi fornecido pelo Autism Research Trust, o Rosetrees Trust e o Cambridge and Peterborough NHS Foundation Trust. 

 

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