Saúde

Extensão da campanha de nudge COVID da Índia revelada
O uso da teoria do nudge pelo governo da Índia nos primeiros três meses da pandemia ajudou a combater o vírus em várias frentes, sugere um novo estudo.
Por Tom Almeroth-Williams - 17/09/2020


Máscara facial da bandeira da Índia. Crédito: Gerd Altmann da Pixabay

"O governo precisava urgentemente ganhar tempo e ... reunir uma população profundamente dividida para lutar uma luta comum"

Ronita Bardhan

A Índia relatou quase cinco milhões de casos de COVID-19 e bem mais de 80.000 mortes (em 17 de setembro de 2020), tornando o país um dos mais afetados do mundo. Mas uma tragédia ainda maior poderia ter acontecido se o governo da Índia não tivesse usado a teoria do nudge para manter um dos mais rígidos e mais longos bloqueios do mundo no primeiro trimestre do ano. Esta é a visão de um novo estudo realizado por Ramit Debnath e Dra. Ronita Bardhan, do Behavior and Building Performance Group, Departamento de Arquitetura, de Cambridge.

Usando o aprendizado de máquina e algoritmos baseados em IA para analisar quase 400 comunicados à imprensa do governo, eles mostram como a Índia percorreu 14 áreas principais de política para influenciar o comportamento de 1,3 bilhão de pessoas, incluindo funcionários do governo, cientistas, profissionais de saúde, fabricantes, fornecedores de alimentos e estudantes para ajudar a combater o COVID-19. Os pesquisadores argumentam que as cutucadas do primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, foram particularmente importantes na criação de um efeito de manada no bloqueio e nas normas de distanciamento social em todo o país. 

O estudo, publicado na PLoS ONE , descobriu que o governo implantou técnicas de nudge para enfrentar uma ampla gama de desafios urgentes entre 15 de janeiro e 14 de abril de 2020. Nudging é uma abordagem de política pública baseada em design que usa reforços positivos e negativos para modificar o comportamento de uma população.

Em janeiro e fevereiro, os incentivos políticos concentraram-se na avaliação do risco de entrada de viajantes da China e na ampliação da vigilância nos aeroportos internacionais. Mas a narrativa logo mudou para abordar outras preocupações urgentes. Em março, as cutucadas procuraram impor novas restrições às viagens, desencorajando as pessoas de visitar espaços públicos e lotados, e um distanciamento social estrito. Em 24 de março, Modi disse à nação que “21 dias é fundamental para quebrar o ciclo de infecção ... ou então o país e sua família podem retroceder 21 anos”. No dia seguinte, o país entrou na fase 1 de bloqueio.

O governo instigou a lidar com notícias falsas sobre o vírus e convencer a população a cumprir estritamente as regras, usar máscaras e lavar as mãos com frequência. Ao mesmo tempo, conduziu vigilância em áreas urbanas usando tecnologias inteligentes que incluíam drones, análise espacial, aplicativos para telefones celulares Bluetooth de baixa potência e robôs humanóides.

Ramit Debnath disse: “Abordagens políticas baseadas em Nudge são cruciais em um país democrático como a Índia, que tem uma vasta população e divisão geoespacial, altos níveis de analfabetismo e um sistema de saúde extremamente vulnerável”.

Ronita Bardhan acrescentou: “O governo precisava urgentemente ganhar tempo e reunir uma população profundamente dividida para lutar uma luta comum - este foi um grande desafio. Nossos resultados mostram que o governo precisava de muito mais do que dados científicos para convencer as pessoas, eles apelaram para valores poderosos, incluindo patriotismo, família, religião e comunidade. ”

O estudo destaca o papel desempenhado pelo 'Fundo de Assistência e Ajuda ao Cidadão do Primeiro-Ministro em Situações de Emergência' (Fundo PM CARES), que foi criado para estimular o público a fazer micro-doações e incentivar a participação pública para ajudar a enfrentar a crise. Em 5 de abril, o primeiro-ministro incitou as pessoas a apagarem voluntariamente as luzes por dez minutos em solidariedade aos trabalhadores da linha de frente. A maioria dessas cutucadas foi feita com anúncios em mídias sociais, encaminhamentos de SMS e mídia de transmissão.

O estudo descobriu que os ministérios do governo incitaram as empresas manufatureiras da Índia a produzir EPI, desinfetante para as mãos e máscaras para atender à demanda nacional, ao mesmo tempo que buscam proteger a segurança alimentar do país e as cadeias de abastecimento em um momento crítico - os agricultores indianos colhem suas safras de inverno de fevereiro a Abril. 

Enquanto isso, o governo incentivou a comunidade científica da Índia a lutar contra a pandemia, liberando fundos por meio do Departamento de Ciência e Tecnologia. As instituições de pesquisa foram incentivadas a apresentar propostas para se concentrar no desenvolvimento de diagnósticos, vacinas, antivirais, modelos de doenças e outras atividades de P&D para estudar o COVID-19. 

A inovação científica neste período incluiu robôs para estimular o distanciamento social em espaços públicos e centros de saúde; e um aplicativo de rastreamento de contatos (AarogyaSetu) usando GPS e Bluetooth. Lembretes de SMS frequentes foram usados ​​para incitar as pessoas a usar o aplicativo. O Ministério de Desenvolvimento de Recursos Humanos também estimulou a comunidade de start-ups e inovação na Índia a participar da luta pelo COVID-19, lançando programas como 'Fight Corona IDEAthon'.

Para apoiar a educação, o governo incentivou o ensino em casa ao anunciar agressivamente o uso da Biblioteca Digital Nacional da Índia. O governo até aproveitou a nostalgia para ajudar a manter as pessoas em casa durante o confinamento, transmitindo programas populares de TV dos anos 80 e 90 no canal nacional Doordarshan.

O estudo demonstra como as estratégias de nudge evoluíram com o desenrolar da crise. Entre janeiro e a primeira semana de março, por exemplo, um ministério do governo (AYUSH) estimulou agressivamente as pessoas a seguirem a prática medicinal tradicional do Ayurveda e a manter a boa saúde por meio da ioga para aumentar a imunidade, ao mesmo tempo que insistia na disciplina da higiene pessoal. No entanto, em meados de março, à medida que as taxas de infecção aumentavam, os incentivos mudaram dos tratamentos tradicionais para a promoção de um estilo de vida saudável usando hashtags como #YOGAathome.

Os pesquisadores usaram modelagem de tópicos, um método computacional de ciências sociais que tem sua base na mineração de texto e no processamento de linguagem natural. Ele analisa automaticamente os dados de texto para determinar as palavras do cluster para um conjunto de documentos.

O governo começou a suspender as restrições de bloqueio em 7 de junho de 2020 e, desde então, a disseminação do vírus se acelerou. Mas os benefícios da campanha de incentivo do governo ainda estão sendo sentidos, acreditam os pesquisadores. Ronita Bardhan diz: “Mudanças de comportamento incentivadas por cutucões no início do ano, incluindo o uso de máscaras e o distanciamento social, ainda são amplamente mantidas em toda a Índia. Esses toques ainda estão ajudando a salvar vidas. ”

O estudo não tenta avaliar o sucesso ou fracasso das intervenções políticas do Governo da Índia, mas sim compreender como os cutucões latentes específicos do contexto foram criados por meio de intervenções políticas.

 

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