Saúde

A equipe de Stanford identifica os circuitos cerebrais subjacentes às experiências dissociativas
Cientistas de Stanford identificaram circuitos cerebrais que desempenham um papel na misteriosa experiência chamada dissociação, na qual as pessoas podem se sentir desconectadas de seus corpos e da realidade.
Por Bruce Goldman - 17/09/2020


A dissociação é um fenômeno no qual as pessoas podem se sentir desconectadas de seus corpos e da realidade. Teo Tarras / Shutterstock.com

Não é incomum nem especialmente preocupante para as pessoas se perderem em um grande livro ou em um devaneio. Mas é desconcertante quando se sentir transportado se torna tão intenso a ponto de parecer que alguém está literalmente separado de sua mente ou corpo.

Entre 2% e 10% da população experimentará o fenômeno misterioso conhecido como dissociação durante suas vidas, disse Karl Deisseroth , MD, PhD, professor de bioengenharia e de psiquiatria e ciências comportamentais, bem como um investigador do Howard Hughes Medical Institute.

“Esse estado geralmente se manifesta como a percepção de estar do lado de fora, olhando para a cabine do avião que é o seu corpo ou mente - e o que você está vendo simplesmente não considera você mesmo”, disse Deisseroth.

Quase três em cada quatro indivíduos que experimentaram um evento traumático entrarão em um estado dissociativo durante o evento ou nas horas, dias e semanas que se seguem, disse Deisseroth. Para a maioria das pessoas, essas experiências dissociativas desaparecem por conta própria algumas semanas após o trauma. Mas a dissociação pode se tornar crônica e altamente perturbadora - por exemplo, no transtorno de estresse pós-traumático e outras condições neuropsiquiátricas.

Como ninguém sabe o que está acontecendo dentro do cérebro para desencadear ou sustentar a dissociação, é difícil saber como pará-la. “Para desenvolver tratamentos e entender a biologia, precisávamos saber mais”, disse Deisseroth.

Agora, em um estudo publicado online em 16 de setembro na Nature , Deisseroth e seus colegas da Universidade de Stanford revelaram fundamentos moleculares e a dinâmica do circuito cerebral subjacente à dissociação.

“Este estudo identificou circuitos cerebrais que desempenham um papel em uma experiência subjetiva bem definida”, disse Deisseroth. “Além de suas implicações médicas potenciais, ele chega à pergunta: 'O que é o eu?' Esse é um grande problema em direito e literatura, e importante até mesmo para nossas próprias introspecções. ”

Deisseroth, o professor DH Chen e psiquiatra praticante, é o autor sênior do estudo. Os ex-alunos de pós-graduação Sam Vesuna, PhD, e Isaac Kauvar, PhD, compartilham a autoria principal do estudo.

As descobertas, que implicam uma determinada proteína em um determinado conjunto de células como crucial para a sensação de dissociação, podem levar a terapias mais direcionadas para condições como PTSD e outros distúrbios nos quais a dissociação pode ocorrer, como transtorno de personalidade limítrofe e epilepsia .

Sensação de dissociação de um paciente

Os pesquisadores mapearam essa conexão cérebro-mente não apenas observando o cérebro e o comportamento de camundongos, mas também durante o tratamento de um paciente com convulsões crônicas no Stanford Comprehensive Epilepsy Program . O paciente relatou ter experimentado uma sensação de dissociação imediatamente antes de cada convulsão. (Essa sensação pré-convulsiva é chamada de aura.) O paciente descreveu essa aura como se estivesse “fora da cadeira do piloto, olhando, mas não controlando, os medidores”, disse Deisseroth.

"Além de suas implicações médicas potenciais, ele chega à pergunta: 'O que é o eu?'


Os pesquisadores gravaram sinais elétricos do córtex cerebral do paciente e o estimularam eletricamente para tentar determinar o ponto de origem das crises. Sempre que o paciente estava prestes a ter uma convulsão, descobriram os autores do estudo, ela era precedida não apenas pela aura dissociativa, mas também por um padrão particular de atividade elétrica localizada no córtex póstero-medial do paciente. Esta atividade foi caracterizada por um sinal oscilante gerado por células nervosas disparando em coordenação a 3 hertz, ou três ciclos por segundo. E quando essa região foi estimulada eletricamente, o paciente experimentou a aura dissociativa sem ter uma convulsão.

Os cientistas investigaram os efeitos da cetamina em ratos. A droga é conhecida por induzir estados dissociativos em humanos. Os ratos não conseguem descrever seus sentimentos. Mas com a dose certa de cetamina, eles se comportaram de uma maneira que sugeria que estavam experimentando uma espécie de dissociação - uma desconexão entre a percepção das sensações que chegavam e uma resposta emocional mais complexa a essas sensações. Quando colocados em uma superfície desconfortavelmente quente, os ratos indicaram que podiam sentir o calor; eles responderam reflexivamente a isso, sacudindo as patas. Mas eles agiram como se não se importassem o suficiente para fazer o que normalmente fariam voluntariamente em tais situações: lamber as patas para esfriá-los.

Induzindo comportamento dissociativo com optogenética

Os pesquisadores usaram a optogenética , uma tecnologia que permite aos cientistas estimular ou inibir a atividade neuronal usando a luz, para estimular os neurônios no equivalente do córtex póstero-medial de camundongos. Fazer isso em ritmos de 3 hertz pode induzir um comportamento dissociativo em animais livres de drogas, descobriram os pesquisadores. Outros experimentos mostraram que um tipo específico de proteína, um canal iônico, era essencial para a geração do sinal de 3 hertz e para o comportamento dissociativo em camundongos. Esta proteína pode ser um alvo potencial de tratamento.
Deisseroth é membro do Stanford Bio-X e do Stanford Wu Tsai Neurosciences Institute .

Outros autores de Stanford são o estudante graduado Ethan Richman; bolsista de pós-doutorado Felicity Gore, PhD; o cientista pesquisador Tomiko Oskotsky, MD; assistente de pesquisa Clara Sava-Segal; Liqun Luo, PhD, professor de biologia; Robert Malenka , MD, PhD, professor de psiquiatria e ciências comportamentais; Jaimie Henderson , MD, professor de neurocirurgia; Paul Nuyukian , MD, PhD, professor assistente de bioengenharia e neurocirurgia; e Joes f Parvizi , MD, PhD, professor de neurologia.

O trabalho foi financiado pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas (bolsa P50DA042012), o Instituto Nacional de Saúde Mental (bolsa R01MH086373), a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa, a Fundação Tarlton, o Fundo de Pesquisa Borderline AE Foundation, a Fundação NOMIS, a Else Kroner Fresenius Foundation, a National Science Foundation, a Berry Foundation, a Brain & Behavior Research Foundation, Stanford BioX e o Stanford Wu Tsai Neurosciences Institute.

O Departamento de Bioengenharia e Psiquiatria e Ciências do Comportamento de Stanford também apoiou o trabalho.

 

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