Saúde

Seus sapatos foram feitos para caminhar. E esse pode ser o problema
A curva ascendente na ponta facilita o movimento, mas pode levar a músculos mais fracos, problemas
Por Juan Siliezar - 18/09/2020


Crédito: Freddy Sichting

Os dedos da maioria dos sapatos, especialmente os tênis, se dobram ligeiramente para cima. Embora essa curva, chamada de mola do dedo do pé, possa tornar o andar mais fácil e confortável, ela também pode enfraquecer os pés e potencialmente abri-los para alguns problemas comuns (e dolorosos) relacionados aos pés.

Essa é a conclusão a que chegou o biólogo evolucionista de Harvard Daniel E. Lieberman , seu ex-aluno de graduação Oliver B. Hansen 19, e dois ex-pesquisadores de pós-doutorado, Freddy Sichting e Nicholas B. Holowka, que estudaram as molas dos pés e seu efeito na biomecânica da caminhada .

Os cientistas descobriram que quanto mais curvada é a mola do dedo do pé, menos força o pé dentro do sapato tem que exercer ao empurrar do chão enquanto caminha. Isso significa que os músculos do pé estão trabalhando menos, e isso, hipotetizam os pesquisadores, pode ter consequências.

“É lógico que, se os músculos do pé tiverem que trabalhar menos, eles provavelmente terão menos resistência, visto que milhares de vezes por dia você empurra os dedos dos pés”, disse Lieberman, o Edwin M. Lerner II Professor de Ciências Biológicas e autor sênior do artigo. O trabalho nas molas dos pés é descrito em Relatórios Científicos.

Os pesquisadores afirmam que essa fraqueza potencial pode tornar as pessoas mais suscetíveis a condições médicas como a fascite plantar - uma inflamação comum, difícil de reparar e dolorosa da faixa de tecido grossa em forma de teia que conecta o osso do calcanhar aos dedos dos pés.

Dan Lieberman.
O biólogo evolucionário de Harvard Daniel E. Lieberman analisa a maneira como
usamos e abusamos de nossos pés. Foto de arquivo
de Jon Chase / Harvard

“Um dos maiores problemas do mundo atual com os pés das pessoas é a fascite plantar”, disse Lieberman. “Achamos que o que acontece é que as pessoas confiam na fáscia plantar para fazer o que os músculos normalmente fazem. Quando você fica com os músculos fracos e a fáscia plantar tem que trabalhar mais, ela não evoluiu muito para isso e fica inflamada. ”

Os cientistas afirmam que o próximo passo é validar suas hipóteses em estudos futuros.

“De uma perspectiva evolucionária, usar sapatos modernos com suportes em arco, amortecimento e outras características de suporte é um fenômeno muito recente”, disse Sichting, que agora é um pesquisador de pós-doutorado e assistente acadêmico em locomoção humana na Universidade de Tecnologia de Chemnitz, na Alemanha e foi o primeiro autor do artigo. “Várias linhas de evidência sugerem que os músculos do pé fracos podem ser parcialmente uma consequência de tais características. Em nossa pesquisa, estávamos interessados ​​em um elemento quase onipresente dos sapatos modernos que não havia sido estudado antes: a curvatura para cima na frente do sapato. ”

Ele se refere à mola do dedo do pé, é claro, que flexiona constantemente a biqueira acima do solo e é uma característica da maioria dos calçados modernos, especialmente os tênis.

O projeto começou depois que Sichting e Lieberman se conheceram em uma conferência em Boston e (é claro) saíram para uma corrida no Charles River, durante a qual conversaram sobre biomecânica do pé e fascite plantar. Isso levou Sichting a vir para o Laboratório de Biologia e Biomecânica de Lieberman em 2018 para trabalhar no projeto com Holowka, que agora é professor assistente de antropologia na Universidade de Buffalo, e Hansen, um ex-remador carmesim que se formou com especialização em evolução humana biologia. Hansen trabalhou no jornal como parte de sua tese de honra sênior.

No experimento, 13 participantes caminharam descalços e em quatro pares de sandálias personalizadas em uma esteira especialmente projetada equipada com plataformas de força e um sistema de câmera infravermelho para medir a quantidade de energia aplicada em cada passo. Cada uma das sandálias tinha vários graus de ângulos de mola - de 10 a 40 graus. Eles foram projetados para imitar a rigidez e a forma encontradas em calçados disponíveis comercialmente.

Ilustração de um dedo do pé
Quanto mais curvada for a mola do dedo do pé, menos força o pé dentro do sapato
terá que exercer ao empurrar do chão enquanto caminha.
Crédito: Freddy Sichting

Ficou claro durante a análise dos dados que a força propulsiva gerada pelas articulações metatarsofalângicas ou MTP (que é onde os dedos dos pés se conectam ao resto dos ossos do pé) diminui à medida que a curva da mola do dedo nas sandálias especialmente feitas aumentava. As articulações MTP são um dos principais recursos que evoluíram para que os humanos possam andar e correr sobre dois pés de forma tão eficaz e eficiente.

“Ao reduzir os momentos nas articulações MTP, as molas dos dedos provavelmente aliviam os músculos intrínsecos do pé de parte do trabalho necessário para enrijecer essas articulações”, escreveram os pesquisadores no estudo. “Essas pequenas diferenças no trabalho muscular provavelmente somam-se a diferenças substanciais ao longo do tempo, quando se considera que o indivíduo médio nos países industrializados dá de 4.000 a 6.000 passos por dia. Assim, o uso habitual de sapatos com molas nos dedos dos pés pode inibir ou desacondicionar a capacidade de geração de força dos músculos intrínsecos do pé. ”

Os pesquisadores deixam claro no artigo que mais pesquisas são necessárias em todas as frentes e que seu estudo não relaciona diretamente as molas dos dedos com a fascite plantar ou outros problemas comuns nos pés. O estudo também incluiu apenas usuários habituais de calçados cujos pés já podem ter sido adaptados a sapatos com molas.

“Este estudo isolou apenas um elemento de nossos sapatos”, disse Hansen. “Mais pesquisas são necessárias para investigar como as molas dos dedos interagem com outros elementos dos sapatos, como solas rígidas ou amortecimento. Isso poderia nos dar uma imagem mais completa de como os sapatos afetam nossa biomecânica. ”

Ainda assim, eles dizem que os efeitos biomecânicos não reconhecidos das molas dos dedos sobre a função do pé merecem uma consideração mais aprofundada.

“Andar com sapatos com características confortáveis, como a mola do dedo do pé, tem seus custos”, disse Sichting.

Não espere que as molas dos dedos do pé cheguem a qualquer lugar tão cedo.

“Gostamos de conforto”, disse Lieberman. “É por isso que sentamos em cadeiras e pegamos elevadores”.

Este trabalho foi financiado pela American School of Prehistoric Research.