Saúde

Equipe de cientistas liderada pela UCLA descobre por que precisamos dormir
No início da vida, o sono ajuda a construir a infraestrutura do cérebro, mas então assume um papel de organização totalmente novo
Por Stuart Wolpert - 19/09/2020


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“Fiquei chocado com a grande mudança que ocorreu em um curto período de tempo”, disse o pesquisador Van Savage sobre o papel mutante do sono no cérebro. “É uma transição análoga a quando a água congela em gelo.”

A privação de sono prolongada pode levar a graves problemas de saúde em humanos e outros animais. Mas por que o sono é tão vital para nossa saúde? Uma equipe de cientistas liderada pela UCLA fez um grande avanço na resposta a essa pergunta e mostrou pela primeira vez que uma mudança dramática no propósito do sono ocorre por volta dos 2 anos e meio de idade.

Antes dessa idade, o cérebro cresce muito rapidamente. Durante o sono REM, quando ocorrem sonhos vívidos, o cérebro jovem está ocupado construindo e fortalecendo sinapses - as estruturas que conectam os neurônios uns aos outros e permitem que eles se comuniquem.

"Não acorde os bebês durante o sono REM - um trabalho importante está sendo feito em seus cérebros enquanto eles dormem", disse a autora sênior do estudo Gina Poe, professora de biologia integrativa e fisiologia da UCLA que conduz pesquisas sobre o sono há mais de 30 anos.

Depois de 2 anos e meio, no entanto, o objetivo principal do sono muda da construção do cérebro para a manutenção e reparo do cérebro, um papel que ele mantém pelo resto de nossas vidas, os cientistas relatam em 18 de setembro na revista Science Advances. Essa transição, dizem os pesquisadores, corresponde a mudanças no desenvolvimento do cérebro.

Todos os animais experimentam naturalmente uma certa quantidade de dano neurológico durante as horas de vigília, e os resíduos resultantes, incluindo genes e proteínas danificados dentro dos neurônios, podem se acumular e causar doenças cerebrais. O sono ajuda a reparar esses danos e limpar os detritos - essencialmente organizando o cérebro e levando o lixo para fora que pode levar a doenças graves.

Quase todo esse reparo cerebral ocorre durante o sono, de acordo com o autor sênior Van Savage, professor de ecologia e biologia evolutiva e de medicina computacional da UCLA, e seus colegas.

“Fiquei chocado com a grande mudança que ocorreu em um curto período de tempo, e que essa mudança ocorre quando somos tão jovens”, disse Savage. “É uma transição análoga a quando a água congela em gelo.”

A equipe de pesquisa, que incluía cientistas com experiência em neurociência, biologia, estatística e física, conduziu a análise estatística mais abrangente do sono até hoje, usando dados de mais de 60 estudos do sono envolvendo humanos e outros mamíferos. Eles examinaram dados sobre o sono durante o desenvolvimento - incluindo tempo total de sono, tempo de sono REM, tamanho do cérebro e tamanho do corpo - e construíram e testaram um modelo matemático para explicar como o sono muda com o cérebro e o tamanho do corpo.

Os dados foram notavelmente consistentes: todas as espécies experimentaram um declínio dramático no sono REM quando atingiram o equivalente de desenvolvimento humano de cerca de 2 anos e meio de idade. A fração de tempo gasto no sono REM antes e depois desse ponto foi aproximadamente a mesma, independentemente de os pesquisadores estudarem coelhos, ratos, porcos ou humanos.

O sono REM diminui com o aumento do tamanho do cérebro ao longo do desenvolvimento, descobriram os cientistas. Enquanto os recém-nascidos passam cerca de 50% do seu tempo de sono no sono REM, esse número cai para cerca de 25% aos 10 anos de idade e continua a diminuir com a idade. Adultos com mais de 50 anos passam aproximadamente 15% do tempo dormindo em REM. A queda significativa no sono REM por volta de 2 anos e meio acontece exatamente quando ocorre a grande mudança na função do sono, disse Poe.

“O sono é tão importante quanto a comida”, disse Poe. “E é milagroso quão bem o sono atende às necessidades de nosso sistema nervoso. De águas-vivas a pássaros e baleias, todos dormem. Enquanto dormimos, nossos cérebros não descansam. ”

A falta de sono crônica provavelmente contribui para problemas de saúde de longo prazo, como demência e outros distúrbios cognitivos, diabetes e obesidade, para citar alguns, disse Poe. Quando você começar a se sentir cansada, ela disse, não lute contra isso - vá para a cama.

“Eu lutei contra o sono e passei a noite toda quando estava na faculdade, e agora acho que foi um erro”, disse Savage. “Eu teria ficado melhor com uma boa noite de sono. Agora, quando me sinto cansada, não tenho nenhuma culpa por dormir. ”

Para a maioria dos adultos, um sono regular de sete horas e meia por noite é normal - e o tempo que fica acordado não conta, diz Poe. Enquanto as crianças precisam de mais sono, os bebês precisam de muito mais, quase o dobro dos adultos. A grande porcentagem de sono REM em bebês contrasta fortemente com a quantidade de sono REM observada em mamíferos adultos em uma enorme variedade de tamanhos de cérebro e corpo. Os humanos adultos têm cinco ciclos REM durante uma noite inteira de sono e podem ter alguns sonhos em cada ciclo.

Uma boa noite de sono é um excelente remédio, diz Poe. E é grátis.

Os coautores do estudo são Junyu Cao, que conduziu pesquisas no laboratório de Savage e agora é professor assistente na Universidade do Texas em Austin; Alexander Herman, professor assistente de psiquiatria da Universidade de Minnesota, Cidades Gêmeas; e Geoffrey West, um físico que é o Distinguished Professor Shannan no Santa Fe Institute.

As fontes de financiamento incluem a National Science Foundation e o Eugene and Clare Thaw Charitable Trust.

 

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