Saúde

Enquanto a nação lamenta Ruth Bader Ginsburg, um olhar sobre os avanços no tratamento do câncer pancreático
UCLA é pioneira na pesquisa e tratamento da doença
Por Ucla - 22/09/2020


Ruth Bader Ginsburg, que serviu na Suprema Corte desde 1993, morreu de câncer pancreático em 18 de setembro de 2020.

Ginsburg lutou contra o câncer várias vezes ao longo de sua vida. Ela foi tratada para câncer de cólon em 1999, passou por uma cirurgia para câncer de pâncreas em 2009 e teve lesões cancerosas removidas de seu pulmão em 2018. Ginsburg recebeu quimioterapia para uma recorrência de câncer de pâncreas em 2019, mas permaneceu no banco, uma nomeação vitalícia.

O câncer de pâncreas é a terceira causa de morte relacionada ao câncer nos Estados Unidos. Uma glândula de 15 centímetros de comprimento localizada no abdômen, o pâncreas produz enzimas digestivas e hormônios, como a insulina, que controlam o açúcar no sangue.

Não existe nenhum teste de rastreamento para câncer de pâncreas. E embora alguns pacientes possam ter "icterícia indolor" como um sinal de alerta, muitos outros sintomas da doença - dor nas costas, dor abdominal, diminuição da energia, perda de peso - são tão gerais que o diagnóstico geralmente chega em estágios posteriores, diz Timothy Donahue, MD , professor de cirurgia na David Geffen School of Medicine na UCLA e no UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center.

O câncer de pâncreas também é particularmente agressivo e resistente à maioria dos tratamentos, incluindo quimioterapias convencionais, terapias direcionadas e imunoterapias.

Fatores de risco, incluindo fumar e beber álcool, "mas não são fatores de risco realmente fortes", disse o Dr. Donahue, diretor cirúrgico do Centro de Doenças Pancreáticas Agi Hirshberg da UCLA.

Uma das medidas preventivas mais eficazes, especialmente para aqueles com histórico familiar de câncer, é o sequenciamento da linha germinativa, que pode detectar mutações genéticas conhecidas por aumentar o risco de doenças. Esse tipo de mapeamento de DNA criou mais opções de tratamento em potencial nos últimos anos, diz o Dr. Donahue.

A pesquisa emergente centra-se em um oncogene específico, ou mutação genética causadora de câncer, conhecido como KRAS, que impulsiona o crescimento do tumor no pâncreas. Assim como as mutações do gene BRCA aumentam o risco de câncer de mama, as mutações do KRAS estão implicadas em quase todos os casos de câncer de pâncreas.

“Houve descobertas recentes de medicamentos que têm como alvo algumas das variantes do oncogene KRAS”, diz o Dr. Donahue. "E há esperança de que este possa ser o começo para realmente quebrar a noz, por assim dizer, do câncer de pâncreas e de uma possível bala mágica contra o tumor."

Cerca de 8 por cento dos pacientes com câncer pancreático em estágio avançado também exibem mutações no gene BRCA.

"Agora que conhecemos essas informações, podemos rastrear melhor os pacientes que têm mutações no BRCA, como com exames de ressonância magnética frequentes ou mesmo endoscopias do pâncreas", diz Dr. Donahue. "Portanto, se eles desenvolverem um câncer de pâncreas, a esperança e o objetivo são diagnosticá-lo mais cedo para que esses pacientes sejam elegíveis para cirurgia com intenção curativa."

Outros avanços recentes no tratamento incluem o desenvolvimento de cirurgia assistida por robótica, que é tão eficaz quanto a cirurgia aberta, mas com tempos de recuperação mais rápidos.

"Estou otimista de que as terapias médicas e cirúrgicas para essa doença continuarão a melhorar", disse o Dr. Donahue, "e espero que continuem a melhorar o prognóstico dos pacientes com essa doença."

 

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