Saúde

Americanos de meia-idade relatam mais dor do que os idosos
Conforme as pessoas envelhecem, tendem a relatar dores mais agudas ou crônicas - um sinal comum de envelhecimento. Ainda assim, nos Estados Unidos, os adultos de meia-idade agora relatam mais dor do que os idosos, de acordo com estudo
Por B. Rose Huber - 22/09/2020


Ilustração de Egan Jimenez, Escola de Assuntos Públicos e Internacionais de Princeton

O estudo complementa o trabalho de Anne Case e Sir Angus Deaton da Universidade de Princeton e Arthur Stone da University of Southern California (USC), que há muito estudam a morbidade e a mortalidade em todo o mundo. Usando as respostas da pesquisa de mais de 2,5 milhões de adultos, o trio comparou a relação entre a idade e a dor física relatada nos Estados Unidos.

As descobertas têm implicações políticas profundas. Os idosos com menos escolaridade de hoje experimentaram menos dor ao longo de suas vidas do que as pessoas de meia-idade com menor escolaridade de hoje, que serão os idosos de amanhã. Isso pode sobrecarregar ainda mais o sistema de saúde, e o tratamento da dor é difícil e controverso - muitas vezes relacionado à crise de opióides, disseram os pesquisadores.

“A conexão entre os americanos menos educados e a dor é moldada por uma série de fatores, desde renda e isolamento social até o aumento das mortes por desespero. É uma grande preocupação para nós, como pesquisadores, que pareça estar piorando ”, disse Case, o professor Alexander Stewart de Economia e Relações Públicas de 1886, emérito da Escola de Assuntos Públicos e Internacionais de Princeton .

Case conduziu o estudo com Deaton, que é o professor Dwight D. Eisenhower de Assuntos Internacionais, emérito, e Stone, professor de psicologia na USC.

Os pesquisadores usaram dados de pesquisas conduzidas pela Gallup, o US Census Bureau e a União Europeia. Relatos de dor foram registrados entre 2006 e 2018 entre adultos de 25 a 79 anos nos Estados Unidos e em 20 outros países ricos. Os dados americanos limitaram-se a negros e brancos não hispânicos.

“Este parece ser um fenômeno exclusivamente americano, já que as pessoas em outros países ricos não relatam maior dor na meia-idade”


Um instantâneo de idades em um único momento no tempo não pode distinguir os efeitos sobre a dor da idade das tendências intergeracionais ao longo do tempo, então Case, Deaton e Stone analisaram diferentes coortes de nascimento nascidos entre 1930-90. Para fazer isso, eles usaram dados de quatro pesquisas dos EUA: o Gallup Health and Wellbeing Index, a National Health Interview Survey do Census Bureau, a Medical Expenditure Panel Survey do Departamento de Saúde e Serviços Humanos e o Health and Retirement Study da Universidade de Michigan.

Em sua primeira análise, eles descobriram que homens e mulheres de todas as raças em todo o mundo relatam mais dor à medida que envelhecem, uma descoberta que esperavam. Em sua segunda análise - depois de controlar o nível de educação - eles descobriram que isso também se aplicava aos americanos com diploma de bacharel. Apenas dois terços da população dos EUA sem diploma universitário relataram mais dor na meia-idade.

“Este parece ser um fenômeno exclusivamente americano, já que as pessoas em outros países ricos não relatam maior dor na meia-idade”, disse Case.

Os americanos com menor escolaridade também sentem mais dor à medida que envelhecem. No entanto, como cada coorte de nascimento relata níveis mais altos de dor ao longo da vida adulta do que a coorte anterior, os de meia-idade relatam mais dor em qualquer idade do que os mais velhos, que tiveram níveis mais baixos de dor ao longo da vida.

“A dor prejudica a qualidade de vida, e a dor está piorando para os americanos menos instruídos”, disse Deaton. “Isso não só piora suas vidas, mas também representa problemas de longo prazo para um sistema de saúde disfuncional que não é bom no tratamento da dor.”


O aumento da dor de coorte para coorte também sinaliza o aumento do sofrimento intergeracional crônico, que pode ser causado por uma miríade de fatores. Pessoas com menor escolaridade estão enfrentando mais isolamento social, vidas domésticas mais frágeis, menos casamento e mais divórcio, bem como salários estagnados e perda de empregos. Eles também viram mortes crescentes de desespero, de suicídio, overdose de drogas e doença hepática alcoólica, de acordo com trabalhos anteriores de Case e Deaton.

Claro, existem possíveis ressalvas, apontam os pesquisadores. As pessoas podem estar relatando mais dores leves do que no passado, ou devido à sua dor, elas também podem ter perdido seus empregos ou assumido empregos com menos esforço físico (e com salários mais baixos). A obesidade também é um problema crônico na América; com mais peso vem mais pressão sobre o corpo. O aumento nas pessoas que vão para a faculdade também pode explicar algumas das diferenças de coorte por coorte.

Ainda assim, as descobertas devem sinalizar para os legisladores que os americanos menos educados estão passando por mais e mais angústia, que os idosos de amanhã verão mais dor do que os de hoje e que a questão da dor - e seu tratamento - não vai desaparecer tão cedo.

“A dor prejudica a qualidade de vida, e a dor está piorando para os americanos menos instruídos”, disse Deaton. “Isso não só piora suas vidas, mas também representa problemas de longo prazo para um sistema de saúde disfuncional que não é bom no tratamento da dor.”

O financiamento para o estudo foi fornecido pelo Instituto Nacional do Envelhecimento . O jornal, “Decodificando o mistério da dor americana revela um aviso para o futuro”, apareceu pela primeira vez online em 21 de setembro no PNAS.

 

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