Saúde

Os efeitos positivos do otimismo
Estudo revela que uma série de benefícios para a saúde acompanham uma atitude otimista
Por Amy Roeder - 25/09/2020


Lidya Nada / Unsplash

Em sua série Três Perguntas, Três Respostas , Laura Kubzansky , da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan,   discute a ligação entre otimismo e hipertensão . Kubzansky, que é coautor do  estudo , é o Professor Lee Kum Kee de Ciências Sociais e Comportamentais e codiretor do Centro Lee Kum Sheung para Saúde e Felicidade da Escola .

Peguntas & Respostas
Laura Kubzansky


ESCOLA CHAN: O que seu estudo encontrou?

KUBZANSKY: Em uma população de soldados em serviço ativo do Exército dos EUA relativamente jovens e saudáveis, descobrimos que aqueles que tiveram o maior teste de otimismo no início do estudo tiveram um risco 22 por cento menor de desenvolver hipertensão durante três anos e meio de seguimento -up do que aqueles que tiveram a pontuação mais baixa. Sabemos que as pessoas nas forças armadas são mais suscetíveis à hipertensão de início precoce por causa dos estressores associados a seus empregos (por exemplo, exposição em combate), então foi impressionante ver tanto efeito protetor - e também que a descoberta se manteve para mulheres e homens, e entre grupos raciais e étnicos.

Levamos em consideração muitos outros fatores que podem ter explicado os efeitos aparentes do otimismo, incluindo o número de implantações, tabagismo e níveis de depressão, mas nenhum deles alterou substancialmente nossa descoberta principal. Pessoas otimistas não tendem a ficar deprimidas , mas nossa análise sugere ainda que o otimismo confirma a proteção além de sinalizar a ausência de um fator de risco - é um ativo de saúde positivo.

Visto que a hipertensão de início precoce pode levar a muitos problemas cardíacos e cardiovasculares no futuro, é importante que identifiquemos os fatores de proteção e busquemos maneiras de estimulá-los desde o início.

ESCOLA CHAN: Quais são os caminhos que podem explicar os benefícios do otimismo para a saúde?

KUBZANSKY: Achamos que o otimismo aumenta a capacidade das pessoas de regular tanto suas emoções quanto seus comportamentos. Pessoas mais otimistas são menos propensas a fumar e fazer uso indevido de álcool e mais propensas a praticar atividades físicas . Eles costumam ter uma dieta mais saudável , embora não tenhamos dados sobre isso neste estudo em particular.

Também vimos como o otimismo pode afetar os processos biológicos. Algumas pesquisas sugerem que o otimismo está associado a níveis mais baixos de inflamação. Portanto, talvez haja mais atividade antiinflamatória ou níveis mais elevados de antioxidantes circulando, o que, por sua vez, protege contra hipertensão ou outros resultados cardiovasculares adversos. Outro fator biológico que vimos em vários estudos ligados ao otimismo são os níveis mais elevados de HDL, os lipídios saudáveis. Também estamos curiosos para olhar o otimismo em relação ao microbioma e esperamos obter os dados para poder fazer isso.

Um dos desafios deste trabalho é que grande parte da pesquisa está focada no que causa deterioração e problemas de saúde. Na verdade, existem muito menos estudos sobre como seria uma biologia positiva. Portanto, identificar caminhos e mecanismos requer um pouco mais de pensamento criativo.

ESCOLA CHAN: Meses em uma pandemia global, o otimismo pode parecer uma tarefa difícil. O que as pessoas podem fazer para melhorar suas perspectivas de longo prazo?

KUBZANSKY: Pode parecer estranho falar de otimismo em meio a tanto sofrimento. No entanto, talvez seja mais importante do que nunca pensar em maneiras de melhorar o funcionamento e não apenas olhar para o que acontece quando as coisas dão errado, no interesse de prevenir ainda mais sofrimento no futuro.

Com relação ao otimismo, a boa notícia é que parece ser apenas cerca de 25-30 por cento hereditário, o que significa que há muito espaço para melhorá-lo. Não existe uma intervenção que sirva para todos, mas há algumas coisas que as pessoas descobriram que podem ajudar. Por exemplo, imaginando seu melhor eu futuro e as coisas que você pode fazer para chegar lá. Escrever uma carta de agradecimento também pode ser um exercício útil, porque o lembra de que coisas boas são possíveis. Algumas pessoas podem querer experimentar aconselhamento ou meditação como uma forma de encontrar algum alívio e não se concentrar apenas nas coisas que podem estar dando errado.

Mas também é importante conversar sobre se as pessoas têm oportunidades iguais de ser otimistas. Por exemplo, descobrimos que o otimismo acompanha muito a educação. Acho que é em parte porque as pessoas com níveis mais altos de educação tendem a adquirir mais habilidades de resolução de problemas. Por isso, queremos criar ambientes onde as pessoas sintam que têm o poder de resolver problemas e serem eficazes.

Nossas descobertas no estudo atual sugerem que seria benéfico se pudéssemos encontrar maneiras de melhorar os níveis de otimismo relativamente cedo na vida. Esse é um grande sonho, mas parece que vale a pena gastar um pouco mais de tempo pensando em como administrá-lo. Mesmo que você não consiga resolver todos os problemas de saúde, pode ser que você possa identificar ativos que podem ser disponibilizados para mais pessoas que as ajudarão a se manterem mais saudáveis.

 

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