Saúde

Infecção grave por COVID-19 ligada a células imunes hiperativas
Amostras de pulmões de pacientes mostram que uma reação descontrolada do sistema imunológico pode ser um mecanismo por trás de casos graves de COVID-19.
Por Hayley Dunning - 09/10/2020


Cortesia

Quando infectadas com o coronavírus SARS-CoV-2, muitas pessoas apresentam sintomas leves e moderados, mas para algumas pessoas a infecção pode ser grave ou fatal. Os cientistas estão procurando entender com urgência como o COVID-19 pode se tornar grave.

“Precisamos desesperadamente de novas maneiras de reduzir o impacto do COVID-19 em pacientes gravemente afetados ... Esperamos que este estudo ajude de alguma forma a responder a esta pergunta e nos leve a novas ferramentas para combater a doença”.

Dr. Masahiro Ono

Agora, um estudo liderado por pesquisadores do Imperial College London revelou como uma reação exagerada de parte do sistema imunológico pode estar ligada a casos graves de COVID-19.

Quando somos infectados por patógenos como bactérias e vírus, nosso corpo desenvolve vários tipos de resposta do sistema imunológico. Um dos principais componentes são as células T, que vêm em várias formas diferentes que coordenam a resposta imunológica, desde matar células infectadas até recrutar mais células T para a luta.

Às vezes, nosso sistema imunológico reage exageradamente aos invasores, por exemplo, durante uma reação alérgica, resultando em células T matando células normais e saudáveis ​​e causando danos aos tecidos. No entanto, existe um “mecanismo de freio” que deve entrar em ação, fazendo com que as células T reduzam sua atividade e acalmam a inflamação.

A nova pesquisa, publicada hoje na Frontiers in Immunology , mostra como esse mecanismo de freio não parece funcionar em casos graves de COVID-19.

Detalhes finos sobre o sistema imunológico 

O pesquisador principal, Dr. Masahiro Ono, do Departamento de Ciências da Vida do Imperial, disse: “Precisamos desesperadamente de novas maneiras de reduzir o impacto do COVID-19 em pacientes gravemente afetados. Isso começa com a compreensão exata do que está errado e causando danos a eles. Esperamos que este estudo ajude de alguma forma a responder a essa pergunta e leve a novas ferramentas para combater a doença. ”

Os pesquisadores testaram amostras de pulmões de seis pacientes com COVID-19 na China com sintomas graves e as compararam com amostras de três pacientes com COVID-19 moderado e três indivíduos saudáveis.

Embora as amostras fossem de relativamente poucos pacientes, a equipe investigou o uso de genes em células individuais, obtendo detalhes sobre a resposta do sistema imunológico. Esse método permitiu que analisassem células raras e sua dinâmica, o que não pode ser alcançado com os métodos convencionais.

Freios falhando

Eles descobriram que os pulmões de pacientes graves com COVID-19 acumularam uma ampla gama de células T "hiperativadas", sugerindo que o mecanismo de freio falhou. Essa reação exagerada 'paralisa' o sistema geral de células T, fazendo com que falhe no combate ao vírus, além de causar mais danos aos pulmões por meio de inflamação severa e destruição do tecido.

Em uma inspeção mais detalhada do mecanismo, os pesquisadores descobriram que a proteína 'Foxp3', que geralmente induzia o mecanismo de freio, é inibida nos pulmões de pacientes graves com COVID-19. Eles não têm certeza de por que Foxp3 é inibido, mas estudos adicionais podem revelar isso e, potencialmente, levar a uma maneira de travar a resposta das células T, reduzindo a gravidade da doença.

O primeiro autor, o Dr. Bahire Kalfaoglu, do Departamento de Ciências da Vida do Imperial, disse: “Nosso estudo analisou apenas alguns pacientes, mas analisou milhares de suas células em grande detalhe, revelando um novo mecanismo de piora do COVID-19. Com mais estudos, esperamos entender melhor o mecanismo de inibição do Foxp3 e, potencialmente, como revertê-lo. ”

 

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