Saúde

As 12 melhores estratégias de prevenção COVID-19
Os médicos da Yale Medicine revisam as melhores maneiras de prevenir a infecção por COVID-19.
Por Carrie Macmillan e Jeremy Ledger - 14/10/2020


Ficou confuso com todas as estratégias existentes para prevenir a infecção por COVID-19? Os especialistas em medicina de Yale nos lembram dos melhores conselhos que temos até hoje. Crédito: Getty Images

Já se passaram muitos meses desde que o COVID-19 mudou nossas vidas. Nós nos adaptamos ao uso de máscaras , ao distanciamento social, lavando constantemente as mãos e trabalhando e aprendendo remotamente . Mas o que realmente sabemos sobre como prevenir a infecção por COVID-19 ?

Cientistas, médicos e funcionários da saúde pública ainda estão tentando entender completamente como o vírus se espalha, o que fazer para evitá-lo e as melhores maneiras de tratá-lo. Novas descobertas às vezes levam a conselhos que entram em conflito com o que nos foi dito anteriormente - e pode ser um desafio manter o controle de tudo. Felizmente, ainda há muitos conselhos sólidos que podemos seguir. 

“Pode ser muito cansativo estar constantemente vigilante e tomar precauções, como usar uma máscara e distanciar-se fisicamente, o que pode ser física e emocionalmente desconfortável”, diz Jaimie Meyer, MD, MS , especialista em doenças infecciosas da Medicina de Yale. “Mas manter esses tipos de comportamento é realmente a chave para conter essa pandemia, especialmente antes que uma vacina esteja disponível.”

Além disso, o clima mais frio está trazendo mais pessoas para dentro, o que é mais arriscado do que estar do lado de fora porque há menos fluxo de ar e pode ser mais difícil manter as pessoas a 1,8 metros de distância. Além do mais, diz o Dr. Meyer, existe a possibilidade de que o SARS-CoV-2 , o vírus que causa o COVID-19, esteja no ar, tornando a ventilação ainda mais importante.

Os próximos meses também trazem vírus respiratórios sazonais, como resfriados e gripes , levando à preocupação com a possibilidade de uma “twindemia” que pode sobrecarregar os sistemas de saúde já disseminados pelo COVID-19. Essas outras doenças podem causar confusão porque os sintomas são muito semelhantes aos do COVID-19.

Enquanto isso, COVID-19 permanece conosco, resultando em mais de 210.000 mortes nos EUA até o momento. À medida que deixamos uma primavera e um verão caóticos para trás e nos encaminhamos para o outono, agora é um bom momento para consultar os especialistas em Medicina de Yale e revisar os conselhos padrão - e mais recentes - sobre como ficar seguro.

Use sua máscara

Usar uma máscara que cubra a boca e o nariz pode impedir que pessoas infectadas com COVID-19 espalhem o vírus para outras pessoas. Evidências recentes sugerem que as máscaras podem até mesmo beneficiar o usuário, oferecendo algum nível de proteção contra infecções.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomenda que todos com 2 anos ou mais usem máscaras em locais públicos e perto de pessoas que não moram na mesma casa - quando você não pode ficar a 1,8 m de distância dos outros. 

As máscaras devem ser feitas de duas ou mais camadas de tecido lavável e respirável e caber confortavelmente em seu rosto. “Um teste rápido e fácil é segurar a máscara contra a luz. Se a luz passar, é muito tênue ”, diz o Dr. Meyer. “As máscaras só funcionam quando cobrem o nariz e a boca porque é onde as gotículas infectadas são expelidas e porque o vírus infecta as pessoas através das membranas mucosas do nariz e da garganta.”

Fique socialmente distante

O COVID-19 se espalha principalmente entre pessoas que estão a menos de 2 metros uma da outra (cerca de dois braços) por um período prolongado (pelo menos 15 minutos). A transmissão do vírus pode ocorrer quando uma pessoa infectada tosse, espirra ou fala, o que libera gotas da boca ou nariz para o ar.

As pessoas podem ser assintomáticas e espalhar o vírus sem saber que estão doentes, o que torna especialmente importante permanecer a 2 metros de distância das outras pessoas, esteja você dentro ou fora. Além disso, quanto mais pessoas você interagir em uma reunião e quanto mais tempo passar interagindo com cada uma, maior será o risco de ser infectado pelo vírus por alguém que o tenha.

Se você estiver participando de um evento ou reunião de algum tipo, também é importante estar ciente do nível de transmissão da comunidade. Um método para estimar quão alto pode ser o risco é referido como R 0.

“Pronunciado como 'R nada' e também conhecido como número de reprodução, é uma medida de quão rápido uma doença está se espalhando”, explica Onyema Ogbuagu, MBBCh , especialista em doenças infecciosas da Yale Medicine. “Se o número de reprodução for 5,0, isso significa que uma pessoa infectada espalhará o vírus para uma média de cinco pessoas. Portanto, quanto menor a taxa, mais seguro é. ”   

Acredita-se que R 0 para COVID-19 esteja na faixa de 1,4 a 2,9. Para efeito de comparação, o sarampo, que tem o maior número de reprodução conhecido entre humanos, varia de 12 a 18. A influenza sazonal está em torno de 0,9 e 2,1.

Enquanto R 0 se refere ao número de reprodução básico, ou inicial, há outra medida chamada R t, que é o número de reprodução atual e é o número médio de pessoas que foram infectadas por uma pessoa infecciosa. Se R t estiver acima de 1,0, ele se espalha rapidamente. Se estiver abaixo de 1.0, ele irá eventualmente parar de se espalhar. Você pode verificar o número de cada estado aqui .

Continue lavando as mãos

Lavar as mãos - e bem - continua sendo um passo fundamental para prevenir a infecção por COVID-19. Lave as mãos com sabão com freqüência, especialmente depois de estar em um local público ou assoar o nariz, tossir ou espirrar, recomenda o CDC.

Você deve lavar as mãos por pelo menos 20 segundos, ensaboar as costas das mãos e esfregar entre todos os dedos, sob todas as unhas e alcançar o pulso, aconselha o CDC. Após a lavagem, seque-os completamente (com um secador de ar ou papel toalha) e evite tocar na pia, torneira, maçanetas ou outros objetos. Se nenhum sabonete estiver disponível, use um desinfetante para as mãos com pelo menos 60% de teor de álcool e esfregue-o nas mãos até que sequem.

Embora o CDC afirme que a principal forma de propagação do vírus é através do contato pessoal próximo, pode ser possível se infectar com COVID-19 tocando em uma superfície ou objeto que contém o vírus e, em seguida, tocando sua própria boca , nariz ou olhos.

Portanto, você também deve lavar as mãos depois de tocar em qualquer coisa que possa estar contaminada - como um corrimão ou maçaneta em um local público - e antes de tocar em seu rosto.

Embora o vírus possa sobreviver por um curto período em algumas superfícies, é improvável que se espalhe pelo correio, produtos ou embalagens, diz o CDC. Da mesma forma, o risco de infecção por alimentos (que você cozinha, é preparado em um restaurante ou é pedido para levar para viagem) é considerado muito baixo, assim como o risco de embalagens ou sacos de alimentos.

Ainda assim, há muito que se desconhece sobre o vírus e continua sendo aconselhável lavar bem as mãos após manusear qualquer alimento ou produto que chegue à sua casa.

Mantenha as reuniões de feriado pequenas

Outono e inverno também trazem feriados, quando muitas famílias se reúnem. Isso pode ser especialmente complicado para aqueles de nós que moram em partes do país onde não será mais fácil reunir-se fora. “Depois de meses separados durante esta pandemia, as famílias podem estar menos dispostas a fazer uma chamada de zoom em grupo”, disse o Dr. Meyer. “Este pode ser um ano em que precisamos ser criativos e repensar como comemorar juntos.” 

Isso pode simplesmente significar mais planejamento para as férias, diz o Dr. Meyer. “Considere colocar em quarentena por 14 dias antes do evento e / ou fazer com que todos sejam testados para COVID-19 se houver testes disponíveis em sua comunidade”, ela sugere. “Se possível, limite as reuniões ao mínimo de pessoas possível - talvez apenas familiares e amigos próximos. Quando não for possível estar ao ar livre, incentive seus convidados a usarem máscaras dentro de casa. Considere espalhar alimentos e áreas de alimentação para que as pessoas fiquem distantes enquanto comem com as máscaras abaixadas. ”

Lembre-se de que seus familiares idosos e aqueles com outras condições médicas são mais vulneráveis ​​ao COVID-19, portanto, tome medidas extras para protegê-los, diz o Dr. Meyer.

Jantar fora com cuidado

Embora muitos restaurantes ofereçam refeições ao ar livre, o que os especialistas dizem ser a opção mais segura, um estudo recente do CDC mostrou que adultos com infecções por COVID-19 tinham duas vezes mais chances de visitar um restaurante nas duas semanas anteriores à doença do que aqueles sem infecção. 

O estudo não fez distinção entre refeições em ambientes fechados ou ao ar livre, nem considerou a adesão ao distanciamento social e o uso de máscara. (Aqueles com infecções por COVID-19 eram mais propensos a relatar ter jantado em lugares onde poucas outras pessoas usavam máscaras ou se distanciavam socialmente.)

“Se você se encontra com outras pessoas em um restaurante e compartilha a mesa enquanto come, o que não permite o distanciamento social adequado e o uso de máscara, oferece oportunidades para que o vírus se espalhe de pessoa para pessoa”, observa o Dr. Ogbuagu. “A probabilidade de espalhar a infecção é maior com cada pessoa adicional com quem você entra em contato, especialmente quando as pessoas se reúnem.”

Viaje com segurança

Embora você deva evitar viajar, se puder - como o CDC diz que ficar em casa é a melhor maneira de evitar o COVID-19 - às vezes, é necessário. Mas antes de sair, você pode verificar se o vírus está se espalhando em seu destino. Mais casos no seu destino aumentam o risco de contrair o vírus e transmiti-lo a outras pessoas. Você pode ver o número semanal de casos de cada estado aqui  no site do CDC. 

“Além disso, não se esqueça de verificar os regulamentos para quarentena ou teste no seu destino ou para quando voltar para casa”, diz o Dr. Meyer. Esteja você viajando de carro, avião, ônibus ou trem, há alguns cuidados que você pode tomar ao longo do caminho. O CDC tem uma lista detalhada  de recomendações para cada meio de transporte que segue principalmente os conselhos listados acima de praticar o distanciamento social, usar uma máscara e lavar as mãos, mas também inclui conselhos específicos para vários cenários.

Tome sua vacina contra a gripe

Autoridades de saúde estão preocupadas com um influxo de gripe e casos de COVID-19 que afetam hospitais. Na temporada de gripe 2018-2019, 490.600 americanos foram hospitalizados por causa da gripe, de acordo com o CDC.

Especialistas em saúde pública dizem que este não é o ano para ignorar a vacina contra a gripe. Embora as medidas para prevenir a COVID-19, incluindo uso de máscara, lavagem das mãos e distanciamento social, também possam proteger contra a gripe, a vacina é especialmente importante - e segura, dizem os médicos.

Embora muitas pessoas afirmem que a vacina contra a gripe “lhes deu a gripe”, não é possível se infectar com o vírus da gripe com a própria vacina, diz Meyer. “A vacina é composta de vírus inativados e é projetada para 'fazer cócegas' no sistema imunológico para responder à coisa real quando a vir”, explica ela. “O efeito colateral mais comum da vacina contra a gripe é dor ou vermelhidão no local da injeção, que desaparece em um ou dois dias”.

A vacina contra a gripe é recomendada para todas as pessoas com 6 meses ou mais. Converse com seu médico sobre como encontrar uma vacina perto de você.

Como diferenciar entre gripe, resfriados e COVID-19

Muitas pessoas provavelmente terão dificuldade em diferenciar entre gripe, resfriado comum e COVID-19, todos com sintomas semelhantes.

Por exemplo, o COVID-19 e a gripe podem causar febre, falta de ar, fadiga, dor de cabeça, tosse, dor de garganta, coriza, dor muscular ou dores no corpo, bem como vômitos e diarreia (embora estes dois últimos sejam mais comum em crianças). Enquanto isso, os resfriados podem ser mais brandos do que a gripe e têm maior probabilidade de causar rinorreia ou nariz entupido. Uma diferença, no entanto, é que COVID-19 está associado a uma perda de paladar e cheiro .

Portanto, se você ou alguém da sua família apresentar algum desses sintomas, o que você deve fazer?

“Primeiro, você deve ficar longe dos outros o máximo possível e lavar as mãos antes de fazer contato com o rosto”, diz o Dr. Ogbuagu. “E certamente vá ao médico ou ao hospital se tiver sintomas graves, como febre alta ou falta de ar. Caso contrário, fazer um teste COVID-19 em uma instalação de teste perto de você ajudaria a definir que tipo de doença respiratória você tem e também como aconselhar as pessoas com quem você esteve em contato. ”

Os pais, acrescenta o Dr. Meyer, precisarão entrar em contato com os pediatras de seus filhos sobre esses sintomas porque, caso contrário, seus filhos provavelmente não poderão voltar à escola.

“Eu também acrescentaria que as pessoas mais velhas e com condições médicas subjacentes devem ter um limite mínimo para procurar atendimento para qualquer um desses sintomas”, diz ela. “O quanto antes é melhor, especialmente para a gripe, pois temos medicamentos antivirais que funcionam se administrados dentro de 72 horas do início dos sintomas.”

Procure atendimento médico de rotina

Você deve continuar a buscar qualquer atendimento médico de rotina ou de emergência ou tratamentos de que precise. Muitos centros de saúde e médicos estão oferecendo consultas de telessaúde (por vídeo ou telefone) e a maioria possui protocolos para minimizar o risco de exposição ao coronavírus.

Obter atendimento de emergência quando você precisar é especialmente importante. No início da pandemia, médicos pediátricos e adultos relataram menos visitas ao departamento de emergência, levando a uma preocupação de que os pacientes estavam evitando procurar atendimento devido ao medo de contrair COVID-19.

“Tão importante quanto continuar a cuidar de problemas médicos conhecidos, também existe a preocupação de que as pessoas estejam ficando para trás em seus cuidados preventivos de saúde, como procedimentos de rotina, incluindo colonoscopias e exames de Papanicolaou, bem como vacinas”, Dr. Meyer diz. “Esses outros problemas de saúde não desaparecem só porque há uma pandemia. Procure seu médico de atenção primária se não tiver certeza do que deve receber. ”

Esteja atento à sua saúde mental

Muitas pessoas estão passando por ansiedade, depressão e outros problemas de saúde mental durante a pandemia, pois é um período de estresse e incerteza. Tudo isso é normal, dizem os especialistas em saúde mental, que recomendam que você se permita abraçar todas as emoções, inclusive as que são desagradáveis, para gerenciá-las melhor.

Os especialistas aconselham limitar a exposição às notícias se os eventos do mundo forem muito intensos no momento, praticar a plena atenção (mesmo apenas exercícios respiratórios), alimentar-se de maneira saudável e permanecer fisicamente ativo.

Para as crianças, que ainda estão se adaptando à falta de datas para brincar, atividades canceladas e horários escolares diferentes, os pais podem ajudar ouvindo plenamente suas preocupações e fornecendo respostas adequadas à idade às suas perguntas. Ao conversar com os filhos sobre o que sabem e como estão se saindo, os pais podem determinar se é necessário mais apoio emocional. 

Cuidado com o seu peso

Em um momento em que as rotinas são interrompidas e muitas pessoas estão trabalhando em casa - onde lanches estão disponíveis - algumas podem estar ganhando peso (a chamada quarentena 15). Agora, mais do que nunca, os médicos da Yale Medicine recomendam que você se concentre em manter uma dieta saudável, incorporar exercícios regulares, dormir bem e encontrar maneiras saudáveis ​​de controlar o estresse.

Enquanto isso, a obesidade está emergindo como um fator de risco independente para doença COVID-19 grave - mesmo entre pacientes mais jovens. Um estudo, que examinou pacientes com COVID-19 hospitalizados com menos de 60 anos, descobriu que aqueles com obesidade tinham duas vezes mais probabilidade de necessitar de hospitalização e ainda mais probabilidade de necessitar de cuidados intensivos do que aqueles que não os tinham. Dado que cerca de 42% dos americanos têm obesidade (com índice de massa corporal igual ou superior a 30), isso é importante.

Continue o bom trabalho (segurança)

É provável que COVID-19 permaneça conosco por um tempo. “Mas com bons esforços para continuar a seguir as medidas de saúde pública para proteger uns aos outros e, esperançosamente, uma vacina de sucesso no futuro, há uma luz no fim do túnel”, disse o Dr. Ogbuagu.

Mas mesmo antes de uma vacina segura e eficaz estar disponível, COVID-19 é uma doença evitável, Dr. Meyer aponta. “Exige apenas que todos nós façamos o trabalho árduo de praticar os comportamentos - descritos acima - para manter nossas comunidades seguras e saudáveis.”

 

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