Saúde

Estudo destaca deficiências na telemedicina, apesar do grande aumento nas consultas remotas durante a pandemia de COVID-19
O número de verificações de pressão arterial foi reduzido pela metade, as verificações de colesterol caíram em mais de um terço
Por Jon Eichberger - 16/10/2020


Getty Images

Apesar do aumento do uso de telemedicina durante a pandemia COVID-19, os americanos tiveram significativamente menos consultas com médicos de cuidados primários e significativamente menos avaliações de fatores de risco cardíacos comuns, de acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

O estudo descobriu que o número de consultas de atenção primária caiu mais de 21% durante o segundo trimestre de 2020, em comparação com o volume médio de visitas do segundo trimestre dos segundos trimestres de 2018 e 2019. Essa queda em 2020 ocorreu apesar de um grande, aumento simultâneo na telemedicina - que aumentou de quase zero nos anos anteriores para cerca de 35% das consultas de cuidados primários de abril a junho de 2020.

O estudo, baseado em uma auditoria contínua de atendimento ambulatorial nos EUA, também descobriu que a frequência das avaliações de pressão arterial e colesterol caiu cerca de 50% e 37%, respectivamente. Essas avaliações, ferramentas importantes para detectar riscos elevados de doenças cardiovasculares, geralmente requerem atendimento presencial.

"ESSAS QUEDAS NÃO SÃO TRIVIAIS: SÃO QUEDAS GRANDES E CLINICAMENTE IMPORTANTES, ENVOLVENDO DOIS DOS ELEMENTOS MAIS FUNDAMENTAIS DA ATENÇÃO PRIMÁRIA - A PREVENÇÃO DE ATAQUES CARDÍACOS E DERRAMES. PORTANTO, ESSAS DESCOBERTAS LEVANTAM SÉRIAS PREOCUPAÇÕES EM RELAÇÃO AOS EFEITOS COLATERAIS DA PANDEMIA DE COVID-19 EM PREVENÇÃO DE DOENÇAS CARDIOVASCULARES NOS ESTADOS UNIDOS. "

Caleb Alexander
Internista e professor, Bloomberg School of Public Health

Os resultados sugerem um efeito colateral potencial da pandemia COVID-19 - maior doença cardiovascular não diagnosticada e menos monitoramento de fator de risco do que normalmente ocorre por meio de cuidados primários no consultório.

O estudo foi publicado no JAMA Network Open .

"Esses resultados indicam que houve um declínio significativo no uso da atenção primária, pelo menos nas fases iniciais da pandemia, e que a telemedicina é um substituto imperfeito para muitas consultas em consultórios", disse o autor principal do estudo G. Caleb Alexander , um interno praticante e professor do Departamento de Epidemiologia da Escola Bloomberg.

A pandemia COVID-19 causou diretamente mais de um milhão de mortes em todo o mundo, mais de 200.000 ocorreram nos Estados Unidos. As políticas de distanciamento social, bem como a reestruturação do sistema de saúde para priorizar o atendimento COVID-19 e reduzir o potencial de transmissão relacionada aos cuidados de saúde, levaram a reduções drásticas nas atividades da vida cotidiana, incluindo consultas médicas de rotina. Durante esse período, também houve um aumento da dependência da telemedicina, na qual os médicos consultam seus pacientes por telefone ou pela Internet, mas o impacto preciso da telemedicina no nível e no conteúdo da prestação de cuidados primários não foi claro.

Para seu estudo, Alexander e colegas examinaram o Índice Nacional de Doenças e Terapêuticas, uma auditoria nacionalmente representativa de atendimento ambulatorial conduzida pela IQVIA, uma empresa de tecnologia de saúde.

Uma descoberta importante foi que o número estimado de consultas de atenção primária caiu de uma média estimada de 126,3 milhões por trimestre nos segundos trimestres de 2018 e 2019 para 99,3 milhões durante abril a junho de 2020, o primeiro trimestre completo após o início do COVID- 19 crise nos EUA

Isso representa uma queda de 21,4%, e os resultados indicam que essa queda ocorreu apesar de um aumento sem precedentes no uso da telemedicina - de 1,1% do total de visitas no 2T-2018 e 2T-2019 para 35,3% no 2T-2020.

A análise também mostrou que o número estimado de consultas de cuidados primários em consultório diminuiu 50,2% da média do segundo trimestre 2T-2018/2019 para o 2T-2020.

Os pesquisadores examinaram várias avaliações ou intervenções que são comumente realizadas durante as consultas de atenção primária e, novamente, encontraram grandes quedas das médias do 2Q-2018/2019 para o 2Q-2020. Isso incluiu uma queda de 26% nas visitas onde um medicamento foi iniciado ou renovado, bem como uma queda de 50,1% nas verificações da pressão arterial e uma queda de 36,9% nos exames de colesterol no sangue.

Os grandes declínios nas verificações de pressão arterial e colesterol durante a pandemia refletem tanto uma diminuição no volume geral de consultas de atenção primária quanto a avaliação menos comum desses fatores de risco cardíaco durante as consultas de telemedicina.

"Essas quedas não são triviais: são grandes quedas clinicamente importantes, envolvendo dois dos elementos mais fundamentais da atenção primária - a prevenção de ataques cardíacos e derrames", diz Alexander. "Portanto, essas descobertas levantam sérias preocupações em relação aos efeitos colaterais da pandemia COVID-19 na prevenção de doenças cardiovasculares nos Estados Unidos."

 

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