Saúde

Efeito final feliz pode influenciar decisões futuras, dizem os cientistas
Estudo revela mecanismos cerebrais subjacentes à tomada de decisão irracional
Por Jacqueline Garget - 20/10/2020


Peter colan- Unsplash


“Se não podemos controlar nossa atração embutida por finais felizes, não podemos confiar em nossas escolhas para servir aos nossos melhores interesses.”

Martin Vestergaard

Os humanos são programados para preferir experiências que terminem bem, e a influência da experiência anterior diminui quanto mais tempo atrás ela aconteceu. Isso significa que nem sempre podemos confiar que as escolhas que fazemos com base na experiência anterior servirão aos nossos melhores interesses no futuro. 

Uma nova pesquisa, publicada hoje no Journal of Neuroscience , revelou que duas partes diferentes do cérebro são ativadas e competem entre si quando tomamos decisões com base em experiências anteriores. Eles podem nos fazer supervalorizar experiências que terminam bem, apesar de começarem mal, e subestimar experiências que terminam mal, apesar de começarem bem - mesmo se ambas forem igualmente valiosas no geral.

“Quando você está decidindo onde ir jantar, por exemplo, você pensa sobre onde você fez uma boa refeição no passado. Mas a sua memória sobre se aquela refeição foi boa nem sempre é confiável - nosso cérebro valoriza os últimos momentos da experiência mais do que o resto ”, disse o Dr. Martin Vestergaard, pesquisador do Departamento de Fisiologia da Universidade de Cambridge, Desenvolvimento e Neurociência, que liderou o estudo.

“Se não podemos controlar nossa atração embutida por finais felizes, não podemos confiar em nossas escolhas para servir aos nossos melhores interesses.”

A parte do cérebro chamada amígdala determina o "valor objetivo" de uma experiência - o sabor geral de uma refeição de três pratos, por exemplo. Enquanto isso, uma região do cérebro chamada ínsula anterior mostrou "marcar" nossa avaliação de uma experiência se ela piorar gradualmente com o tempo.

Quanto mais recuou no tempo uma experiência, mesmo que ainda bastante recente, menos peso ela carrega na tomada de decisão seguinte. Os pesquisadores chamam de 'efeito final feliz': tendemos a tomar decisões com base em experiências anteriores que terminaram bem, independentemente de quão boas as experiências foram no geral. 

No estudo, vinte e sete voluntários saudáveis ​​do sexo masculino foram solicitados a escolher qual dos dois potes de moedas, vistos na tela um de cada vez, tinha o maior valor total. Eles viram moedas de tamanhos variados - representando seu valor - caindo dos potes em rápida sucessão, enquanto um scanner cerebral revelava o que estava acontecendo em seu cérebro usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI). A tarefa foi repetida várias vezes com diferentes sequências de moedas.

Os voluntários escolheram sistematicamente o pote errado quando as moedas diminuíram de tamanho no final da sequência. Isso revela que o cérebro estava impondo uma penalidade em toda a sequência, independentemente de seu valor total, quando o final não era bom. O efeito variou de pessoa para pessoa, mas apenas alguns foram capazes de ignorá-lo totalmente e tomar uma decisão completamente racional.

Os resultados verificam modelos teóricos de tomada de decisão e desafiam a crença popular de que a tomada de decisão subótima é direcionada na amígdala - a parte primitiva de nosso cérebro - enquanto um raciocínio mais astuto acontece na parte mais evoluída. Eles mostram que nossa avaliação de uma experiência estendida é codificada de forma robusta na amígdala.

“Às vezes vale a pena parar e pensar. Adotar uma abordagem mais analítica para complementar seu julgamento intuitivo pode ajudar a garantir que você esteja tomando uma decisão racional. ” 


A atração pelos momentos finais de uma experiência é um mecanismo fundamental no cérebro humano e é importante estar atento, dizem os pesquisadores. Embora haja vantagens claras em prestar atenção se as coisas estão em uma trajetória ascendente ou descendente, nossos julgamentos podem falhar quando tentamos avaliar uma experiência geral posteriormente.

Embora uma má tomada de decisão no contexto de comer fora possa não ser desastrosa, essa avaliação imprecisa ao resumir eventos passados ​​pode levar a escolhas erradas ao usar as informações para tomar decisões de longo prazo - por exemplo, decidir em qual político votar .

“Nossa atração pela qualidade do momento final de uma experiência é explorada por políticos que buscam a reeleição; eles sempre tentarão parecer fortes e bem-sucedidos no final de seu mandato ”, disse Vestergaard. “Se você cair nesse truque e desconsiderar a incompetência e o fracasso históricos, pode acabar reelegendo um político inadequado.

“Às vezes vale a pena parar e pensar. Adotar uma abordagem mais analítica para complementar seu julgamento intuitivo pode ajudar a garantir que você esteja tomando uma decisão racional. ” 

Esta pesquisa foi financiada pela Wellcome.

 

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