Saúde

Minúsculas balas de ouro podem ajudar a combater cânceres relacionados ao amianto
Nanotubos de ouro - minúsculos cilindros ocos com um milésimo da largura de um cabelo humano - poderiam ser usados ​​para tratar mesotelioma, um tipo de câncer causado pela exposição ao amianto, de acordo com uma equipe de pesquisadores
Por Craig Brierley - 28/10/2020


Imagem confocal de fluorescência de nanoturas de ouro (verde) em células de mesotelioma - Crédito: Arsalan Azad

O mesotelioma é um dos cânceres 'difíceis de tratar' e o melhor que podemos oferecer às pessoas com os tratamentos existentes é alguns meses de sobrevivência extra. Há uma necessidade importante não atendida de novos tratamentos eficazes

Arsalan Azad

Em um estudo publicado hoje na revista Small , os pesquisadores demonstram que, uma vez dentro das células cancerosas, os nanotubos absorvem luz, fazendo com que se aqueçam, matando assim as células.

Mais de 2.600 pessoas são diagnosticadas no Reino Unido a cada ano com mesotelioma, uma forma maligna de câncer causada pela exposição ao amianto. Embora o uso de amianto seja proibido no Reino Unido agora, o país tem os níveis mais altos de mesotelioma do mundo porque importou grandes quantidades de amianto nos anos do pós-guerra. O uso global de amianto continua alto, especialmente em países de baixa e média renda, o que significa que o mesotelioma se tornará um problema global.

“O mesotelioma é um dos cânceres 'difíceis de tratar', e o melhor que podemos oferecer às pessoas com os tratamentos existentes é alguns meses de sobrevivência extra”, disse o Dr. Arsalan Azad do Instituto de Cambridge para Pesquisa Médica da Universidade de Cambridge . “Há uma necessidade importante não atendida de tratamentos novos e eficazes.”

Em 2018, a Universidade de Cambridge recebeu £ 10 milhões do Conselho de Pesquisa em Ciências Físicas e de Engenharia para ajudar a desenvolver soluções de engenharia, incluindo nanotecnologia, para encontrar maneiras de tratar cânceres difíceis de tratar.

Em uma colaboração entre a Universidade de Cambridge e a Universidade de Leeds, os pesquisadores desenvolveram uma forma de nanotubos de ouro cujas propriedades físicas são "ajustáveis" - em outras palavras, a equipe pode ajustar a espessura da parede, microestrutura, composição e capacidade de absorver comprimentos de onda de luz.

Os pesquisadores adicionaram os nanotubos às células do mesotelioma cultivadas em laboratório e descobriram que eles foram absorvidos pelas células, residindo perto do núcleo, onde fica o DNA da célula. Quando a equipe direcionou as células com um laser, os nanotubos absorveram a luz e aqueceram, matando a célula do mesotelioma.

O professor Stefan Marciniak, também do Instituto de Pesquisa Médica de Cambridge e bolsista do St Catharine's College, em Cambridge, acrescentou: “As células do mesotelioma 'comem' os nanotubos, deixando-os suscetíveis quando iluminamos com luz. A luz laser é capaz de penetrar profundamente no tecido sem causar danos ao tecido circundante. Em seguida, é absorvido pelos nanotubos, que aquecem e, esperamos no futuro, podem ser usados ​​para causar a morte localizada de células cancerosas. ”

A equipe continuará desenvolvendo o trabalho para garantir que os nanotubos sejam direcionados às células cancerosas com menos efeito no tecido normal.

Os nanotubos são feitos em um processo de duas etapas. Primeiro, nanobastões de prata sólida são criados com o diâmetro desejado. O ouro é então depositado da solução na superfície da prata. Conforme o ouro se acumula na superfície, a prata se dissolve de dentro para deixar um nanotubo oco. 

A abordagem avançada pela equipe do Leeds permite que esses nanotubos sejam desenvolvidos em temperatura ambiente, o que deve tornar sua fabricação em escala mais viável.

O professor Stephen Evans, da Escola de Física e Astronomia da Universidade de Leeds, disse: “Ter controle sobre o tamanho e a forma dos nanotubos nos permite ajustá-los para absorver a luz onde o tecido é transparente e permitirá que sejam usados ​​para ambos a imagem e o tratamento de cânceres. A próxima etapa será carregar esses nanotubos com medicamentos para terapias aprimoradas ”.

A pesquisa foi financiada pela British Lung Foundation, Victor Dahdaleh Foundation, National Institute for Health Research Cambridge Biomedical Research Center, Royal Papworth Hospital NHS Foundation Trust, Alpha1-Foundation, Medical Research Council e Engineering & Physical Sciences Research Council.

 

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