Saúde

Idade e condições pré-existentes aumentam o risco de acidente vascular cerebral entre pacientes com COVID-19
Quatorze em cada 1.000 pacientes com COVID-19 internados no hospital apresentam um acidente vascular cerebral, uma taxa que é ainda maior em pacientes mais velhos e aqueles com infecção grave e condições vasculares pré-existentes
Por Craig Brierley - 28/10/2020


AVC de inflamação do cérebro - Crédito: VSRao

Embora a incidência de AVC entre os pacientes com COVID-19 seja relativamente baixa, a escala da pandemia significa que muitos milhares de pessoas podem ser potencialmente afetadas em todo o mundo

Hugh Markus

COVID-19 se tornou uma pandemia global, afetando milhões de pessoas em todo o mundo. Em muitos casos, os sintomas incluem febre, tosse seca persistente e dificuldades respiratórias, e podem levar a um baixo nível de oxigênio no sangue. No entanto, a infecção pode causar doenças em outros órgãos, incluindo o cérebro e, em casos mais graves, pode levar a derrame e hemorragia cerebral.

Uma equipe de pesquisadores do Stroke Research Group, da Universidade de Cambridge, realizou uma revisão sistemática e meta-análise de pesquisas publicadas sobre a ligação entre COVID-19 e AVC. Esta abordagem permite aos pesquisadores reunir estudos existentes - e muitas vezes contraditórios ou insuficientes - para fornecer conclusões mais robustas.

No total, os pesquisadores analisaram 61 estudos, abrangendo mais de 100.000 pacientes internados no hospital com COVID-19. Os resultados do estudo foram publicados no International Journal of Stroke .

Os pesquisadores descobriram que o derrame ocorreu em 14 de cada 1.000 casos. A manifestação mais comum foi acidente vascular cerebral isquêmico agudo, que ocorreu em pouco mais de 12 em cada 1.000 casos. A hemorragia cerebral foi menos comum, ocorrendo em 1,6 em cada 1.000 casos. A maioria dos pacientes foi internada com sintomas de COVID-19, com acidente vascular cerebral ocorrendo alguns dias depois.  

A idade foi um fator de risco, com os pacientes com COVID-19 que desenvolveram AVC sendo em média (mediana) 4,8 anos mais velhos do que aqueles que não o fizeram. Os pacientes com AVC COVID-19 que sofreram um AVC eram em média (mediana) seis anos mais jovens do que os pacientes com AVC não COVID-19. Não houve diferença entre os sexos e nenhuma diferença significativa nas taxas de fumantes versus não fumantes.

Condições pré-existentes também aumentaram o risco de acidente vascular cerebral. Pacientes com pressão alta eram mais propensos a sofrer acidente vascular cerebral do que pacientes com pressão arterial normal, enquanto diabetes e doença arterial coronariana também aumentavam o risco. Os pacientes que tiveram uma infecção mais grave com SARSCoV2 - o coronavírus que causa o COVID-19 - também apresentaram maior probabilidade de sofrer um derrame.

Os pesquisadores descobriram que os derrames associados ao COVID-19 geralmente seguem um padrão característico, com derrame causado pelo bloqueio de uma grande artéria cerebral e imagens do cérebro mostrando derrames em mais de um território arterial cerebral. Eles argumentam que esse padrão sugere que a trombose cerebral e / ou tromboembolismo são fatores importantes na causa do AVC em COVID-19. Os acidentes vasculares cerebrais associados a COVID-19 também foram mais graves e tiveram elevada mortalidade.

Uma questão importante é se COVID-19 aumenta o risco de acidente vascular cerebral ou se a associação é meramente o resultado da infecção por COVID-19 estar disseminada na comunidade.

“O quadro é complicado”, explicou a Dra. Stefania Nannoni, do Departamento de Neurociências Clínicas da Universidade de Cambridge, a primeira autora do estudo. “Por exemplo, vários pacientes com COVID-19 já têm maior probabilidade de apresentar risco de acidente vascular cerebral, e outros fatores, como o estresse mental do COVID-19, podem contribuir para o risco de acidente vascular cerebral.

“Por outro lado, vemos evidências de que COVID-19 pode desencadear - ou pelo menos ser um fator de risco para - AVC, em alguns casos. Em primeiro lugar, o SARSCoV2 mais do que outros coronavírus - e significativamente mais do que a gripe sazonal - parece estar associado ao acidente vascular cerebral. Em segundo lugar, vemos um padrão particular de AVC em indivíduos com COVID-19, o que sugere uma relação causal em pelo menos uma proporção dos pacientes ”.

Os pesquisadores dizem que pode haver vários mecanismos possíveis por trás da ligação entre COVID-19 e acidente vascular cerebral. Um mecanismo pode ser o vírus desencadear uma resposta inflamatória que causa espessamento do sangue, aumentando o risco de trombose e derrame. Outro está relacionado ao ACE2 - um 'receptor' de proteína na superfície das células que o SARS-CoV-2 usa para invadir a célula. Este receptor é comumente encontrado nas células dos pulmões, coração, rins e no revestimento dos vasos sanguíneos - se o vírus invadir o revestimento dos vasos sanguíneos, pode causar inflamação, contraindo os vasos sanguíneos e restringindo o fluxo sanguíneo.

Um terceiro mecanismo possível é a reação exagerada do sistema imunológico à infecção, com a subsequente liberação excessiva de proteínas conhecidas como citocinas. Essa chamada 'tempestade de citocinas' pode então causar danos cerebrais.

A equipe afirma que seus resultados podem ter implicações clínicas importantes.

“Embora a incidência de AVC entre os pacientes do COVID-19 seja relativamente baixa, a escala da pandemia significa que muitos milhares de pessoas podem ser potencialmente afetadas em todo o mundo”, disse o professor Hugh Markus, que lidera o Stroke Research Group em Cambridge.

“Os médicos precisarão estar atentos a sinais e sintomas de AVC, especialmente entre os grupos que estão sob risco particular, tendo em mente que o perfil de um paciente em risco é mais jovem do que o esperado.”

Embora a maioria dos acidentes vasculares cerebrais tenha ocorrido após alguns dias do início dos sintomas de COVID-19, os sintomas neurológicos representaram o motivo da internação em mais de um terço das pessoas com COVID-19 e acidente vascular cerebral.

O Dr. Nannoni acrescentou: “Dado que os pacientes admitidos no hospital com sintomas de AVC podem ter sintomas respiratórios leves relacionados ao COVID-19 ou ser completamente assintomáticos, recomendamos que todos os pacientes admitidos com AVC sejam tratados como casos potenciais de COVID-19 até os resultados de triagem no hospital são negativos. ”

A pesquisa foi apoiada pelo Conselho de Pesquisa Médica, o Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde (NIHR), o NIHR Cambridge Biomedical Research e a British Heart Foundation.

 

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