Saúde

O estudo mede a eficácia de diferentes materiais de máscara facial ao tossir
Uma equipe de pesquisadores testou de tudo, desde camisetas e meias até jeans e bolsas a vácuo para determinar que tipo de material de máscara é mais eficaz na captura de partículas ultrafinas que podem conter vírus como o SARS-CoV-2, o vírus
Por Sarah Collins - 29/10/2020


Mulher com máscara facial andando na rua durante um bloqueio por coronavírus - Crédito: Kate Trifo via Unsplash


É uma questão de encontrar o equilíbrio certo - queremos que os materiais sejam eficazes na filtragem de partículas, mas também precisamos saber que eles não colocam os usuários em risco de inalar fibras ou fiapos, que podem ser prejudiciais

Eugenia O'Kelly

Os pesquisadores, da University of Cambridge e da Northwestern University, testaram a eficácia de diferentes tecidos na filtragem de partículas entre 0,02 e 0,1 micrômetros - aproximadamente o tamanho da maioria dos vírus - em altas velocidades, comparáveis ​​à tosse ou respiração pesada. Eles também testaram o N95 e as máscaras cirúrgicas, que são mais comumente usadas em ambientes de saúde.

Estudos anteriores analisaram apenas uma pequena seleção de tecidos quando o usuário está respirando normalmente, quando as partículas são expelidas em velocidade mais baixa. Estudar mais tecidos e testá-los em velocidades mais altas fornece uma base de evidências mais robusta para a eficácia das máscaras de tecido.

Os resultados , relatados na revista BMJ Open , mostram que a maioria dos tecidos comumente usados ​​para máscaras faciais não clínicas são eficazes na filtragem de partículas ultrafinas. As máscaras N95 foram altamente eficazes, embora uma bolsa a vácuo HEPA reutilizável realmente exceda o desempenho do N95 em alguns aspectos.

Quanto às máscaras caseiras, as feitas com várias camadas de tecido foram mais eficazes, e as que também incorporaram interfaceamento, que normalmente é usado para enrijecer os colarinhos, apresentaram uma melhora significativa no desempenho. No entanto, essa melhora no desempenho também os tornou mais difíceis de respirar do que a máscara N95.

Os pesquisadores também estudaram o desempenho de diferentes tecidos quando úmidos e após terem passado por um ciclo normal de lavagem e secagem. Eles descobriram que os tecidos funcionavam bem enquanto estavam úmidos e funcionavam o suficiente após um ciclo de lavagem, no entanto, estudos anteriores mostraram que a lavagem repetida degrada os tecidos, e os pesquisadores alertam que as máscaras não devem ser reutilizadas indefinidamente.

“As máscaras de tecido se tornaram uma nova necessidade para muitos de nós desde o início da pandemia COVID-19”, disse a primeira autora Eugenia O'Kelly, do Departamento de Engenharia de Cambridge. “Nos estágios iniciais da pandemia, quando as máscaras N95 eram extremamente escassas, muitos costureiros e fabricantes começaram a fazer suas próprias máscaras de tecido, atendendo às demandas que não podiam ser atendidas pelas cadeias de abastecimento ou para fornecer uma opção mais acessível. ”

Embora existam vários recursos online que ajudam as pessoas a fazer suas próprias máscaras, há poucas evidências científicas sobre quais são os materiais mais adequados.

“Houve um pânico inicial em torno do EPI e de outros tipos de máscaras faciais, e da eficácia delas”, disse O'Kelly. “Como engenheiro, queria aprender mais sobre eles, como diferentes materiais funcionavam em diferentes condições e o que tornava o ajuste mais eficaz”.

Para o estudo atual, O'Kelly e seus colegas construíram um aparelho que consiste em seções de tubos, com uma amostra de tecido no meio. Partículas aerossolizadas foram geradas em uma extremidade do aparelho e seus níveis foram medidos antes e depois de passarem pela amostra de tecido a uma velocidade semelhante à da tosse.

Os pesquisadores também testaram o desempenho de cada tecido em termos de resistência à respiração, com base no feedback qualitativo dos usuários. “Uma máscara que bloqueia partículas muito bem, mas restringe sua respiração, não é uma máscara eficaz”, disse O'Kelly. “O jeans, por exemplo, era bastante eficaz no bloqueio de partículas, mas é difícil respirar, então provavelmente não é uma boa ideia fazer uma máscara com um jeans velho. As máscaras N95 são muito mais fáceis de respirar do que qualquer combinação de tecido com níveis semelhantes de filtragem. ”

Na preparação para o estudo, os pesquisadores consultaram comunidades de costura online para descobrir que tipo de tecido eles estavam usando para fazer máscaras. Devido à grande falta de máscaras N95 na época, vários esgotos relataram que estavam fazendo experiências com a inserção de bolsas a vácuo com filtros HEPA nas máscaras.

Os pesquisadores descobriram que sacos de vácuo descartáveis ​​e reutilizáveis ​​foram eficazes no bloqueio de partículas, mas alertam que os sacos de uso único não devem ser usados ​​em máscaras faciais, pois se desfazem ao serem cortados e podem conter materiais componentes que não são seguros para inalar .

“É uma questão de encontrar o equilíbrio certo - queremos que os materiais sejam eficazes na filtragem de partículas, mas também precisamos saber que eles não colocam os usuários em risco de inalar fibras ou fiapos, que podem ser prejudiciais”, disse O ' Kelly.

Os pesquisadores alertam que seu estudo tem várias limitações: a saber, que eles não observaram o papel que o ajuste desempenha na filtragem de partículas. Em um projeto relacionado, O'Kelly tem estudado como o ajuste de máscaras em ambientes de saúde pode ser melhorado. Além disso, muitos vírus são transportados em gotículas maiores do que as analisadas no estudo atual.

No entanto, O'Kelly diz que os resultados podem ser úteis para costureiros e fabricantes ao escolher qual tecido usar para fazer máscaras. “Mostramos que, em uma situação de emergência em que as máscaras N95 não estão disponíveis, como nos primeiros dias desta pandemia, as máscaras de tecido são surpreendentemente eficazes na filtragem de partículas que podem conter vírus, mesmo em altas velocidades.”

 

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