Saúde

Cortando COVID pela raiz
O ensaio começa com o tratamento em casa que pode evitar que os casos iniciais se agravem
Por Alvin Powell - 31/10/2020


Nathan Shapiro, professor de medicina de emergência na Harvard Medical School e no Beth Israel Deaconess Medical Center, está liderando um estudo que usa doses diárias de um medicamento para a AIDS para os primeiros sintomas de COVID. Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard

Os pesquisadores do Beth Israel Deaconess Medical Center estão testando uma nova abordagem para combater o COVID-19, usando um medicamento antiviral reaproveitado para tratamento em casa durante os primeiros dias dos sintomas, na esperança de desacelerar o vírus precocemente e evitar a hospitalização, tratamento intensivo, e morte.

O ensaio clínico nacional está sendo conduzido por Nathan Shapiro , professor de medicina de emergência da Harvard Medical School e do Beth Israel Deaconess Medical Center, junto com pesquisadores da Vanderbilt University e da University of Colorado. Eles esperam inscrever 600 voluntários com sintomas iniciais de COVID-19 para o estudo para ver se as doses diárias de Kaletra, um medicamento contra a AIDS amplamente usado que combina os anti-retrovirais lopinavir e ritonavir, podem reduzir o número de casos de COVID-19 que se tornam suficientemente graves para requerer hospitalização.

“Se pudermos reduzir a progressão para doenças graves, será uma grande mudança no jogo, pois estaremos reduzindo as doenças. A redução da gravidade também diminuirá a utilização de recursos, a hospitalização e a morbidade subsequente que ocorre quando você está doente o suficiente para ser colocado em um ventilador ou acabar na UTI [unidade de terapia intensiva] ”, disse Shapiro.

Como o medicamento já está sendo usado para combater a Aids em todo o mundo, disse Shapiro, resultados positivos significariam que já existem lojas e um pipeline de produção para que possa ser rapidamente implantado. O esforço está dando seguimento a um ensaio anterior da droga na China que, embora não tenha mostrado eficácia contra o coronavírus em estágios posteriores, forneceu alguma indicação de que estava funcionando. Para esse ensaio, disse Shapiro, o medicamento foi administrado aos pacientes por volta do dia 13.

“Isso é uma virada de jogo em potencial se pudermos intervir neste estágio da doença? Sem dúvida. ”

- Nathan Shapiro

O novo estudo busca iniciar a intervenção na primeira semana após o aparecimento dos sintomas e continuar o tratamento por duas semanas, na esperança de que o medicamento mantenha a carga viral baixa o suficiente para que os pacientes evitem hospitalização e tratamento intensivo.

Shapiro acredita que encontrar uma maneira eficaz de intervir no início do curso da doença forneceria aos médicos e seus pacientes uma ferramenta potencialmente poderosa. Entre as incógnitas na avaliação da estratégia, disse ele, está se a redução da carga viral também reduzirá a propagação do vírus, potencialmente reduzindo a quantidade de vírus no corpo a ser transmitida a outras pessoas.

“Isso é uma virada de jogo em potencial se pudermos intervir neste estágio da doença? Sem dúvida ”, disse Shapiro. “Quer se trate de uma droga específica que mudará o jogo ou se será uma droga diferente, essa é a hipótese de que estamos testando e procuraríamos testar em sequência: se essa droga não funcionar, procuraríamos trazer outro. ”

O ensaio, denominado TREAT NOW , para ensaio de terapias antivirais precoces durante janela ambulatorial não hospitalizada, está sendo conduzido em um formato totalmente sem contato físico, disse Shapiro. A equipe informa os pacientes por telefone ou videoconferência e os participantes dão consentimento por meio eletrônico, por e-mail ou texto. A medicação é enviada durante a noite para que os participantes possam começar o tratamento no dia seguinte. Os pesquisadores acompanham os participantes diariamente, registrando sintomas e efeitos colaterais. Shapiro disse que os pesquisadores terão uma janela para a progressão da doença - incluindo se os sintomas diminuem antes do esperado.

“Em termos realistas, esperamos que esta droga em particular tenha um efeito mitigador”, disse Shapiro. “Não creio que esta droga em particular tenha um efeito perfeitamente curativo. Estamos tentando evitar hospitalização e dificuldade respiratória para aqueles que não estão doentes o suficiente para estar no hospital quando começam a terapia. ”

 

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