Saúde

Concentre-se nas mortes por COVID-19 em menores de 65 anos para obter melhores informações sobre as taxas de infecção entre as populações, dizem os pesquisadores
A simples comparação do número total de mortes entre os países pode fornecer uma representação enganosa do nível subjacente de transmissão do SARS-CoV-2, devido às grandes diferenças nas taxas de mortalidade COVID-19
Por Jacqueline Garget - 03/11/2020


Coronavírus - Crédito: Gerd Altmann da Pixabay

A maioria das mortes ocorre em pessoas mais velhas, mas são as menos comparáveis ​​entre os países.

Megan O'Driscoll

A pesquisa , conduzida por cientistas da Universidade de Cambridge e do Institut Pasteur, foi publicada hoje na revista Nature . Ele destaca como grandes surtos de COVID-19 em lares de idosos europeus e o potencial de mortes desaparecidas em alguns países asiáticos e da América do Sul distorceram os dados de mortalidade de COVID-19 para grupos de idade mais avançada, fazendo comparações entre países da escala da pandemia impreciso.

Os pesquisadores dizem que o relato de mortes por COVID-19 entre aqueles com menos de 65 anos é provavelmente muito mais confiável e pode, portanto, dar uma visão mais clara sobre a transmissão subjacente do vírus e permitir melhores comparações entre os países - crucial para orientar o governo estratégias para tentar obter o COVID-19 sob controle. 

“A simples comparação do número total de mortes entre os países pode ser enganosa como uma representação do nível subjacente de transmissão do SARS-CoV-2. A maioria das mortes ocorre em pessoas mais velhas, mas são as menos comparáveis ​​entre os países ”, disse Megan O'Driscoll, pesquisadora PhD do Departamento de Genética da Universidade de Cambridge e primeira autora do artigo.

Em países como o Reino Unido, Canadá e Suécia, a pandemia de COVID-19 afetou desproporcionalmente residentes de lares de idosos, que respondem por mais de 20% de todas as mortes por COVID-19 relatadas. O nível de transmissão do SARS-CoV-2 entre a população em geral pode ser difícil de separar desses grandes surtos. 

Por outro lado, alguns países da Ásia e da América do Sul têm muito menos mortes por COVID-19 relatadas em idosos do que o esperado. Uma explicação potencial para essas 'mortes desaparecidas' é que as causas das mortes em populações idosas podem ser menos prováveis ​​de serem investigadas e relatadas, enquanto os países lutam para conter a epidemia.

“As casas de saúde são comunidades fechadas de pessoas e, uma vez que o vírus entra, pode se espalhar rapidamente, resultando em níveis mais altos de infecção do que na população em geral. Estamos vendo um número excessivamente grande de mortes por COVID-19 nessa faixa etária mais velha, particularmente em países que têm muitos lares de idosos ”, disse o Dr. Henrik Salje do Departamento de Genética da Universidade de Cambridge, o autor sênior do relatório.

Ele acrescentou: “Não é apenas que os residentes são mais velhos do que a população em geral, eles também são geralmente mais frágeis, portanto, um idoso de 70 anos que mora em uma casa de repouso tem mais probabilidade de morrer de COVID-19 do que um de 70 na população em geral. Para reduzir o número total de mortes de COVID-19, é vital proteger as comunidades de idosos vulneráveis. ” 

Em seu novo modelo, os pesquisadores integraram dados de mortalidade COVID-19 específicos para idade de 45 países com 22 pesquisas de soroprevalência em nível nacional. Os governos de muitos países estão usando pesquisas de soroprevalência para estimar o número de pessoas em uma população com anticorpos contra o coronavírus. Os anticorpos indicam se uma pessoa foi infectada com SARS-CoV-2 em algum ponto, portanto, são um bom indicador das taxas de infecção em toda a população. 

“Nosso modelo mostra que o número de mortes por COVID-19 por idade, em pessoas com menos de 65 anos, é altamente consistente entre os países e provavelmente é um indicador confiável do número de infecções na população. Isso é de uso crítico em um contexto onde a maioria das infecções não são observadas ”, disse O'Driscoll.

O modelo pode ser usado em todo o país para prever a probabilidade de uma pessoa morrer de COVID-19 após uma infecção, dependendo de sua idade. Também funciona ao contrário, para estimar o número total de infecções de um país, considerando o número de mortes por COVID-19 em uma faixa etária, o que é particularmente útil em locais onde não foram realizados estudos de soroprevalência.

Usando dados de mortalidade apenas de grupos de menores de 65 anos, que são mais representativos da transmissão em toda a população, mostra que em 1 de setembro deste ano uma média de 5% da população de um país havia sido infectada com SARS-CoV- 2 No entanto, em alguns lugares foi muito maior, especialmente na América do Sul. 

Por exemplo, usando os números de mortalidade COVID-19 do Peru, que equivalem a 0,01% da população do país, o modelo sugere que mais da metade da população do Peru já foi infectada com SARS-CoV-2 - um número muito maior do que o esperado. Isso indica taxas particularmente altas de transmissão do vírus no Peru.

Mas mesmo depois de excluir dados de maiores de 65 anos, o modelo mostra que as taxas de mortalidade COVID-19 não podem ser comparadas entre alguns países, porque a relação entre infecções e mortes não é consistente quando outros fatores de 'comorbidade' generalizados estão envolvidos.

“Parece que as pessoas que vivem em lugares como a Eslovênia e a Dinamarca têm uma baixa probabilidade de morrer após a infecção com SARS-CoV-2, mesmo levando em consideração a idade de suas populações, o que é muito diferente do que vimos em New York, por exemplo. É provável que haja diferenças fundamentais nas populações entre os países, que podem incluir sua saúde subjacente ”, disse Salje.

O modelo também revelou um forte padrão entre os países na faixa etária de 5 a 9 anos, que consistentemente tem a menor probabilidade de morte após a infecção por SARS-CoV-2.

O trabalho demonstra como os dados de morte específicos por idade podem ser usados ​​para reconstruir o nível subjacente de infecção por SARS-CoV-2 em um país e como isso mudou ao longo do tempo. Os pesquisadores dizem que essa abordagem pode ser aplicada em escala subnacional e pode ser de uso particular em ambientes onde grandes estudos de soroprevalência podem não ser viáveis.

 

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