Saúde

Sentindo estresse eleitoral? Pare de clicar em atualizar
Psicólogos de Harvard oferecem dicas para sobreviver ao estresse e tensão política
Por Alvin Powell - 05/11/2020


Engin Akyurt / Unsplash

Desvie o olhar, América. Para o seu próprio bem, desvie o olhar. Tudo ainda estará lá quando você voltar. Mesmo depois de feita a contagem dos votos, haverá a recontagem e os processos de tag along.

Portanto, dê um passeio, respire fundo, faça uma pausa no drama eleitoral que se desenrola em um ritmo mais adequado para uma lesma do jardim do que o sofisticado sistema de contagem de votos de uma nação avançada. Portanto, dizem os psicólogos, talvez você deva sair do smartphone, voltar ao trabalho e ter alguma perspectiva. Embora questões pesadas como mudança climática, economia e a pandemia COVID também estejam sobre a mesa, a ciência da “previsão afetiva” nos garante que somos péssimos juízes de nossas próprias emoções futuras nessas questões.

“Uma das coisas que acontecem com a incerteza é que muitas vezes não pensamos de forma realista sobre o resultado e tendemos a pensar catastroficamente. Então, você já está pensando que, se o seu candidato perder, vai ser horrível, vai ser insuportável, vai ser desastroso ”, disse a psicóloga Shelley Carson , professora da Harvard Extension School e associada da Faculdade de Artes e Departamento de Ciências da Psicologia. “Superestimamos como este evento - ou qualquer evento - afetará nossa felicidade no futuro.”

Carson disse que normalmente vê os EUA como uma nação bastante estável, cujo caráter nacional absorve prontamente os altos e baixos que fazem a história. Mas ela e Jacqueline Sperling , instrutora de psicologia do Departamento de Psiquiatria da Harvard Medical School , disseram que esses tempos não são normais e, se a ansiedade fosse medida como uma doença, as preocupações eleitorais se agravariam e agravariam as preocupações existentes sobre o COVID-19 em andamento pandemia e consequente perda de empregos.

Shelley Carson
“Uma das coisas que acontecem com a incerteza é que muitas vezes não
pensamos de forma realista sobre o resultado e tendemos a pensar
catastroficamente”, diz a psicóloga Shelley Carson. 
Foto de arquivo de Kris Snibbe / Harvard

O ano “2020 foi repleto de muitas coisas, e a incerteza foi uma das principais”, disse Sperling, que também é diretor de treinamento e pesquisa do Programa de Domínio da Ansiedade do McLean Hospital . “Ter uma incerteza contínua com esta eleição, além de todas as incertezas que já tivemos este ano, posso imaginar que seja particularmente difícil. As pessoas estão ansiosas por resultados, alguma certeza, algum conhecimento do que vai acontecer. ”

Sperling disse que as preocupações com o desconhecido acionam o sistema nervoso autônomo do corpo, que controla nossa resposta de lutar ou fugir e recruta recursos internos, como o hormônio do estresse cortisol. Em circunstâncias normais, essa resposta intensificada dura apenas até que a incerteza seja resolvida e o corpo volte ao normal. Durante períodos prolongados de incerteza, entretanto, o estresse pode nos desgastar.

Sperling e Carson sugeriram uma variedade de etapas para interromper essa resposta ao estresse, mesmo que temporariamente. A primeira, eles disseram, é reconhecer seus efeitos únicos no corpo. O estresse pode se manifestar como alterações físicas ou comportamentais, como perda de apetite ou aumento do apetite, perda de energia, erupções cutâneas e tensão muscular. As pessoas podem ficar com raiva ou irritáveis, ser mais críticas dos outros, gritar e arranjar brigas. Eles também podem se tornar emocionalmente entorpecidos, ranger os dentes, ser excessivamente autocríticos e indecisos.

O que é importante, disse Carson, é reconhecer os próprios sinais de estresse - ela tende a cutucar as unhas inconscientemente, um tique que seu marido costuma ver primeiro - e tomar medidas para aliviá-los. Sperling disse que é importante reconhecer e validar, em vez de rejeitar seus sentimentos.

“Estes são tempos sem precedentes, em que há muito mais em jogo agora”, disse Sperling. “Isso pode fazer com que esta eleição pareça maior do que parecia no passado. … Existem tantas decisões importantes que as pessoas podem sentir que há muitas coisas importantes para elas em jogo ”.

Sperling sugeriu neutralizar a incerteza reservando horários em nosso dia para atividades que sejam pessoalmente significativas e que controlamos, seja sair para uma caminhada, tomar uma xícara de café sem interrupção ou conectar-se com pessoas que nos apoiam.

Carson disse que ir para uma caminhada não só tira o foco dos eventos nacionais, mas também dá um impulso ao exercício. Ela sugeriu respiração profunda por dois minutos, o que demonstrou acalmar o sistema nervoso autônomo. Também podemos tentar meditar ou listar coisas pelas quais nos sentimos gratos, porque ansiedade e gratidão são incompatíveis, disse ela.

“A única coisa a fazer é dar um passo atrás. Você tem que parar de clicar em 'atualizar' ”, disse Carson. “Você pode se distrair. … Vá fazer algo diferente. Se você pode desligar o telefone, isso é maravilhoso. ”

Carson também sugeriu “reenquadrar” a situação de algo potencialmente ameaçador para algo bom, ou mesmo excitante. Por exemplo, ela disse, em vez de se preocupar com “podemos perder”, pense sobre o significado histórico da eleição e a emoção de ver a história se desenrolar, independentemente de como ela acabe.

“É emocionante e excitante não saber quem ganhou”, disse Carson. “Nós realmente temos o privilégio de assistir a este jogo diante de nossos olhos. E algum dia vamos olhar para trás e poder contar aos nossos filhos sobre este momento da história ”.

 

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