Saúde

Doença hepática e álcool: a culpa é da ingestão excessiva de álcool?
A doença hepática está aumentando entre os jovens.
Por Kathy Katella - 05/11/2020


Os médicos do pronto-socorro da Medicina de Yale costumam atender pacientes jovens tão intoxicados que mal conseguem andar. Os médicos estão preocupados com o fato de que o "consumo excessivo de álcool" e o "consumo excessivo de álcool" em idades jovens estão causando casos iniciais de doença hepática. Crédito: Getty Images

Para um jovem que gosta de uma vida social agitada, a pandemia COVID-19 mudou muitas coisas. Mas uma coisa que não parece ter mudado muito é o fascínio pelo álcool, que - se mudou - parece ter se intensificado. Bares e festas podem não ser mais uma opção, mas há happy hours Zoom, encontros socialmente distantes, coquetéis para casais ou até mesmo beber sozinho, todos os quais podem levar a consequências graves, incluindo doenças do fígado, que os médicos dizem estar aumentando pessoas mais jovens.

Albert Do, MD , diretor clínico do Programa de Doenças do Fígado Gorduroso de Medicina de Yale , relata que vê regularmente pacientes jovens com cirrose, que é o diagnóstico médico de cicatrizes hepáticas em estágio avançado causadas pelo uso excessivo de álcool. “O que é assustador é que eles estão apenas na casa dos 30 e 40 anos”, diz ele, observando que as chances de desenvolver doença hepática aumentam quanto mais tempo a pessoa bebe e é mais comum entre 40 e 50 anos. Os médicos da Medicina de Yale diagnosticaram doenças hepáticas em pessoas ainda na casa dos 20 anos.

Não é apenas um desenvolvimento preocupante, mas também talvez surpreendente, dado que as informações mais recentes mostram que a geração Y (nascidos de 1981 a 1996) e a Geração Zers (nascidos em 1997 até o presente) estão bebendo menos do que as gerações anteriores - na verdade, pesquisas mostram que o uso de álcool caiu drasticamente nesses grupos desde os anos 1990. Mas outros estudos mostram que as mortes por doenças hepáticas causadas pelo álcool são maiores entre os millennials: um estudo publicado em 2018 mostrou que as mortes relacionadas ao fígado aumentaram 10% ao ano entre as idades de 25 a 35, enquanto as mortes por câncer de fígado dobraram neste grupo. 

“A diminuição geral do consumo de álcool é uma grande vantagem, mas não conta toda a história, porque beber em jovens ainda pode ser bastante problemático”, diz Federico Vaca, MD, MPH , médico de emergência e pesquisador do Hospital Yale New Haven .

Frequentemente, o Dr. Vaca vê jovens chegarem ao departamento de emergência (ED) gravemente embriagados - alguns que estão tão bêbados que mal conseguem andar ou falar, diz ele. Esses pacientes jovens podem ou não ter um transtorno de uso crônico de álcool [comumente conhecido como alcoolismo], diz ele.

O que o preocupa é que muitas vezes procuram tratamento agudo no pronto-socorro depois de um episódio de “consumo excessivo de álcool” ou, pior ainda, “consumo excessivo de álcool”, que traz um risco considerável de intoxicação por álcool com risco de vida. O consumo excessivo de álcool é mais comum entre os adultos jovens de 18 a 34 anos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), e a maioria das pessoas com menos de 21 anos que bebem também relatou consumo excessivo de álcool. 

Como a doença hepática se desenvolve

Beber muito álcool não é a única maneira de desenvolver doença hepática - na verdade, muitas pessoas que são diagnosticadas com doença hepática não bebem nada. Mas, nos Estados Unidos, o álcool é a segunda causa mais comum de cirrose hepática (cicatriz hepática em estágio avançado) depois da hepatite C. 

O álcool faz com que a gordura se acumule no fígado e, eventualmente, isso pode causar cicatrizes no fígado, o que pode levar à inflamação, bem como cirrose, doença hepática gordurosa e câncer de fígado.   

Quanto é muito?

Muitos pacientes recém-diagnosticados ficam chocados ao saber que seu consumo de álcool foi grave o suficiente para causar danos ao fígado. Um motivo para sua surpresa pode ser que, assim como acontece com o tamanho das porções de comida, as pessoas subestimam a quantidade de álcool contida em uma bebida. Aqui nos Estados Unidos, o padrão para uma única porção de álcool é 14 gramas ou 0,6 onças fluidas de álcool puro, o que equivale a cerca de 12 onças de cerveja normal, 5 onças de vinho ou 1,5 onças de bebidas destiladas - mas se você estiver usando copos maiores ou desfrutando de uma “dose generosa”, suas porções são maiores.

Além disso (especialmente nestes tempos de pandemia em que as semanas e os fins de semana parecem correr juntos), as pessoas podem perder a noção de quantas bebidas tomaram em uma determinada semana. “Há boas evidências que sugerem que os pacientes geralmente não relatam nada no consultório médico, seja de memória ou apenas por dificuldade em quantificar a quantidade de álcool em certas bebidas”, diz Dr. Do.

As pessoas também tendem a beber no mesmo ritmo que seus colegas. Uma pessoa está fazendo uma terceira rodada e não parece estar embriagada, mas você pode ser uma pessoa que começa a se sentir tonta após apenas uma bebida. Genética, anatomia, fisiologia e gênero são fatores que determinam como o álcool afeta você, de acordo com o Dr. Do. Descobriu-se que as mulheres desenvolvem problemas relacionados ao álcool mais cedo e com níveis de consumo mais baixos do que os homens, portanto, uma bebida por dia é considerada moderada para as mulheres em comparação com duas bebidas para os homens.

Bebendo ao extremo

Os especialistas apontam que o aumento nas mortes relacionadas ao álcool entre a geração do milênio se sobrepõe ao aumento nas taxas de consumo excessivo de álcool de 2002 a 2012 em grande parte dos EUA. O consumo excessivo de álcool ocorre quando uma mulher bebe quatro ou mais bebidas ou um homem cinco ou mais - geralmente consumido em algumas horas e trazendo a concentração de álcool no sangue até e além do limite legal para dirigir.

O consumo excessivo de álcool, que se tornou uma área de pesquisa para o Dr. Vaca, está bebendo em níveis muito além do limite. As definições variam, mas alguns estudos definem o consumo excessivo de álcool como duas ou mais vezes os limites do consumo excessivo de álcool específico de gênero. “Desmaiar é um sinal chave de que alguém tem bebido excessivamente”, diz o Dr. Vaca.

“Você pode ter certeza de que beber excessivamente repetidamente e beber excessivamente não são bons para o seu fígado”, acrescenta o Dr. Vaca. “Na verdade, uma condição chamada hepatite alcoólica aguda pode causar inflamação grave do fígado inicialmente, sem nenhuma cicatriz. Esse tipo de hepatite pode ser causado por comportamento compulsivo ao longo de vários dias ou mais ”, diz ele.

O excesso de peso aumenta os danos ao fígado causados ​​pelo excesso de bebida. A obesidade é geralmente um fator primário na doença hepática não alcoólica - e também uma epidemia crescente entre crianças, adolescentes e adultos jovens, de acordo com John Morton, MD , chefe de cirurgia bariátrica da Yale Medicine. “Se você está bebendo e é obeso, não é apenas aditivo, é provavelmente sinérgico. É ainda pior quando você tem as duas coisas acontecendo, com certeza. ”

Em tal situação, pode ser difícil analisar quanto da doença hepática de uma pessoa foi causada pelo álcool e quanto é devido à obesidade, diz o Dr. Do, que também tem treinamento especial em medicina da obesidade. “Assim como o refrigerante, o álcool é rico em carboidratos - e então o próprio álcool faz com que a gordura se acumule no fígado. Estamos descobrindo muito mais informações sobre como o álcool pode piorar a doença hepática gordurosa não-alcoólica , e vice-versa - como o excesso de peso e a obesidade podem piorar a doença hepática associada ao álcool ”, diz o Dr. Do.

Se você precisa tratar seu comportamento de beber

A boa notícia é que o fígado tem uma capacidade única de se curar e substituir o tecido danificado por novas células. Se sua doença hepática for diagnosticada precocemente, os médicos podem tratá-la. Mudanças no estilo de vida e uma tomografia computadorizada a cada seis meses para monitorar a doença serão importantes. Mas se a doença hepática for diagnosticada em estágios mais avançados, a cirrose pode se transformar em uma condição irreversível, colocando os pacientes em maior risco de câncer de fígado. Em casos avançados, o único tratamento é o transplante de fígado.

Em alguns casos, mesmo que alguma cicatriz tenha se acumulado, reduzir o consumo de álcool pode ajudar, assim como perder peso, diz o Dr. Do. Se beber, o seu médico irá aconselhá-lo a parar de beber, para permitir que o seu fígado comece a cicatrizar. “Eu sei que é uma grande exigência para muitas pessoas. Mas estamos falando sobre inflamação crônica e cicatrizes no fígado, e não queremos causar mais danos. ”

Se beber se tornou problemático a ponto de ser difícil parar por conta própria, existem vários tratamentos disponíveis. Patrick O'Connor, MD, MPH , Dan Adams e Amanda Adams Professor e chefe da Yale Medicine General Internal Medicine é um médico de atenção primária, especialista em medicina de dependência e ex-presidente do American Board of Addiction Medicine.

Ele acredita que o melhor tratamento é individualizado, com base nas necessidades e no estilo de vida de cada paciente. Há várias abordagens eficazes baseadas em evidências que foram desenvolvidas nas últimas décadas. Isso normalmente inclui aconselhamento (terapia da conversa) e / ou o uso de um dos três medicamentos aprovados pela FDA, projetados para prevenir o uso contínuo de álcool, diz ele. Um deles é a naltrexona, que diminui o desejo por álcool, tornando mais fácil cortar ou parar de beber completamente.

Existem vários novos medicamentos altamente promissores que provavelmente serão aprovados pelo FDA no futuro, acrescenta. Junto com o aconselhamento e a medicação, muitas pessoas consideram os grupos de autoajuda, como os programas tradicionais de 12 passos, úteis.  

Nunca é muito cedo para falar com seu médico

Enquanto isso, o Dr. O'Connor acredita que os médicos de atenção primária podem desempenhar um papel fundamental, sempre pedindo a seus pacientes que forneçam histórias completas do uso de substâncias no passado e no presente, incluindo como o uso de álcool afetou sua saúde e vida. “Essa é minha abordagem geral, e eu faço isso para cada paciente, independentemente de sua formação ou por que eles vieram me ver”, diz o Dr. O'Connor. Professor da Yale School of Medicine, ele ensina seus alunos de medicina a fazer o mesmo. A esperança é que mais problemas com a bebida sejam detectados mais cedo, o que pode, por sua vez, prevenir doenças hepáticas e outras complicações médicas, psiquiátricas e sociais do uso excessivo de álcool.

Christopher Cutter, PhD , um especialista em vícios no Yale Child Study Center, gostaria de ver os médicos abordando a bebida em idades ainda mais precoces. Um conhecido fator de risco para o consumo excessivo de álcool é crescer em uma família que normaliza o consumo de álcool - famílias em que os pais têm atitudes favoráveis ​​em relação a beber e beber em excesso e que bebem na frente dos filhos. Certos esportes coletivos também podem colocar os adolescentes em risco quando as culturas das festas de fim de semana se desenvolvem em torno deles, diz ele.

Conforme as crianças crescem, “temos que ajudar a controlar seu desejo de querer usar álcool”, diz Cutter. Se os pais sentirem que seu adolescente ou jovem adulto tem um problema com a bebida, eles podem pedir conselhos a um especialista em vícios sobre como ajudar seu filho - se a situação já for grave, eles devem encaminhar o filho a um especialista, diz ele. “Há muitas intervenções”, acrescenta ele, e obter ajuda no início pode ajudar a evitar não apenas danos posteriores ao fígado, mas também uma série de outros problemas.

 

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