Saúde

Um chá amazônico estimula a formação de novos neurônios
Além dos neurônios , a infusão usada para fins xamânicos também induz a formação de outras células neurais, como astrócitos e oligodendrócitos.
Por Universidad Complutense de Madrid - 08/11/2020


Preparação da ayahuasca no Equador. Crédito: Terpsichore.

Um dos principais componentes naturais do chá de ayahuasca é a dimetiltriptamina (DMT), que promove a neurogênese - a formação de novos neurônios - de acordo com pesquisas conduzidas pela Universidade Complutense de Madri (UCM).

Além dos neurônios , a infusão usada para fins xamânicos também induz a formação de outras células neurais, como astrócitos e oligodendrócitos.

“Essa capacidade de modular a plasticidade cerebral sugere que ele tem grande potencial terapêutico para uma ampla gama de transtornos psiquiátricos e neurológicos, incluindo doenças neurodegenerativas”, explica José Ángel Morales, pesquisador do Departamento de Biologia Celular da UCM e do CIBERNED.

O estudo, publicado na Translational Psychiatry, revista Nature Research, relata os resultados de quatro anos de experimentação in vitro e in vivo em camundongos, demonstrando que estes apresentam "uma maior capacidade cognitiva quando tratados com essa substância", segundo José Antonio López , pesquisadora da Faculdade de Psicologia da UCM e co-autora do estudo.

Mudar o receptor elimina o efeito alucinógeno

A ayahuasca é produzida a partir da mistura de duas plantas da Amazônia: a videira ayahuasca (Banisteriopsis caapi) e o arbusto chacruna (Psychotria viridis).

O DMT do chá de ayahuasca se liga a um receptor cerebral serotonérgico tipo 2A, o que aumenta seu efeito alucinógeno. Neste estudo, o receptor foi alterado para um receptor do tipo sigma que não tem esse efeito, "facilitando muito sua futura administração aos pacientes".

Nas doenças neurodegenerativas , é a morte de certos tipos de neurônios que causa os sintomas de patologias como Alzheimer e Parkinson. Embora os humanos tenham a capacidade de gerar novas células neuronais, isso depende de vários fatores e nem sempre é possível.

"O desafio é ativar nossa capacidade latente de formar neurônios e, assim, substituir os neurônios que morrem em decorrência da doença. Este estudo mostra que o DMT é capaz de ativar células-tronco neurais e formar novos neurônios", concluiu Morales.

 

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