Saúde

Testes baratos e rápidos podem distinguir entre parasitas da doença de Chagas
Um novo teste de diagnóstico rápido que pode diferenciar as diferentes cepas do parasita da doença de Chagas pode levar a um amplo programa de testes.
Por Hayley Dunning - 12/11/2020


O teste pode ser administrado com uma única gota de sangue. Crédito: Sebastian Bolesch

Pesquisadores do Imperial College London, da University of Kent, da London School of Hygiene and Tropical Medicine e da instituição de caridade TroZonX17 desenvolveram um exame de sangue que pode identificar os principais tipos de parasita causadores da doença de Chagas, que afeta oito milhões de pessoas, principalmente latinos América.

Chagas é uma doença devastadora e historicamente difícil de combater. Nosso novo teste pode mudar radicalmente esse quadro, ajudando a controlar uma doença que atualmente atinge milhões de pessoas sem ser verificada.

Professor Stuart Haslam

Este teste de diagnóstico rápido (RDT) pode ser realizado de forma barata e rápida, usando uma pequena amostra de sangue. Os detalhes do teste são publicados em Relatórios Científicos .

A doença de Chagas afeta algumas das áreas mais pobres da América Latina e está se tornando cada vez mais uma ameaça à saúde global. A doença é transmitida por um 'barbeiro' que carrega o parasita Trypanosoma cruzi . Se não for tratada, a infecção parasitária pode causar danos permanentes ao coração, sistema nervoso ou intestinos e causar invalidez vitalícia e morte.

No entanto, os sintomas iniciais são geralmente leves, o que torna a detecção precoce difícil sem um teste diagnóstico; a Organização Mundial da Saúde estima que apenas um por cento dos casos são detectados. Os testes existentes são caros e nenhum teste rápido local pode diferenciar os seis principais grupos do parasita, que tendem a variar de acordo com a região geográfica.

Mudando a imagem

O coautor Professor Stuart Haslam , do Departamento de Ciências da Vida do Imperial, disse: “Chagas é uma doença devastadora e historicamente difícil de combater. Nosso novo teste pode mudar drasticamente esse quadro, ajudando a controlar uma doença que atualmente atinge milhões de pessoas sem controle. ” 

Semelhante às várias camadas de cores encontradas em Smarties e M & Ms, açúcares ligeiramente diferentes (ou glicoproteínas) decoram a superfície das várias cepas do parasita T. cruzi . Durante a infecção, as glicoproteínas do T. cruzi contribuem para alertar o sistema imunológico humano. O sistema imunológico então rotula a glicoproteína como uma ameaça e cria anticorpos que a têm como alvo. O novo design de teste permite a detecção de anticorpos que reconhecem as diferentes glicoproteínas.

O coautor do estudo e CEO do TroZonX17, Barrie Rooney, disse: “Fizemos um antígeno sintético glicosilado que mimetizou uma glicoproteína específica da cepa do T. cruzi e, em colaboração com pesquisadores da América Latina, testamos os antígenos em seu sangue amostras. Neste estudo piloto, o antígeno identificou as pessoas que carregavam a cepa específica correspondente do parasita T. cruzi . ”

Expandindo para outras doenças

Ter um único teste para distinguir as diferentes cepas abre caminho para pesquisas futuras sobre a relação entre o prognóstico da doença e as diferentes cepas da infecção pelo T. cruzi .

A técnica utilizada também poderia ser aplicável a uma ampla gama de outras doenças, segundo o coautor Professor Haslam: “Nosso trabalho mostra claramente a importância da glicosilação dos antígenos sintéticos usados ​​no diagnóstico da doença de Chagas. Esta é uma lição importante para melhorar o diagnóstico de outras doenças infecciosas, incluindo COVID-19. ”

O desenvolvimento de novos testes para diagnosticar a doença de Chagas nos estágios iniciais, quando o tratamento seria mais eficaz, continuou complicado por tanto tempo, em parte porque diagnósticos acessíveis para doenças negligenciadas não são oportunidades atraentes de lucro para grandes empresas.

O TroZonX17 agora usará os novos antígenos específicos para apoiar o desenvolvimento de uma gama mais completa de RDTs acessíveis para acesso amplo a diagnósticos específicos de cepas, mesmo em locais muito remotos.

 

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